CIENCIA

El alocado plan para exportar el sol del Sahara al Reino Unido

hasta el momento La central nuclear Hunterston B de Escocia cerró en enero de este año, sus reactores gemelos habían producido suficiente energía alimentará 1,8 millones de hogares británicos durante 46 años más de 500 puestos de trabajo de personas que viven en uno de los países las zonas más pobresAhora en su lugar aparecerá un proyecto nacido en la ola de una nueva era en la producción de energía.

La nueva fábrica de XLCC, que se construirá en Hunterston en 2023, no generará electricidad, sino que los 900 trabajadores del sitio planean crear cuatro cables de alimentación de corriente continua de alto voltaje (HVDC) que se extenderán 3.800 km desde la costa sur. de Gran Bretaña, bajo el mar, a un pedazo de desierto en Guelmim Oued Noun en el centro de Marruecos. A partir de ahí le brindarán suficiente energía para alimentar 7 millones de hogares británicos y el 8 por ciento de las necesidades totales de electricidad del Reino Unido con 10,5 gigavatios de energía solar y eólica sahariana para 2030.

Richard Hardy, director de proyecto en Xlinks, que desarrolló la propuesta, dice que la gente ha quedado «asombrada» por su escala. «Pero cuando realmente retrocedes, es casi obvio que mientras puedas recuperar la energía, el proyecto tiene sentido». .» dice.

La tecnología HVDC existe desde 1954. cuando Suecia contactó Los cables HVDC de la isla de Gotland a su red continental experimentan bajas pérdidas de energía de alrededor del 2 por ciento, lo que los hace adecuados para la transmisión de energía a larga distancia, en comparación con el 30 por ciento de pérdida de los sistemas de corriente alterna (CA) que operan desde la mayoría de las redes eléctricas.

Hasta hace unas décadas, HVDC solo funcionaba bien cuando estaba respaldado por fuentes de generación de energía sólidas y constantes, como las plantas de energía nuclear. También requieren convertir estaciones del tamaño de campos de fútbol para volver a cambiar la electricidad a CA al final del cable. y las estaciones convertidoras actuales significaron que HVDC costó cientos de millones de libras. La instalación puede llevar décadas. Luego, en la década de 1990, surgió un nuevo sistema que utilizaba transistores bipolares de puerta aislada (IGBT) o interruptores electrónicos. Permitieron a los operadores imitar la forma de onda de voltaje de una fuente de energía fuerte con la de fuentes débiles como los parques solares y eólicos. Los proyectos HVDC aún requieren grandes presupuestos, pero los IGBT les permiten utilizar fuentes de energía renovables. Los operadores pudieron conectar redes nacionales a granjas solares remotas y su popularidad aumentó.

Los sistemas HVDC pueden resolver uno de los mayores desafíos de las energías renovables: el suministro constante. Los parques eólicos generan demasiada energía cuando sopla el viento y muy poca cuando el viento está quieto. Los países pueden acceder a la energía las 24 horas del día conectando sus redes a tierras distantes con diferentes climas.

El concepto de conectar las redes de diferentes países también representa una oportunidad económica. Los conectores HVDC brindan a las personas acceso a los precios más bajos. Esto proporciona un gran beneficio cuando los eventos regionales, como la invasión de Ucrania por parte de Rusia, hacen que aumenten los precios de la energía.

Esta es una de las razones por las que el Reino Unido está donde los precios de la energía residencial están ahora. el segundo más alto de Europafue uno de los más rápidos en adoptar la tecnología HVDC. cables existentes conecta su red con Irlanda, Francia, Bélgica, Holanda y Noruega Nuevo proyecto de conexión con Alemania alcanzó su objetivo de financiación en julio Proyecto de Ley de Seguridad Energética Ahora, al aprobarse en el parlamento, acelerará el establecimiento de proyectos HVDC al otorgarles licencias oficiales.

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