El cuidado de la salud no es la clave para una población sana

En el Reino Unido, Las listas de espera del NHS están en niveles récord. El invierno pasado, el sistema de emergencia colapsó. Los médicos y enfermeras del NHS están en huelga. Tenemos un problema no solo con el reclutamiento de personas, sino también con su retención. Para salvar el NHS necesitamos reducir la demanda y ayudar al público a vivir vidas más saludables. Para citar solo un ejemplo, en abril se informó que más de 5 millones de personas viven con diabetes en el Reino Unido. En 2018, el gobierno publicó un informe que decía que la diabetes es una de las mayores cargas para el NHS, ya que representa el 9 % de sus costos totales. Una de cada seis personas en el hospital es diabética. Dos tercios de los adultos en el Reino Unido tienen sobrepeso, un factor clave. factor de riesgo para la diabetes.

Antes de la pandemia, el King's Fund informó que el gasto en salud pública en el Reino Unido era de alrededor de £ 3 mil millones ($ 3,82 mil millones), un 15 por ciento menos que hace seis años. Es absolutamente necesario que aumentemos de nuevo la inversión en salud pública', pero más que eso, debemos considerar la salud en todas las áreas de política.

Considere la pobreza. Aproximadamente una de cada cinco personas vive en la pobreza en el Reino Unido. La pobreza tiene un grave impacto en la salud física y mental: se asocia con una mayor mortalidad infantil, menor esperanza de vida adulta, peor salud mental, asma, diabetes, enfermedades cardiovasculares y obesidad. Se estima que obtener las calorías diarias de alimentos saludables cuesta tres veces más que obtener las mismas calorías de la comida chatarra.

La vivienda es otro gran problema. Según la Health Foundation, una de cada tres personas reporta un problema con la asequibilidad, la seguridad o la calidad de su vivienda. Problemas como el moho y la humedad pueden provocar problemas respiratorios y dolores de cabeza. En enero, el forense pidió mejores viviendas después de dictaminar que un niño pequeño murió de una enfermedad respiratoria causada por la exposición al moho en su casa. La superpoblación, entre otras cosas, aumenta la exposición a enfermedades infecciosas. Durante la pandemia, fue uno de los impulsores de la infección entre las comunidades privilegiadas.

Los espacios verdes son otro gran problema. Ahora hay mucha evidencia que prueba que el ejercicio es como una droga milagrosa. También hay mucha evidencia de que si le das a la gente más espacios verdes abiertos y gratuitos, terminas con niveles más altos de actividad física y una mejor salud mental. En 2020, el propio gobierno estimó que si todos los ciudadanos tuvieran acceso a espacios verdes, el NHS podría ahorrar miles de millones de libras al año. Esto es especialmente importante para ayudar a los niños a construir una vida de poco ejercicio. Sin embargo, los jóvenes en áreas económicamente desfavorecidas tienen nueve veces menos probabilidades de acceder a dichos espacios.

El gobierno puede priorizar viviendas de calidad, espacios verdes y apoyo socioeconómico. También puede abordar el desempleo o el empleo precario, la contaminación interior y exterior y la delincuencia, todos los cuales tienen impactos significativos en la salud. Necesitamos darnos cuenta de que casi todas las políticas gubernamentales tienen un impacto en la salud pública y pensar de manera más holística sobre nuestras prioridades de salud a largo plazo. Una población más saludable es también una población económicamente más productiva y más feliz, otra razón por la cual cualquier política gubernamental debe incluir un análisis de impacto en la salud. Si podemos solucionar algunos de estos problemas ahora, cosecharemos beneficios en las próximas décadas. No el próximo año, no durante el ciclo electoral, pero ciertamente en 10 o 15 años. Dado que la demanda del NHS ya supera la oferta, no podemos permitirnos esperar

Este artículo aparece en la edición de julio/agosto de 2023 de la revista WIRED UK.

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