Después de las inundaciones del huracán Ian, las bacterias carnívoras

En septiembre, un huracán Ian se estrelló contra la costa suroeste de Florida, trayendo consigo una marejada ciclónica que alcanzó los 13 pies en la ciudad costera de Fort Myers. El agua cálida y salada del Golfo Pérsico inundó casas y negocios, así como canales, bombas de aguas residuales y fosas sépticas. los vientos torrenciales y la lluvia mezclaron todo en un desastre gigante, una criatura microscópica altamente adaptable se estableció: un insecto "carnívoro" llamado Vibrio vulnificus.

Veintiocho personas se infectaron con esta bacteria, que puede descomponer rápidamente las células de la piel, filtrar el hierro de la sangre y provocar una falla orgánica múltiple. Siete de los infectados murieron. "Cuando estás en un ambiente tropical con agua estancada que está muy contaminada con escombros y cualquier otra cosa que se cueza al sol, es el cóctel perfecto para que prospere esta bacteria", dijo James Williams, especialista ambiental del Ministerio de Salud de Florida. .

Los casos disminuyeron a medida que las inundaciones retrocedieron, y no se informaron nuevas infecciones desde el 13 de octubre. Pero muchos investigadores, incluido Dale Daines, microbiólogo de la Universidad Old Dominion en Virginia, creen que V. vulnificus y sus congéneres patógenos, incluidas otras 11 especies de vibrios que son dañinas para los humanos, pueden ser en aumento en las próximas décadas a medida que el cambio climático altere el paisaje acuático. Los huracanes están aumentando en intensidad, las inundaciones están batiendo récords y las aguas oceánicas más cálidas se están extendiendo hacia el norte. La bacteria Vibrio prospera en ambientes de agua cálida. También son halófilas, lo que significa que prosperan en aguas ligeramente salobres y salobres, como las inundaciones que persistieron después del huracán Ian.

Actualmente hay más de 100 especies conocidas de vibrios. Algunos de ellos causan enfermedades en humanos, siendo los principales culpables cholerae— el patógeno que causa el cólera —V. parahaemolyticusy V. vulnificus.A análisis reciente dirigido por la Agencia de Protección Ambiental descubrió que las tasas de infección por vibrio podrían aumentar entre un 50 y un 100 por ciento en los Estados Unidos para 2090, aumentando el costo anual de tratar estas enfermedades de poco más de $ 2 mil millones a hasta 7 mil millones de dólares.

También se espera que los brotes de vibriosis migren más al norte a medida que aumenten las temperaturas y el nivel del mar. Un brote en Escandinavia en 2014 infectó a casi 90 personas, algunas a 100 millas del Círculo Polar Ártico. El culpable: una ola de calor persistente que provocó que las temperaturas de la superficie del mar alcanzaran niveles nunca antes registrados en esta región. "Si tienes una corriente de aire y tienes una ola de calor, podrías tener Vibrio”, dice Danes. Las temperaturas más cálidas también están llevando a las personas a la playa, donde la exposición es más probable, dice ella.

Las inundaciones aumentan la exposición de las personas al agua llena de bacterias y, por lo tanto, aumenta el riesgo de infección. También actúan para hacer que las bacterias transmitidas por el agua sean más peligrosas. En Florida, la poderosa tormenta de Ian provocó que las tuberías y los tanques sépticos viejos y dañados filtraran aguas residuales en el agua de la inundación circundante. Las especies de Vibrio podrían entonces mezclarse más fácilmente con otras bacterias e intercambiar genes con ellas, incluidos los genes que confieren resistencia a los antibióticos. En un futuro donde se espera que el cambio climático aumente la intensidad de inundaciones, fuertes tormentas y huracanes, investigadores Yo creo habrá más oportunidades para estos eventos de mezcla genética.

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