CIENCIA

El mundo necesita más presas marinas gigantes de ciencia ficción

Es posible que los números no coincidan ahora, pero la cantidad de energía disponible sin explotar debería ser difícil de ignorar. Coles y sus colegas descubrieron que la energía de las mareas tiene el potencial de satisfacer el 11 por ciento de la demanda de electricidad anual actual del Reino Unido, o 11,5 gigavatios. Pero según la asociación comercial Renewable UK, solo seis proyectos están total o parcialmente operativos, produciendo un total de 10,6 megavatios, o menos del 0,1 por ciento de lo que se afirma que es posible. Se han aprobado otros 370 megavatios de capacidad, pero incluso si se construyen, el Reino Unido solo captará aproximadamente el 3 por ciento de la energía que supuestamente está disponible.

Sin embargo, el Reino Unido está en una posición ideal para mostrar al mundo el potencial de la energía mareomotriz. algunos de los mayores rangos de mareas en el mundoque están maduros para la explotación de una manera diferente.»En este momento, el gobierno no está considerando un rango de mareas. Y eso, creo, es un gran error», dice Roger Falconer, profesor emérito de ingeniería ambiental y del agua en la Universidad de Cardiff. en Gales.

Cuando la diferencia entre la marea alta y la baja es grande, las presas (grandes estructuras similares a presas que se extienden a lo largo de la bahía o el estuario de un río) podrían capturar la energía de la marea a medida que entra y sale. A diferencia del enfoque de flujo de marea, que coloca las turbinas en aguas abiertas, con una barrera, las turbinas están integradas en la estructura, forzando el agua a pasar por las turbinas cuando baja la marea. Como las turbinas están protegidas en una estructura de hormigón fuerte, son más fáciles de mantener y solo necesitarán ser cambiar cada 40 años más o menos, en comparación con las turbinas mareomotrices abiertas como las de los actuales proyectos mareomotrices del Reino Unido, que duran alrededor de 20 años.

Pero estas megaestructuras no son baratas. Una central eléctrica en la desembocadura del río Rance en Bretaña, Francia, utiliza una presa. Construida en 1966, todavía está en funcionamiento y fue durante mucho tiempo la central eléctrica de barrera de mareas más grande del mundo: sus 24 turbinas producen suficiente electricidad para 225.000 personas. Costó $ 115 millones (alrededor de $ 1 mil millones en dinero de hoy). En 2011, fue superada por la planta del lago Sihwa, un cuerpo de agua cerrado creado por una placa de marea en Corea del Sur, que produce un 10 por ciento más de electricidad cada año que La Rance. Esa planta costó $ 560 millones, o $ 739 millones en dinero de hoy. .

Si la ubicación no es adecuada para un bombardeo, también es teóricamente posible construir un dique marino semicircular tierra adentro para crear una laguna que atrape el agua, lo que es esencialmente una presa marina gigante de ciencia ficción. Cuando la marea retrocede, se acumula una diferencia en el nivel del agua entre la laguna y el agua circundante. Una vez que la diferencia es lo suficientemente grande, las compuertas se abren para que el agua fluya a través de los huecos y propulse las turbinas submarinas. El proyecto propuesto de Swansea haría esto. , aunque y en menor escala.

Aunque esta laguna no recibió financiamiento, Falconer está ayudando a desarrollar otra laguna de marea en el Canal de Bristol, que puede generar 6,5 teravatios hora de electricidad al año. Esto es mucho menos que los dos nuevos reactores nucleares que se están construyendo en alta mar en Hinckley Point, que generarán 25 teravatios hora al año. Pero los reactores de Hinckley son mucho más caros: costarán 26.000 millones de libras (29.000 millones de dólares) y durarán 60 años, mientras que la laguna de marea costará 8.500 millones de libras y durará al menos el doble, dice Falconer. Aprovechar la energía de las amplitudes de las mareas puede ser costoso, pero los costos iniciales aún pueden estar muy por debajo de otros medios consistentes de generación de energía, como la energía nuclear.

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