CIENCIA

El enorme cohete SLS de la NASA finalmente lanzó la misión lunar Artemis 1

Después de años de demoras y algunos comienzos en falso, la espera finalmente ha terminado: el enorme cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la cápsula Orion despegaron a la 1:48 a. m. ET, en dirección a un histórico sobrevuelo lunar. Multitudes de espectadores observaron en el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde se pudo escuchar nuevamente el trueno de un cohete de la NASA en la misma plataforma de lanzamiento donde los transbordadores y las misiones Apolo comenzaron su viaje al espacio.

El cohete de 212 pies, con una etapa central naranja y dos propulsores de cohetes de combustible sólido blancos, descansaba sobre una estructura terrestre llamada vehículo de lanzamiento móvil, como lo había hecho durante las pruebas anteriores. Cuando los propulsores se encendieron, el cohete se elevó por encima de una explosión de llamas y luego pasó rápidamente por encima de la torre de lanzamiento y luego comenzó su ascenso a través de la atmósfera, con un rayo de color naranja ombre ardiendo detrás de él. «Despegando hacia Artemis 1», anunció Derol Nail, comentarista en vivo de la NASA. «Nos elevamos juntos, de regreso a la luna y más allá».

Después de dos minutos, los propulsores SLS terminaron de quemar su combustible y cayeron. Unos ocho minutos después del lanzamiento, la etapa principal del cohete agotó su combustible y también se separó. Esto dejó a la cápsula Orion sin ataduras aún unida a la etapa superior del cohete y al módulo de servicio proporcionado por la Agencia Espacial Europea, que proporciona la propulsión y la energía principal de la nave espacial. Orion continuó a más de 26,000 millas por hora y unos minutos después desplegó su energía solar. arreglos

Si la misión va según lo planeado, en unas dos horas la cápsula se separará de la etapa superior del SLS. A medida que se aleja, la etapa superior desplegará, en lotes, 10 pequeñas naves espaciales conocidas como CubeSats, enviándolas a realizar minimisiones alrededor de la Luna, Marte y un asteroide cercano a la Tierra.

Mientras tanto, Orión pasará volando y tardará unos 10 días en llegar a la Luna, donde pasará varias semanas en la llamada «órbita retrógrada lejana», que equilibra la atracción gravitatoria de la Tierra y la Luna y no requiere mucho combustible para mantener. . Mientras orbita la luna, tomará imágenes de la Tierra y su luna, incluida una como la icónica. Foto «Salida de la Tierra». tomadas durante la misión Apolo 8, y recopilar datos sobre la radiación cósmica para que los científicos puedan aprender más sobre los riesgos potenciales para la salud de los astronautas en viajes prolongados fuera de la atmósfera protectora de la Tierra.

A fines de noviembre, Orión abandonará esa órbita y navegará 40,000 millas más allá de la luna, lo más lejos que haya viajado una nave espacial capaz de transportar humanos, antes de pasar de nuevo en su camino a la Tierra a principios de diciembre. Su viaje de 26 días terminará cuando se lance en paracaídas a las aguas del Océano Pacífico a unas 50 millas de la costa de San Diego, posiblemente el 11 de diciembre.

Los miembros del equipo de la misión Artemis están encantados de que haya llegado este momento, y también ansiosos por la primera foto lunar importante desde la era Apolo. «Estoy emocionado de comenzar esta serie de misiones Artemis para regresar a la Luna y comenzar una nueva era que representará una exploración espacial más profunda y un día a Marte». Estoy muy emocionado de ver este cohete convertir la noche en día esta noche cuando despegue. Va a ser espectacular», dijo la astronauta de la NASA Christina Koch, hablando el martes antes del lanzamiento. Habrá muchos beneficios científicos, económicos y de otro tipo del programa Artemis, dice, gracias a las asociaciones internacionales y comerciales de la NASA, y ayudará para inspirar a la próxima generación de exploradores espaciales.

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