El Ártico es un congelador que pierde potencia

la isla de Svalbard, aproximadamente a mitad de camino entre la parte continental de Noruega y el Polo Norte, se está calentando el doble de rápido que el resto del Ártico, que a su vez se está calentando hasta cuatro veces y media más rápido que el resto del planeta. Los científicos acaban de descubrir que el p. Los glaciares en retirada crean una retroalimentación climática potencialmente significativa: cuando el hielo desaparece, el agua subterránea que está saturada con metano sube a la superficie. El metano es un gas de efecto invernadero extremadamente poderoso, 80 veces más fuerte que los carbohidratos en dióxido. Esta agua subterránea puede tener más de 600.000 veces más metano que una taza de agua que se ha sentado con una superficie expuesta al aire.

"Esto significa que una vez que llegue a la atmósfera, se equilibrará y liberará tanto metano como pueda, rápidamente", dice Gabriel Kleber, biogeoquímico glacial de la Universidad de Cambridge y el Centro Universitario de Svalbard y autor principal de un nuevo estudio. papel describiendo el descubrimiento en Geociencia de la naturaleza"Eso es alrededor de 2.300 toneladas de metano liberado anualmente de los manantiales en Svalbard solamente. Eso probablemente equivale a algo así como 30.000 vacas. (Las vacas eructan metano, mucho)".

Muestreo de las aguas debajo del hielo marino de Svalbard

"Para ser honesta, pensé que estos números estaban equivocados, pero no pueden estar equivocados", dijo Carolina Ollid, quien estudia las emisiones de metano del Ártico en la Universidad de Barcelona pero no participó en el trabajo.jajason muy, muy altos”.

El metano también sale del suelo en algunos lugares como un gas presurizado que Kleber puede encender, como puede ver en el video a continuación. "Esta es una fuente generalizada de emisiones de metano que simplemente no hemos tenido en cuenta antes”, dice Kleber. "Podemos suponer con seguridad que este fenómeno está ocurriendo en otras regiones del Ártico. Una vez que empecemos a extrapolar eso y expandirlo al Ártico, veremos algo que podría ser significativo.  

El gas metano está en concentraciones tan altas aquí que puedes encenderlo

Vídeo: Gabriel Kléber

A medida que el Ártico se calienta rápidamente, los científicos están encontrando formas de sufrir y contribuir al cambio climático. Como un congelador que ha perdido energía, el Ártico se descongela y el interior se pudre, liberando nubes de gases de efecto invernadero. Cuando el suelo congelado, conocido como permafrost, se descongela, crea charcos de agua pobre en oxígeno donde los microbios mastican material orgánico y liberan metano. Cuanto más cálido se vuelve allí, más felices son esos microbios y más metano reducen.

Metano burbujeante

Vídeo: Gabriel Kléber

En otros lugares, grandes depósitos de gas están escondidos en el suelo debajo de los glaciares. Cuando las temperaturas son lo suficientemente bajas y las presiones lo suficientemente altas, el gas se congela en hidrato de metano sólido, básicamente, metano atrapado en una jaula de hieloEste hielo puede, por supuesto, derretirse a medida que aumentan las temperaturas.

El derretimiento de los glaciares también expone la tierra de color más oscuro, que absorbe más energía del sol y acelera el calentamiento del terreno, un ciclo de retroalimentación climática nefasto.

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