El cerebro tiene un "modo de bajo consumo" que embota nuestros sentidos

Debido a que la leptina se libera de las células grasas, los científicos creen que es probable que su presencia en la sangre le indique al cerebro que el animal se encuentra en un ambiente donde abunda la comida y no hay necesidad de conservar energía. la leptina alerta al cerebro sobre el estado de desnutrición del cuerpo, cambiando el cerebro al modo de bajo consumo.

"Estos resultados son inusualmente satisfactorios", dijo. julia harrisneurocientífico del Francis Crick Institute de Londres. "No es tan común obtener un descubrimiento tan hermoso que sea tan consistente con la comprensión existente" No es tan común obtener un descubrimiento tan hermoso que sea tan consistente con la comprensión existente

¿Distorsionando la neurociencia?

Una conclusión importante de los nuevos hallazgos es que gran parte de lo que sabemos sobre cómo funcionan los cerebros y las neuronas puede haber sido aprendido de cerebros que los investigadores han puesto inadvertidamente en modo de bajo consumo. ratones y otros animales de experimentación durante semanas antes y durante los estudios neurocientíficos para motivarlos a realizar tareas a cambio de una recompensa alimentaria. (De lo contrario, los animales a menudo prefieren simplemente sentarse).

"Un impacto realmente profundo es que muestra claramente que la restricción de alimentos afecta la función cerebral”, dijo Rochefort. Los cambios observados en el flujo de iones cargados pueden ser particularmente relevantes para los procesos de aprendizaje y memoria, sugirió, porque dependen de cambios específicos que ocurren. en las sinapsis.

"Tenemos que pensar con mucho cuidado sobre cómo diseñamos los experimentos y cómo los interpretamos si queremos hacer preguntas sobre la sensibilidad perceptiva de los animales o la sensibilidad de las neuronas", dijo Glickfeld.

Los resultados también abren preguntas completamente nuevas sobre cómo otros estados fisiológicos y señales hormonales pueden afectar el cerebro, y si los diferentes niveles de hormonas en la sangre pueden hacer que las personas vean el mundo de manera un poco diferente.

Runa Nguyen Rasmussenneurocientífico de la Universidad de Copenhague, señaló que las personas difieren en su perfil metabólico general y de leptina. "¿Significa esto que incluso nuestra percepción visual, aunque no seamos conscientes de ello, es en realidad diferente entre las personas?", dijo.

Rasmussen advierte que la pregunta es provocativa, con pocas pistas sólidas sobre la respuesta. Parece probable que las percepciones visuales conscientes de los ratones se vieron afectadas por la privación de alimentos, ya que hubo cambios en las representaciones neuronales de estas percepciones y en el comportamiento de los animales. Sin embargo, no podemos saberlo con certeza, "porque eso requeriría que los animales pudieran describirnos su experiencia visual cualitativa, y claramente no pueden hacer eso", dijo.

Pero hasta ahora, tampoco hay razón para pensar que el modo de baja potencia introducido por las neuronas corticales visuales en ratones, y sus efectos sobre la percepción, no serán los mismos en humanos y otros mamíferos.

"Estos son mecanismos que creo que son realmente fundamentales para las neuronas", dijo Glickfeld.

Nota del editor: Natalie Rochefort es miembro de la junta de la Iniciativa Simons sobre el cerebro en desarrollo, que está financiada por la Fundación Simons, un patrocinador de esta revista editorialmente independienteMaria Geffen es miembro del consejo asesor de cuantos

historia original reimpreso con permiso de Revista Cuanta, publicación editorialmente independiente de Fundación Simons cuya misión es mejorar la comprensión pública de la ciencia al cubrir los desarrollos y tendencias de investigación en matemáticas y ciencias físicas y de la vida.

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