El esfuerzo para identificar a las víctimas de la carnicería de Tulsa plantea preocupaciones de privacidad

Pero esto está lejos de ser la primera vez que el material genético de los miembros de la familia se utiliza para asignar nombres a restos no identificados. Científicos de todo el mundo han utilizado el ADN para identificar a personas desaparecidas y víctimas de guerras, genocidios y desastres naturales. La Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas, o ICMP, una ONG con sede en los Países Bajos, ha llevado a cabo varios esfuerzos de perfiles de ADN, incluso en los Balcanes Occidentales, para identificar a hombres y niños musulmanes asesinados en Genocidio en Srebrenica en 1995 durante la Guerra de Bosnia En estos casos, los científicos suelen invitar a los familiares cercanos de los desaparecidos para que proporcionen muestras de sangre; luego crean perfiles de ADN a partir de las muestras para compararlos con los obtenidos de los restos.

El método de prueba de la organización se enfoca en un tipo de variación de ADN llamado repeticiones cortas en tándem o STR. Por el contrario, las pruebas de consumidores analizan el código genético de las personas al observar los polimorfismos de un solo nucleótido, o SNP, cambios de una sola letra en las secuencias de ADN que hacen que las personas sean únicas. Los STR son útiles para determinar relaciones más cercanas, mientras que los SNP son marcadores genéticos más robustos que pueden usarse para establecer relaciones más distantes.

Hay otra diferencia importante entre los dos enfoques, dice Kieran Hill, gerente de laboratorio de ADN de ICMP: "La diferencia con lo que estamos haciendo es que nuestros datos se almacenan en nuestros propios servidores". aplicación de la ley Por el contrario, GEDmatch es un software en línea que puede ser utilizado por cualquier persona, incluidas las fuerzas del orden público que investigan ciertos delitos violentos.

Esta es la razón de las preocupaciones de privacidad de Miller. Miller dice que agregar más perfiles negros a la base de datos creará más oportunidades para que las fuerzas del orden investiguen a las personas negras, por ejemplo, si la policía usa perfiles GEDmatch para hacer coincidir a los familiares con el ADN que se encuentra en las escenas del crimen modernas. "No es solo a ti mismo a quien te estás poniendo en riesgo. Son tus padres, tus primos, tus hijos, tus descendientes por nacer, todo tu árbol genealógico”, dice.

Incluso para las personas que nunca han cometido un delito, la carga de datos genéticos en un sitio web público conlleva riesgos. Las muestras de ADN de la escena del crimen no son necesariamente de los perpetradores; pueden ser dejadas por transeúntes inocentes. O una persona puede ser lo suficientemente cercana como para involucrarse en una investigación, incluso si en realidad son solo parientes de la persona involucrada.

Pero GEDmatch tiene sus ventajas. Contiene los perfiles de más de 1,3 millones de personas, mientras que ICMP ha recopilado alrededor de 120 000. Cuantos más perfiles estén disponibles, mayor será la probabilidad de que los investigadores puedan identificar a las víctimas de Tulsa. "Es la herramienta más poderosa disponible", dice Hellwig.

También es más probable que coincida con parientes lejanos. La masacre de Tulsa ocurrió hace un siglo y es posible que los descendientes de las víctimas ahora vivan en cualquier lugar. La base de datos GEDmatch es internacional y se basa en la coincidencia de SNP que funciona para estos vínculos más débiles.

ICMP, por el contrario, trabaja en eventos más recientes en áreas geográficas específicas; en muchos casos hay familiares vivos que pueden proporcionar muestras Para las pruebas de STR que utiliza el grupo, por lo general se toman tres muestras de referencia del padre, hijo o hermano de una persona desaparecida para hacer una coincidencia.Parientes de primer grado de las víctimas de Tulsa todavía están vivos, ese tipo de coincidencia no es posible.

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