CIENCIA

El avance de Amazon en la atención médica ha asustado a algunos expertos

Smith le dijo a WIRED que Amazon mantiene la información de salud del paciente confidencial y segura de acuerdo con las leyes y regulaciones federales y de acuerdo con los estándares de la industria; Los datos de los clientes de Amazon Clinic estarán protegidos mediante el uso de métodos de encriptación compatibles con HIPAA. una parte importante de nuestro negocio; no estamos en el negocio de venderlo o compartirlo”, escribió Smith.

El reciente impulso de Amazon en la atención médica plantea una pregunta más fundamental: ¿debería permitirse que las grandes tecnologías ingresen al sector? Los motivos de una empresa privada (eficiencia, optimización y, sobre todo, ganancias) no se alinean exactamente con el servicio al bien público, dice Tamar Sharon, profesora de la Universidad de Radboud en los Países Bajos, cuyo trabajo examina la política y la ética de Big Tech en salud y medicina. – o como ella lo llama «el Google de la salud». € €

Amazon Care, un servicio de telesalud que Amazon puso a prueba entre sus empleados y luego implementó a otros clientes, muestra cómo las cosas pueden salir mal. Su cierre se anunció hace unos meses, y el vicepresidente sénior de programación, Neil Lindsey, escribió en un memorando interno compartido por Amazon con WIRED: «Si bien a nuestros miembros registrados les gustaron muchos aspectos de Amazon Care, no es una oferta lo suficientemente completa para las grandes corporaciones». clientes a los que nos dirigíamos, y no iba a funcionar a largo plazo”.

Pero también estaba plagado de otros problemas. el poste de washington una investigación acusado que moverse a la máxima velocidad y eficiencia a veces iba en contra de las mejores prácticas en medicina: por ejemplo, se pidió a las enfermeras que procesaran muestras de sangre de los pacientes en sus automóviles personales, informó el periódico, y que almacenaran y desecharan los suministros médicos en el hogar, que protestó (Amazon dijo correo que no pudieron encontrar ningún registro de quejas sobre estos asuntos.)

«Amazon Care siguió las prácticas habituales de atención domiciliaria y sabía que eran seguras y apropiadas”, dijo Smith a WIRED. «Por ejemplo, los médicos de Amazon Care siempre estaban equipados con equipos de devolución de desechos médicos Stericycle para devolver o desechar los suministros de manera adecuada y segura».

Para Sharon, una gran preocupación es hasta qué punto corremos el riesgo de volvernos dependientes de las grandes empresas como intermediarios para las necesidades sociales básicas. «Es una situación peligrosa: volverse dependiente de un puñado de actores privados para la distribución de bienes muy básicos, como atención médica, educación o servicios públicos”, dice. Por ejemplo, a medida que estas empresas fondo y llevan a cabo su propia investigación, es posible que influyan en el establecimiento de la agenda de investigación. Esto podría ser un problema si la propensión de los fundadores tecnológicos a querer vivir para siempre conduce a un enfoque en la financiación de la investigación de la longevidad en lugar de, por ejemplo, el tratamiento del cáncer.

Sin embargo, la entrada de empresas privadas en los espacios públicos no siempre es inherentemente mala, dice Wachter. multi billones de dólares El sistema de atención de la salud de Estados Unidos es el objetivo perfecto para los nuevos jugadores». Como Scott Galloway, profesor de marketing en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, Señala en su boletín, los costos de atención médica en EE. UU. superan con creces a los de otros países ricos, pero la expectativa de vida es más baja, lo que crea una oportunidad para que los nuevos servicios ofrezcan un mejor valor a los pacientes. una foca a la deriva sin rumbo, sangrando en el mar. Los depredadores son redondos”, escribió. “Amazon es el megalodón acechador, sus mandíbulas de 11 pies y sus dientes de 7 pulgadas son los más grandes de la historia”.

Se podría argumentar que Amazon simplemente está llenando un vacío en un sistema roto. Con su nuevo servicio, la empresa parece estar aplicando los mismos principios que la han hecho tan exitosa como minorista: fácil acceso, entrega rápida, precios competitivos (difícilmente desaprovechados) comodidades que ciertamente atraen la pereza inherente de las personas, pero que también puede hacer que la buena atención médica sea más accesible en un sistema dividido entre los que tienen y los que no tienen.

A cambio de la comodidad y un mejor acceso, es probable que haya compensaciones. «Si vamos a hacer esto, queremos hacerlo bien», dice Wachter. «Solo tenemos que pensar en todas las posibles consecuencias negativas para asegurarnos de que no sucedan».

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