CIENCIA

El misterio de la desaparición de las ballenas de Alaska

Esta historia originalmente apareció en No oscuro y es parte de Escritorio climático cooperación.

Cuando Roswell Schaefer Sr. tenía 8 años, su padre decidió que ya era hora de que comenzara a aprender a cazar ballenas beluga. la carne era parte de pasar el invierno. Cada verano, miles de estas pequeñas ballenas blancas emigraban a la bahía de Kotzebue y la caza era una tradición anual. La piel y la grasa de ballena, o muktuk, se valoraban no solo como una forma de subsistencia sino también como un producto comercial, sino también por el valor espiritual de compartir la captura con la comunidad.

Ahora, casi siete décadas después, Schaefer es uno de los pocos cazadores que todavía pasa las últimas semanas de la primavera, justo después de que el hielo se derrita, en la bahía de Kotzebue, esperando a que lleguen las belugas.Muchas personas han pasado a cazar focas, en parte. por necesidad: simplemente no quedan suficientes belugas para mantener a la comunidad.

En la década de 1980, la población de belugas en Kotzebue Sound comenzó a disminuirde miles a cientos y luego a la docena o menos que frecuentan la región ahora. Kotzebue no está solo. Aunque algunas poblaciones son saludables, el número de belugas ha disminuido en aproximadamente media docena de regiones durante los últimos 50 años. Hace décadas, la caza, la caza comercial de ballenas y otras influencias empujaron a las ballenas al borde del abismo. Ahora, incluso con la detención de la caza en algunos lugares, el estrés como el cambio climático, el aumento del tráfico marítimo y los contaminantes químicos son una tormenta que amenaza con terminar.

Pero algunos científicos creen que comprender cómo responden las ballenas a este estrés puede ser tan importante como comprender el estrés en sí mismo.Las belugas, como los chimpancés, las aves, los humanos y muchos otros animales, crean culturas al transmitir conocimientos y costumbres de un tipo a otro. El cambio y otras actividades humanas que remodelan el mundo a un ritmo alarmante, las belugas probablemente tendrán que depender de prácticas culturales innovadoras para adaptarse; la adaptación genética es simplemente demasiado lenta para mantenerse al día.

Sin embargo, las prácticas culturales se pueden recordar y, al igual que los humanos, otros animales pueden aferrarse a las tradiciones mucho después de que hayan dejado de tener sentido. : ¿Se llevará la cultura a las ballenas?

“Cuando el cambio es tal vez tan sísmico y tan rápido, intentas buscar a los innovadores y pioneros entre los conservadores sociales”, dijo O’Corry-Crowe. Al mismo tiempo, la continuación de la caza de belugas por parte de los pueblos indígenas podría perjudicar las posibilidades de recuperación de las ballenas, pero si los grupos indígenas abandonan la práctica, podrían perder el conocimiento que les ha ayudado a sobrevivir en el Ártico durante miles de años.

Filósofos y científicos Durante mucho tiempo se ha asumido que los animales pueden aprender. Pero incluso a principios de la década de 2000, los científicos debatieron la idea de que los animales acumulan conocimientos durante generaciones. Un animal que ayudó a popularizar esta idea es la orca.

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