El mundo no puede renunciar al litio chino

Los proyectos de litio fuera de China están a merced de los mercados, desacelerándose y expandiéndose a medida que el precio del litio sube y baja. Pero la inversión local es casi constante. Como resultado, China es el único país que puede llevar el litio desde la materia prima hasta las baterías terminadas sin tener que depender de productos químicos o componentes importados. Esto se debe en gran parte a un entorno político que enfatiza la reducción de los costos del litio en lugar de maximizar el valor para los accionistas.

Pero China no produce suficiente litio para satisfacer su apetito interno y, además, solo alrededor del 10 por ciento del material que se utiliza en una batería es en realidad litio. El país todavía depende de las importaciones de cobalto, níquel, cobre y grafito, que por ahora proporciona cierto grado de cooperación mutua. "Es realmente un sistema entrelazado", dice Lukasz Bednarski, analista de materiales de baterías y autor de Litio: la carrera mundial por el dominio de las baterías y la nueva revolución energética"El mundo occidental y China son algo interdependientes".

Ninguna de las partes está interesada en iniciar una guerra comercial, lo que ha llevado a un enfrentamiento un poco incómodo, dice Barron. "Si China decide no exportar baterías para vehículos eléctricos, los países de Occidente pueden decidir no exportar níquel a China", "Si China decide no exportar baterías para vehículos eléctricos, los países de Occidente pueden decidir no exportar níquel para "China", dice. "China no tiene refinerías para producir níquel de la más alta pureza". €

El equilibrio de poder puede cambiar a medida que ambos países invierten en la independencia energética. Mientras Occidente se apresura a construir minas y fábricas, China comienza a explotar fuentes de litio sin explotar en Xinjiang y los lagos salados de la meseta tibetana. Esto puede tener un costo humano: un reporte de New York Times encontró evidencia de trabajo forzoso en operaciones mineras en Xinjiang, lo que podría ser un posible punto crítico si las sanciones diseñadas para proteger a la minoría uigur impiden que las empresas occidentales importen productos químicos extraídos en esa región.

Después de todo, el litio no es fundamentalmente deficiente. A medida que aumentan los precios, las nuevas tecnologías pueden volverse más viables económicamente: una forma de extraer litio de agua de marpor ejemplo, o completamente un nuevo tipo de química de batería lo que elimina por completo la necesidad de litio. Sin embargo, a corto plazo, la reducción de los suministros puede dificultar el cambio a los vehículos eléctricos. "Puede haber contratiempos: años en los que el precio de la materia prima se dispara y hay una escasez temporal en el mercado", dice Bednarski.

Los fabricantes de automóviles chinos tendrán una gran ventaja si esto sucede, ya que las marcas chinas como Nio y las marcas europeas de propiedad china como MG están lanzamiento de coches eléctricos en occidente que son los más baratos del mercado."Las empresas occidentales de propiedad china tendrán una gran ventaja sobre sus competidores europeos o estadounidenses", dice Barron.

Una vez que esté operativa, la planta de litio de Kwinana suministrará 24.000 toneladas de hidróxido de litio australiano al año, pero este litio, extraído en Australia para baterías fabricadas en Corea del Sur y Suecia y destinado a coches eléctricos vendidos en Europa y EE. UU., depende de China en cada paso. El armazón de la antigua refinería de petróleo sigue en pie como un monumento a la batalla de un siglo por los combustibles fósiles que cambió el mundo, pero una nueva carrera está en marcha, y China está a la cabeza.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!