El largo misterio del Covid tiene un nuevo sospechoso

Sibilancias después de recibir en la cinta de correr. Tragar aire mientras hace las tareas del hogar. La dificultad para respirar es uno de los muchos síntomas aterradores y frustrantes que pueden permanecer con los pacientes de Covid meses después de su infección inicial. Pero si bien estos síntomas eran un misterio al comienzo de la pandemia, los científicos están desentrañando lentamente sus causas, acercándonos a encontrar una cura.

En un artículo publicado recientemente en Revista respiratoria europeaInvestigadores de la Universidad de Manchester en el Reino Unido han identificado un posible culpable: las células inmunitarias conocidas como monocitos. Estas células blandas de color gris azulado flotan en el torrente sanguíneo en busca de signos de un problema. Cuando se encuentran con un patógeno invasor, como una bacteria o un virus, generan otras células inmunitarias importantes y alertan al sistema inmunitario para que active defensas adicionales. Los monocitos son particularmente importantes durante la lesión pulmonar. A la primera señal de problemas, se trasladan a los pulmones, creando una variedad de macrófagos especializados (células inmunes que se alimentan de patógenos) que se convierten en la primera línea de defensa inmunológica contra los microbios invasores.

Pero parece que la infección por Covid puede alterar la forma en que funcionan estas células inmunitarias, lo que significa que "pueden responder de manera anormal a eventos posteriores", dice Laurence Pearmain, profesor clínico de la Universidad de Manchester y coautor del artículo. En pacientes con Covid con dificultad persistente para respirar después de la infección, los investigadores encontraron monocitos con irregularidades. En comparación con las personas sanas, estos pacientes tenían monocitos con diferentes niveles de proteínas adheridas a ellos que son fundamentales para dirigir las células a los pulmones. Estos resultados, según para los científicos, vincule los monocitos anormales con Covid prolongado y daño pulmonar, allanando el camino para posibles terapias para corregir las anomalías o aliviar los síntomas.

Pearmain y su equipo tenían buenas razones para sospechar de estas células. Otros investigadores ya han descubierto que el SARS-CoV-2 afecta a los monocitos. Según Judy Lieberman, bióloga de la Escuela de Medicina de Harvard, en casos de covid grave, los monocitos infectados con el virus a menudo mueren de una manera que libera muchas moléculas preocupantes en el cuerpo. causando grandes cantidades de inflamación adicional"Es como una cadena de alimentación hacia adelante", dice ella. “Una vez que comienza, es increíblemente difícil de controlar.” Estos resultados apuntan al papel potencial de los monocitos disfuncionales en la covid prolongada, ya que se sabe que la inflamación contribuye a algunos síntomas persistentes.

Pearmain y su equipo decidieron investigar. Para averiguar exactamente qué están haciendo estas células durante Covid y Covid prolongado, los científicos recurrieron a muestras de sangre. Desde el verano de 2020, en varios hospitales del Reino Unido, Pearmain y su equipo han extraído sangre de 71 pacientes durante su estadía en el hospital por Covid Durante los próximos meses, también tomaron sangre de 142 pacientes separados previamente hospitalizados por Covid tomando muestras durante sus visitas de seguimiento.

Los pacientes a los que se les dio seguimiento habían tenido covid aproximadamente seis meses antes, y en ese momento después de la infección, dice Pearmain, se esperaría que cualquier disfunción inmunológica causada por el virus haya disminuido. Aún así, eso no era lo que el equipo estaba viendo: dificultad para respirar, 44 por ciento de fatiga El equipo había encontrado una larga cohorte de Covids para estudiar, por lo que era hora de observar más de cerca sus células inmunitarias.

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