El cambio climático está haciendo que el legendario Iditarod de Alaska sea más difícil de manejar

Esta historia originalmente apareció en Noticias del país alto y es parte de Escritorio climático cooperación.

Mike Williams Jr. no recuerda cuándo comenzó a andar en trineo, pero una vez que se hizo lo suficientemente fuerte como para manejar perros de trineo, se convirtió en su pasión. Al principio, se entretenía después de la escuela guiando a los perros de su padre por senderos de 3 y 4 millas. cerca de su casa en Akiak, Alaska Corrió la Iditarod por primera vez en 2010 y desde entonces la ha corrido siete veces.

El Iditarod es el evento deportivo más famoso de Alaska. Los perros de trineo y sus compañeros recorren el sendero de aproximadamente mil millas desde Anchorage hasta Nome cada año en marzo para conmemorar la carrera de suero desde 1925, cuando un relevo de 20 equipos de trineos tirados por perros entregó medicamentos que salvan vidas en Nome para detener la epidemia de difteria. La ruta es transitable solo en invierno, cuando los ríos y lagos están helados. Pero el sendero se ha vuelto más difícil en las últimas dos décadas a medida que la región se ha calentado, lo que hace que las condiciones del sendero sean menos confiables. La 51ª carrera anual de Iditarod comienza el 4 de marzo, pero este año hay menos equipos de lo habitual. En el pasado, a veces había hasta 85 equipos, pero ahora solo hay 33, la participación más baja en la historia de la competencia.

Hay muchas razones para este declivepero el cambio climático no está ayudando. “Nuestro ecosistema está bajo fuego en este momento en el estado de Alaska”, dijo Chas St. George, director de operaciones del Iditarod Trail Committee, la organización sin fines de lucro que organiza lo que algunos llaman “La última gran carrera”. su papel en 2016 y dice que la carrera ha tenido que adaptarse al clima impredecible, lo que crea nuevos obstáculos y posibles riesgos de seguridad para los mushers y sus perros. Los ríos, arroyos y lagos a lo largo de los cruces de rutas no se congelan tan fácilmente como lo hacían antes, y la vegetación crece en nuevos lugares, lo que obstruye el camino. Tormentas inusualmente cálidas pueden traer lluvia en lugar de nieve, arrastrando el importante hielo marino en Norton Sound. que los mushers deben moverse hacia el final de la carrera. El permafrost se está descongelando, desestabilizando lo que alguna vez fue un suelo sólidamente congelado, mientras que los incendios de verano se vuelven más frecuentes, lo que significa que los árboles carbonizados pueden caer sobre el camino.

Williams, el musher de Akiak, dice que a lo largo de los años desde que comenzó a correr, ha notado los cambios en el paisaje y cómo han afectado el sendero. Recuerda un invierno cálido en 2014 cuando el sendero estaba helado en algunas áreas y reducido a suelo desnudo en otras. Fue un viaje tan lleno de baches que los mushers terminaron con tobillos torcidos, magulladuras y trineos rotos.

"Ha sido un año muy duro para los entrenamientos y las carreras, y correr la Iditarod en esas condiciones durante casi toda la carrera fue un gran desafío”, dijo. “Y fue una lección de humildad. Diría que muchos de nosotros tuvimos suerte. pasar ese curso, sin lastimarme porque algunas personas lo hicieron”.

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