El humo de los incendios forestales es terrible para ti. Pero, ¿qué hace con las vacas?

Otros animales de la granja también pueden ser vulnerables al humo de los incendios forestales. Los caballos tienen pulmones enormes: animales nacidos para correr y aspirar mucho aire en el proceso. "No lo sabemos con certeza, pero los caballos pueden ser una de las especies de mamíferos más sensibles al humo", dice Kent E. Pinkerton, director del Centro para la Salud y el Medio Ambiente de la Universidad de California, Davis. básicamente es una carga de partículas en el aire que respiran, realmente puede ser bastante devastador para el caballo".

La infame fogata de 2018 que destruyó la ciudad de Paradise envolvió en humo el campus de UC Davis, lo que le dio a Pinkerton y sus colegas una oportunidad única para determinar los efectos en otra especie: el macaco rhesus. En el campus del Centro Nacional de Investigación de Primates de California, los macacos viven en recintos al aire libre. Entonces, tal como hizo Skibiel con las vacas lecheras, Pinkerton pudo observarlas mientras se disipaba la niebla.

Encontró aumento de abortos espontáneos durante la temporada de reproducción, que coincidentemente se superpuso con el evento de humo: el 82 por ciento de los animales expuestos al humo dieron a luz, cuando en un año normal la tasa promedio de nacidos vivos está entre el 86 y el 93 por ciento. "En realidad, tuvimos un pequeño pero estadísticamente significativo disminución en los resultados de los nacimientos", dice Pinkerton. "No conocemos todos los detalles de eso o cuál sería la causa exacta, aparte del hecho de que está relacionado con el humo de los incendios forestales".

En Indonesia, que ha estado plagada de incendios de turba, la primatóloga y ecologista Wendy Erb del Laboratorio de Ornitología de Cornell estudió los efectos del humo en otro primate, el orangután. Los incendios de turba han creado grave crisis de salud pública en Indonesia, donde los desarrolladores están drenando turberas y prendiéndoles fuego para crear tierras de cultivo. Este es un tipo de incendio particularmente desagradable porque arde en combustible rico en carbono durante meses, bañando ciudades y bosques circundantes en humo durante mucho más tiempo que, digamos, un California incendio forestal que arrasa la vegetación.

Erb observa orangutanes individuales en la naturaleza, recolectando muestras de orina y heces (sí, eso significa pararse debajo de los árboles para atrapar las cosas) y rastrearlos a lo largo del día para ver cuánto comen y cuánta energía gastan. A partir de muestras de orina, puede determinar la cetosis o si el animal está metabolizando grasa como fuente de energía.

Después de eventos de humo, ella encontróla cetosis entre los orangutanes aumentó significativamente. "De hecho, vimos que estaban comiendo más calorías, pero aunque estaban comiendo más calorías, también descansaban más y caminaban distancias más cortas", dice Erb. "Así que muestran esta estrategia de ahorro de energía: se mueven menos, disminuyen la velocidad y comen más calorías, pero aún entran en cetosis".

Una hipótesis, que el equipo aún no ha probado, es que los cuerpos de los orangutanes están desarrollando una respuesta inmune a la corriente de humo y que necesitan más calorías para alimentar esta defensa. Pero esto puede agotar las calorías que los animales necesitan para otras necesidades vitales, como criar, reproducir y alimentar a sus crías (de todos los primates, las madres orangután son las que pasan más tiempo criando a sus crías). comunicarse, lo cual es un problema para los primates que ya están en peligro crítico porque está perdiendo su hábitat debido a la deforestación.

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