CIENCIA

El ADN más antiguo de África ayuda a abordar el sesgo racial en la ciencia

es historia humana Escrito en ADN. Dónde vivieron nuestros antepasados ​​y a quién amaron: la historia está ahí, si podemos observar sus genes. El problema es que los estragos del clima y la meteorología están descomponiendo el ADN, haciendo que sus secretos sean cada vez más difíciles de detectar. Sin embargo, gradualmente, los científicos comenzaron a mirar hacia atrás en el tiempo mediante la secuenciación del ADN antiguo.En 2016, investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva ADN recolectado de un esqueleto hallado en una cueva del norte de España del antepasado humano del que vivió hace más de 430.000 años.

Otros descubrimientos de ADN antiguo han llenado nuestro conocimiento del pasado lejano de la humanidad. Una cueva siberiana encuentra un hueso que el análisis de ADN revela que pertenece a una mujer hace 90,000 años que tiene la mitad Neandertal y medio DenisOtro esqueleto de la misma cueva nos dio ADN de los neandertales hace 120.000 añosPero todo este ADN tiene algo en común: casi todo proviene de Europa y Asia. El ADN más antiguo del África subsahariana -el lugar donde comienza toda la historia humana- data de menos de hace 10.000 años.

ahora un Nuevo descubrimiento del ADN africano más antiguo se opone a este sesgo y en el proceso revela cómo vivieron y se movieron nuestros antepasados ​​por el continente hace decenas de miles de años. Los resultados agregan más evidencia a la idea de que en algún momento hace unos 20.000 años, algunas personas en África comenzaron a congregarse en poblaciones más grandes y sedentarias. La evidencia de cuentas y pigmentos de los sitios de entierro sugiere que algo cambió en África hace 20.000 años, haciendo que estas sociedades se parezcan más a las de hoy. Ahora, la evidencia de ADN sugiere que esto puede haber tenido algo que ver con estos antiguos patrones de movimiento. «Nunca hemos tenido ninguna evidencia genética real hasta ahora, porque nunca hemos tenido esqueletos», dijo Jessica Thompson, antropóloga de la Universidad de Yale y coautora del nuevo estudio.

El gran problema al que se enfrentan los arqueólogos es que el ADN antiguo no sobrevive mucho tiempo en ambientes tropicales. El calor y la humedad lo descomponen, lo que lo hace extremadamente difícil de extraer de los huesos. Esta es una de las razones por las que los genomas antiguos mejor conservados a los que los científicos han podido acceder generalmente provienen de ambientes fríos y secos, a menudo en cuevas protegidas del clima. Para este estudio, Thompson y sus colegas tuvieron que trabajar con fragmentos óseos extremadamente pequeños: en un caso, el ADN provino de un hueso del dedo de un bebé de 000 años, aunque en este caso había tan poco hueso disponible que los investigadores tuvieron que estimar la fecha. de artefactos de huevos de avestruz encontrados en el sitio del entierro.

Thompson y sus colegas analizaron el ADN de 34 individuos, seis de ellos por primera vez, que vivieron en África hace entre 500 y 20 000 años. Mediante el análisis de regiones específicas en estos genomas, pudieron modelar cómo podrían haberse movido las poblaciones antiguas. Hace entre 50.000 y 20.000 años. Estos hallazgos ayudarán a contar la historia de la gente del sur de África central, dijo Maggie Catongo, curadora asistente de arqueología en el Museo Livingston en Zambia, estudiante de posgrado en la Universidad Rice y una de las investigadoras. «Este tipo de investigación nos brinda información que puede usarse para contar la historia de estas comunidades pasadas que pueden haber vivido en diferentes partes de Zambia», dijo.

Los investigadores están comparando el ADN africano antiguo con muestras de personas que viven en el África actual para tener una idea de cuántas variaciones genéticas existen entre las personas que viven en diferentes lugares y épocas. El ADN antiguo del centro-sur y este de África revela que estas personas tenían antepasados ​​que procedían de tres partes diferentes del continente: África central, Sudáfrica y África oriental. «Esto demuestra que ha habido mucho movimiento y mezcla a lo largo de largas distancias, y que el este de África, en particular, es un centro realmente importante», dijo Thompson.

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