El cambio climático está enterrando sitios arqueológicos bajo toneladas de arena

La Guarnición Nizarí en Gird Castle resistió la horda mongola de Hulagu Khan hace 17 años capituló en diciembre de 1270.La fortaleza rosa 300 metros sobre las llanuras circundantes del actual este de Irán, con tres anillos de fortificaciones que rodean su base, pero la escasez de suministros y un brote de cólera obligaron a los defensores a abandonar sus puestos después de uno de los asedios más largos de la historia medieval.

Ochocientos años después, las fortificaciones restantes en Gird Castle se enfrentan al ataque de un nuevo invasor: la arena.Durante los últimos tres meses, Bijan Rouhani, arqueólogo de la Universidad de Oxford, ha estado monitoreando alrededor de 700 sitios en la región iraní de Sistán utilizando satélite Su comparación de imágenes de inteligencia de EE. UU., tomadas en 1977, y las imágenes más recientes de Google Earth del área muestran el avance de enormes dunas que ahora casi superan la fortaleza de Gird.

Este verano, la sequía ha revelado una serie de sitios arqueológicos previamente ocultos, ya que los bajos niveles de agua han permitido a los arqueólogos acceder a ruinas históricas en España, Iraky PorcelanaPero a medida que el cambio climático da, también quita: el aumento del calor está dañando algunos sitios antiguos y estimulando la desertificación que está enterrando a otros, entre ellos el Castillo Gird. Este es un problema creciente con pocas soluciones comprobadas.

"Podemos ver muchos otros sitios desde la Edad del Bronce hasta los períodos islámicos en el área, así como ríos y canales antiguos”, dice Rouhani. "La mayoría de estos sitios ahora están enterrados bajo la arena y afectados por viento de arena de 120 días cada año."

La antigua ciudad de Zahedan Kohne corrió la misma suerte que el castillo de Gird La capital de Sistán cuando Gird cayó bajo el dominio de los mongoles y una vez fue una de las ciudades más grandes de Irán, hoy está cubierta por una creciente capa de arena. Los arqueólogos que observan sitios en otras regiones, países y continentes cuentan historias similares. Ahmed Mutassim Abdallah Mahmoud, investigador del movimiento de la arena en la Universidad de Nottingham, dice que la arena es la mayor amenaza para las pirámides de Nubia en Sudán, construidas hace unos 4.500 años, y advierte que las 200 pirámides de El Kuru, Jebel Barkal y Meroe en el El Nilo pronto podría desaparecer debajo de ellos bajo la arena.

"La amenaza se ha visto exacerbada por el cambio climático, que ha vuelto la tierra más seca y las tormentas de arena más frecuentes", escribió en La conversación"Las arenas movedizas pueden tragarse casas enteras en las zonas rurales de Sudán y cubrir campos, canales de riego y riberas".

Mahmoud y otros arqueólogos reconocen que la gente de estas áreas ha luchado contra las dunas de arena invasoras durante milenios. Pero los científicos del clima no dejan dudas de que la actividad humana está aumentando la tasa de desertificación. Algunos predicen que al ritmo actualLas emisiones harán que la región de Medio Oriente y África del Norte se caliente 4 grados centígrados durante los próximos 30 años. Estas temperaturas en aumento están provocando sequías y La sequía transforma la tierra en el desierto Más de dos tercios de la masa terrestre de Irán muestra ahora "alto" o "muy alto" susceptibilidad a la desertificación.

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