El clima extraño hace que viajar en avión sea aún peor

Un viaje de verano de pesadilla está sobre nosotros ya que la temporada navideña coincide con altas temperaturas e inclemencias del tiempo que pueden interrumpir los vuelos. Hasta el miércoles de esta semana, Vuelo informadoUn sitio que rastrea el tráfico aéreo en todo el mundo informó alrededor de 30,000 retrasos y entre 900 y 1,400 cancelaciones por día.En los EE. UU., se espera un clima más severo en el suroeste, ya que se espera que las temperaturas superen los 115 grados Fahrenheit en algunas áreas y tormentas eléctricas. se pronostican en el noreste.

La industria de la aviación tiene un efecto desproporcionado sobre el clima; volar es una actividad intensiva en carbono responsable del 2 al 3 por ciento del CO2 relacionado con la energía del mundo2 emisiones Pero también es vulnerable a los efectos de temperaturas más altas y patrones climáticos cambiantes. El clima cálido causa problemas obvios para la aviación: hace que las condiciones de operación en la pista sean insoportables y el humo de los incendios forestales reduce la visibilidad. Pero también hay algunos efectos sorprendentes del clima cambiante en los vuelos, como más turbulencia, problemas para despegar y tormentas más frecuentes y severas que pueden provocar retrasos o cancelaciones de vuelos.

Las tormentas u olas de calor individuales no están necesariamente vinculadas al cambio climático, pero las tendencias generales de un mundo en calentamiento pondrán a prueba la aviación. “Hay problemas, y habrá problemas en el futuro, debido al cambio climático”, dijo John Knox, profesor de geografía en la Universidad de Georgia.

En primer lugar, están los efectos inmediatos de las propias olas de calor repentinas El verano pasado, un Ola de calor en Reino Unido dañó la infraestructura de las vías y provocó retrasos Como ejemplo extremo de lo que puede hacer el calor, en 2012 las altas temperaturas derretir el asfalto en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan en Washington, D.C., deteniendo un avión cuando su rueda se atascó.

Más calor en la atmósfera significa que el aire contiene más humedad, lo que hace que las tormentas eléctricas sean más probables”, Scott Kirby, CEO de United Airlines. prevenido Esta semana, más tormentas eléctricas debido a temperaturas más cálidas provocarán más retrasos.

El cambio climático también está relacionado con temporadas de incendios cada vez más severas. El comienzo difícil de julio de este año se produce después de un mal mes de junio, cuando los incendios forestales de Canadá enviaron humo que envolvió la costa este y el medio oeste y afectó los vuelos. El humo de los incendios forestales no solo reduce la visibilidad, sino que afecta a los sistemas avanzados de navegación de las aeronaves. Están diseñados para funcionar bien con lluvia y niebla, pero las partículas de humo y ceniza son más destructivas. Para cumplir con estas condiciones, EE. Administración Federal de Aviación cambia el tráfico aéreo, creando más distancia entre los aviones cuando aterrizan.

Pero también hay efectos más complejos e invisibles de un mundo en calentamiento. El aire más caliente queda atrapado cerca del suelo y el aire más frío queda atrapado arriba. Los cambios en los gradientes de temperatura afectan la cizalladura del viento, o cambios en la velocidad y dirección entre el aire cerca del suelo y altitudes más altas. Estos remolinos crean una turbulencia en el aire claro que ocurre en ausencia de nubes. Las turbulencias leves pueden causar cambios repentinos en el cabeceo que se sienten como golpes, pero las turbulencias severas pueden causar tensión estructural en la aeronave.

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