CIENCIA

El aumento del nivel del mar será catastrófico y desigual

Una de las ideas que la gente ha estudiado es la construcción de diques, defensas costeras que desvían el agua creciente. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército trabaja con uno para la Bahía de Galveston y ofrece construir un malecón de 20 pies cerca de Virginia Key en Miami, que podría aumentar más de tres pies y medio al nivel del mar para 2100, según un nuevo informe.

Pero no todo el mundo está de acuerdo con los malecones como último recurso. «La región está trabajando en un plan para crear potencialmente esta enorme barrera costera gigante», dijo Stokes, presidente de la Fundación de la Bahía de Galveston. «Tenemos preguntas importantes al respecto: no está bien diseñado, llevará 20 años construirlo y puede quedar obsoleto hasta que finalmente se complete.

El caso de Miami es aún más complicado porque no solo recibe agua que viene de la playa, sino también de abajo, ya que el agua del mar se filtra a través de la roca porosa sobre la que está construida la ciudad. Esto reduciría la eficiencia de un malecón

Y aunque los diques retienen agua de un área, todavía tiene que desaparecer algun ladoModelar la Bahía de San Francisco, por ejemplo, donde la idea también es controvertida, muestra que la construcción de un muro en un tramo de la costa en realidad inundaría las comunidades cercanas. Si una ciudad rica construye un muro, simplemente puede empujar el agua de lluvia hacia sus vecinos más pobres. «Construir un muro gigante de concreto de alguna manera reduciría significativamente el valor de la propiedad y protegería a las personas que ya tenían más activos para que pudieran reubicarse o hacer frente a los efectos del aumento del nivel del mar», dice Natalia Brown, Gerente del Programa de Justicia Climática en Catalyst Miami, una organización sin fines de lucro, para el propuesto Miami Sea Wall.

En cambio, dice Brown, algunas comunidades de Miami están investigando un enfoque híbrido: pequeños diques para mitigar inundaciones en combinación con soluciones basadas en la naturaleza, como el fortalecimiento de humedales o manglares, que absorben naturalmente el exceso de agua de mar. La vegetación se puede combinar con paseos diseñados para crear un parque costero, una especie de malecón que beneficia a la comunidad en lugar de sobresalir por ella. «Plantar algunas de las especies nativas y diferentes tipos de manglares en Florida es una intervención muy popular entre los miembros de la comunidad», dijo Brown. «Son realmente, realmente una excelente manera de retener el agua y mitigar las marejadas ciclónicas».

En la Bahía de Galveston, el Grupo Stokes apoya una idea similar: fortalecer un humedal natural que actuaría como una barrera contra las marejadas ciclónicas. Los ingenieros podrían fortalecer el área construyendo un muro submarino de rocas justo al lado de la costa. «Está diseñado para desencadenar olas antes de que lleguen a la costa», dijo Stokes. “Las olas caerán sobre la parte superior del rompeolas de roca y el sedimento que hay en estas olas comenzará a acumularse. Eres, de hecho, una especie de creación natural de la tierra, y esta tierra serán pantanos.” Entonces, en lugar de perder la tierra ante el mar, la ciudad creará un hábitat que luchará contra el aumento del nivel del mar.

Y si no vives en la costa del Golfo Pérsico, no creas que tampoco te mojarás los pies. El informe aclara que el aumento del nivel del mar es un problema nacional que estallará a nivel local. «No te mojes los pies. “Estos impactos se sentirán en toda la costa de Estados Unidos de diferentes maneras, por supuesto”, dijo Hamlington. «Pero se sentirán en todas partes. Por eso es importante que esta información esté al alcance de todos


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