El gran negocio de enterrar carbono

Los solicitantes de permisos de almacenamiento de carbono de la EPA deben convencer a la agencia de que pueden contener tanto la corriente de dióxido de carbono inyectado como la corriente secundaria de agua salada que CO2 se desplaza de la roca, lo que los ingenieros de perforación llaman un pulso de presión. La EPA requiere evidencia de que ningún penacho contaminará el agua potable mientras el proyecto opere y por un período predeterminado de 50 años después del CO2 la inyección se detiene, pero la agencia puede decidir acortar o extender esto para un proyecto en particular.

Stream está contratando a un equipo completo, que incluye veteranos de la industria petrolera y un ex alto funcionario de la EPA, para administrar la solicitud de permiso, que se presentó en octubre de 2020 y sigue siendo revisada por la agencia casi dos años después. nombró a la obra de almacenamiento de carbono Proyecto Minerva, en honor a la diosa romana de la sabiduría (y, a veces, de la guerra).

A la cabeza del trabajo técnico está un geólogo petrolero británico llamado Peter Jackson, que trabajaba en BP. Su equipo planeó el proyecto Minerva de la misma manera que el grupo UT de Meckel cartografió la Costa del Golfo. Usando datos de pozos y datos sísmicos 3D, los científicos modelaron el Frio debajo de varias decenas de miles de acres en Gray Ranch y sus alrededores. Luego simularon cómo se comportarían la columna de dióxido de carbono y el pulso de presión dependiendo de dónde perforan los pozos y cómo los operan. .

En sus modelos informáticos, los movimientos de los chorros resultantes aparecen como manchas multicolores sobre un fondo azul rocoso. Los mejores lugares son una forma redonda y cohesiva que sugiere que la corriente será más fácil de controlar. En otro lugar CO2 no se comportaría: a veces corre hacia arriba; otras veces se extendía como un panqueque o, recordó Jackson, “como una araña”. Ambas formas, preocupaba al equipo, podrían comprometer la seguridad del proyecto y activar las alarmas en la EPA. hizo que el equipo de Stream seleccionara dos ubicaciones privilegiadas en el rancho donde tenían la intención de perforar pozos.

Stream accede a mostrármelas una mañana. Me recoge en Lake Charles en su Chevy Tahoe negro adornado y nos dirigimos al oeste hacia Texas hasta que estamos a unas pocas millas de la frontera estatal. Salimos de la autopista en la ciudad de Vinton, Louisiana, y llegamos a Gray Ranch. Giramos a la derecha en Gray Road. Giramos a la izquierda en Ged Road. Junto al lago Ged, con forma de bota de vaquero, ascendemos por una hermosa elevación conocida como Vinton Dome.

Uno de los muchos pavos reales en Gray Ranch descansando sobre una cerca.

Foto: Katie Thompson

Una casa blanca se encuentra en lo alto de Vinton Dome con vista a Gray Ranch.

Foto: Katie Thompson

Estos son nombres icónicos en la tradición de la familia Stream. Ya en 1880, un agrimensor local llamado John Geddings Gray, "Ged", comenzó a cosechar esta área para sacar provecho de la madera y el ganado. Cuatro años después de la fuente Spindletop, Ged vio una perspectiva topográficamente similar en Vinton Dome y también la compró. Abrió el área de la sonda y su corazonada era correcta.

Retrato de John Geddings Gray.

Foto: Katie Thompson

Hoy, la cumbre de Vinton Dome ofrece un panorama de parte del Empire Stream. A la derecha se encuentran graneros con la marca de la familia para ganado y un cuarto de milla. A su alrededor, gatos de bomba oxidados suben y bajan, extrayendo petróleo y gas. Stream, el tataranieto de Ged Gray, compara el rancho con los cortes de carne que asa a la parrilla para sus tres hijos pequeños, quienes creen que es el mejor cocinero de bistecs. "Es solo porque compro el solomillo de primera", dice. Hay una regla: "No lo arruines".

Nos detenemos en uno de los sitios de pozo esperados. El área a su alrededor está resplandeciente con hierba de alambre, tallo azul e hinojo. Es visitado por tres tipos de garzas: buey, grande y nevada. Esta es Luisiana, también marcada con una línea de postes amarillos; marcan la ruta subterránea del gasoducto Williams Transco, que transporta gas natural desde plataformas marinas en el Golfo Pérsico hasta el sistema de distribución de gas interestatal. Si parece extraño que este rancho, que durante un siglo sirvió combustibles fósiles, pueda desempeñar un papel influyente en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, también es instructivo: una medida de cómo están cambiando las señales económicas en una parte del mundo que se ha adaptado durante mucho tiempo al forma en que explota sus recursos naturales para satisfacer la cambiante demanda del mercado. eventualmente tendrá que llegar a un acuerdo" para lidiar con el cambio climático, dice Stream. "No pueden simplemente hablar de eso".

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