El agua del grifo está sucia, pero eso finalmente puede cambiar

Los siguientes años de Preocupada, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. lanzó una limpieza de agua potable esta semana, anuncio los primeros estándares nacionales para seis "químicos para siempre" que se encuentran en el agua del grifo. Ese es un nombre siniestro e informal para los químicos creados por el hombre que cubren sartenes antiadherentes, envoltorios de alimentos y ropa impermeable antes de que terminen en el agua que bebe. Estos químicos , conocidas como PFAS, o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, están muy extendidas y se encuentran en casi todas las personas, incluso en los recién nacidos. bebés.

Si se finaliza la regla de la EPA, las empresas de servicios públicos de agua tendrían que monitorear los productos químicos y mantener dos ampliamente estudiados, PFOA y PFOS, por debajo de los niveles de 4 partes por billón, aproximadamente el umbral medible más bajo. La regla también regularía las cantidades combinadas de otros cuatro tipos de productos químicos PFAS.

Los expertos dicen que la propuesta es monumental. No solo marca el primer estándar nacional de EE. UU. para regular los niveles de estos productos químicos, sino que también permitirá una recopilación de datos generalizada para ver qué comunidades son las más afectadas por la contaminación. Aún así, los expertos ven esto como un primer paso importante para combatir el problema de PFAS, y uno que podría mejorar significativamente la calidad del agua en todo el país.

"Son muy fuertes, protegen la salud y son un movimiento histórico para limitar realmente la exposición a la contaminación de estos químicos", dijo David Andrews, científico sénior de Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro enfocada en la defensa de la salud y el medio ambiente. . de esto."

La regulación de PFAS aún no es una realidad; es una medida propuesta que podría finalizar este año después de un período de comentarios públicos. Si se adoptara formalmente, impondría nuevos costos en muchos sistemas públicos de agua, lo que requeriría no solo pruebas sino también filtrado del agua cuando se detectan contaminantes. Las empresas de servicios públicos tendrán tres años para cumplir con la regla, por lo que es posible que algunas comunidades no vean resultados hasta 2026.

Los peligros de los productos químicos PFAS son cada vez más claros. Los altos niveles de exposición pueden causar problemas de fertilidad, retrasos en el desarrollo de los niños y una respuesta inmunitaria reducida, según EPATambién pueden aumentar el riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de próstata, riñón y testículo.

Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU. publicaron un informe en 2022 diciendo que los proveedores de atención médica deberían asesorar y evaluar a los pacientes que tienen más probabilidades de tener una exposición elevada a PFAS según el lugar donde viven o trabajan. Y los funcionarios de la EPA estiman que limpiar el agua evitaría miles de muertes y decenas de miles de enfermedades graves en los EE. UU.

Regular los dos productos químicos comúnmente estudiados, así como cuatro adicionales, es "un primer paso realmente importante", dice Katie Pelch, científica del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), un grupo ambiental sin fines de lucro. Pero hay más información sobre este enorme grupo de productos químicos y su distribución. "Esta sigue siendo solo una propuesta para regular seis PFAS de una clase de miles de productos químicos”, continuó. Los procesos para eliminar los PFAS también pueden tratar con otros productos químicos que se encuentran en el agua potable, como los de productos farmacéuticos, de combustión y de consumo.

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