El plan de Europa para convertirse en el primer continente climáticamente neutro

Unión Europea está cansado de hablar del cambio climático; ahora quiere actuar. La segunda economía más grande del mundo está tratando de convertirse en el primer continente climáticamente neutral para 2050, mientras reduce sus emisiones en un 55 por ciento para 2030 en comparación con los niveles de 1990. , el órgano ejecutivo del bloque, la Comisión Europea, presentó el Pacto Verde de 2019, una propuesta para reformar radicalmente los sistemas de energía, alimentación y transporte de Europa. "Este es el momento del Hombre en la Luna de Europa", dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

Lo más importante es que el Green Deal sigue siendo una propuesta, no un plan concreto. Gran parte aún no se ha convertido en ley y es necesario convencer a algunos Estados miembros de que los costes asociados valdrán la pena. La comisión dijo que el plan requeriría alrededor de £ 1 billón ($ 1,05 billones) en inversión sostenible. Incluso los objetivos ya acordados no son vinculantes. Un funcionario de la UE, Thierry Breton, sugirió que la ley recientemente acordada para eliminar gradualmente los automóviles de combustibles fósiles para 2035 podría retrasarse si resulta poco realista.

Años de batallas políticas se interponen entre el Green Deal y hacer realidad sus propuestas. Pero el plan ofrece una visión de cómo se puede rehacer una economía moderna para adaptarse a un mundo que se toma en serio el cambio climático. Si tiene éxito, este es el nuevo futuro más verde para Europa que podría parecer.

Poder del mar

El Green Deal planea acelerar la inversión en fuentes de energía renovable, particularmente energía eólica marina, energía de las mareas y otras fuentes de energía que aprovecharán los 68,000 km de costa del bloque. Pero el Green Deal no se trata solo de energías renovables. También se espera que el hidrógeno sea un sustituto clave del gas natural.

Avenida eléctrica

Imagine un futuro en el que las carreteras estén llenas de puntos de carga eléctrica, los carriles para bicicletas atraviesen las ciudades y sea más fácil viajar en tren de alta velocidad. Esta es la visión del Green Deal para el futuro del transporte con cero emisiones. Pero la propuesta no significa el fin de otras formas de transporte. En cambio, el plan es que los aviones y los barcos funcionen con combustibles sostenibles.

Ola de reparación

Europa es famosa por sus pintorescos edificios; piense en el paseo marítimo multicolor de Copenhague o en los icónicos tejados de París. Pero la Comisión ha identificado aproximadamente el 75 por ciento de ellos como energéticamente ineficientes. Es por eso que Green Deal propone una renovación masiva de los edificios residenciales, comerciales y públicos existentes para garantizar que todos los edificios existentes sean de cero emisiones para 2050.

Bosques del futuro

Los bosques y tierras arboladas de Europa se enfrentan a amenazas cada vez mayores por la actividad humana, las enfermedades y los incendios forestales. Sin embargo, los bosques sanos son fundamentales para el almacenamiento y secuestro de carbono. Por eso, el Pacto Verde tiene como objetivo mejorar tanto la calidad como la cantidad de los bosques de Europa, en parte mediante la plantación de 3000 millones de árboles para finales de la década.

De la granja a la mesa

La estrategia de la UE de la granja a la mesa tiene como objetivo reducir la huella ambiental del sistema alimentario del bloque mediante la reducción del uso de pesticidas y la reducción de las ventas de medicamentos antimicrobianos, como antibióticos, para animales de granja en un 50 por ciento. También sugiere promover la agricultura orgánica y encontrar formas de aumentar la cantidad de abejas en las tierras de cultivo.

economía azul

Más de 4 millones de personas trabajan en las industrias marítimas de Europa y el Green Deal quiere reducir la huella ambiental de esta 'economía azul'. Junto con la descarbonización del transporte marítimo, esto significará encontrar formas de reducir la contaminación por microplásticos, revertir la pérdida de biodiversidad, mejorar el reciclaje de barcos y alentar a los pescadores a recolectar basura y artes de pesca perdidos en el mar.

superpotencia científica

Gran parte del éxito del Green Deal de Europa se basará en alternativas verdes que puedan reemplazar los combustibles fósiles o resolver los problemas de desechos de la industria. Por eso, la UE destina enormes sumas a financiar nuevas ideas. Hasta ahora, una convocatoria de 1.000 millones de euros para la investigación del Green Deal ha apoyado proyectos que tienen como objetivo producir hidrógeno verde en Alemania o predecir incendios forestales en España.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de enero/febrero de 2023 de la revista WIRED UK.

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