El huracán Ian derriba el lanzamiento Artemis de la NASA

El equipo de la NASA lidera el programa de la misión lunar Artemis realmente quiere seguir adelante con su vuelo espacial inaugural, que estaba programado para mañana por la mañana. Pero con el fortalecimiento del huracán Ian dirigiéndose hacia la plataforma de lanzamiento de Florida, es hora de mover el enorme cohete Space Launch System a un lugar seguro.

La agencia espacial devolverá el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos para esperar otra oportunidad de lanzamiento, pero eso podría significar un retraso de varias semanas. El equipo aún tiene que comprometerse con una fecha para otro intento, aunque una ventana de copia de seguridad que alguna vez se programó para el 2 de octubre ahora parece casi condenada. "Se tomará una decisión sobre el regreso al sitio de lanzamiento después de que pase la tormenta y las tripulaciones realicen inspecciones posteriores a la tormenta", escribió Tiffany Fairley, portavoz de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, en un correo electrónico a WIRED.

Después de una serie de retrasos este verano, el equipo de Artemis esperaba lanzar finalmente el crudo cohete a la luna desde Kennedy en el este de Florida. Pero se han expresado preocupaciones sobre el daño del viento a la nave espacial y los riesgos para el personal en el centro espacial. De cara al fin de semana, la NASA... Los funcionarios meteorológicos estaban mapeando la trayectoria de Ian, que en este punto era un ciclón tropical que parecía estar ganando fuerza y ​​se dirigía a tocar tierra en Florida el día del lanzamiento. El cohete solo puede manejar vientos sostenidos de hasta 74 nudos cuando está en la plataforma de lanzamiento, dijo Mike Folger, gerente del programa Exploration Ground Systems en Kennedy, durante una conferencia de prensa el 23 de septiembre. Si estos pronósticos meteorológicos fueran correctos, la tormenta pronto se convertiría en huracán y los vientos superiores a esa velocidad golpearían la costa espacial de Florida.

La NASA tuvo que considerar criterios climáticos no solo para lanzar el cohete, sino también para trasladarlo a un refugio, según una publicación de Blog de Artemisa de la NASADebido a que el viaje dura hasta 12 horas, y el cohete solo puede soportar vientos de hasta 40 nudos mientras está en el transbordador que lo transporta hacia y desde el edificio de montaje, el equipo de Artemis tuvo que llamar el lunes por la mañana para liberar la cubierta del SLS hasta el martes. tardecita.

Este sería el tercer intento de lanzamiento de la NASA. El primer intento del 29 de agosto se vio alterado debido a una fuga de hidrógeno líquido detectada con el tercer motor RS-25. (Luego, el cohete experimentó una tormenta eléctrica más pequeña, que golpeó las torres cercanas pero no el cohete en sí). También se canceló un segundo lanzamiento el 3 de septiembre debido a una fuga de hidrógeno, esta vez más grande (también se observaron problemas similares en abril y en junio, cuando el equipo realizó un "ensayo general húmedo" € pruebas de procedimientos de abastecimiento de combustible y cuenta regresiva).

SLS utiliza hidrógeno líquido sobreenfriado a -423 grados Fahrenheit. Es un combustible para cohetes ligero, eficiente y potente, pero tiene sus propios desafíos. "El combustible criogénico es un tipo de combustible muy difícil con el que trabajar", dijo Brad McCain, vicepresidente de Jacobs Space Operations Group, contratista principal de Exploration Ground Systems de la NASA, en la conferencia de prensa del 23 de septiembre. Señaló que a menudo ocurren fugas de hidrógeno líquido. a tiempo de los lanzamientos de transbordadores espaciales 135. Con SLS, dijo, "un enfoque de carga más y más eficiente" que usa menos presión para empujar el combustible a través de las líneas hasta el cohete de la etapa central funcionó durante una prueba de carga el 21 de septiembre.

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