Desalación de agua barata y eficiente

El agua dulce de nuestro planeta es limitada. La escasez va acompañada de sequía, y con patrones climáticos más severos, es necesario investigar más en sistemas baratos y eficientes para quitar la sal del agua de mar y transformarla en agua potable, o lo suficientemente dulce para regar las plantas.

Hay muchos científicos que están trabajando en el tema, y ​​ahora con investigadores de la Universidad de Texas que han mostrado un nuevo proceso que podría resolver los problemas más comunes que se encuentran con la desalinización.

Las protagonistas de esta historia con las membranas desaladoras. Las membranas de ósmosis inversa se utilizan mucho para limpiar el agua, pero como Manish Kumar, uno de los investigadores responsables de la investigación, todavía sabe muy poco sobre ellas. Nadie sabe cómo hace que el agua se mueva a través de las membranas, por lo que las mejoras realizadas en las últimas décadas se han hecho prácticamente a oscuras.

los investigadores suficiente que El problema con las membranas de desalinización era que eran inconsistentes en densidad y distribución de masa. Al dar a las membranas una densidad uniforme a nanoescala, puede mejorar su rendido.

Las nuevas membranas de los investigadores son entre un 30% y un 40% más eficientes y requieren menos energía para limpiar más agua. Aunque son más eficientes que los procesos de desalinización sin membrana, las membranas de osmosis inversa todava usan mucha energía, un aspecto problemático en el que están trabajo los investigadores.

Para el diseño de estas nuevas membranas han usado microscopios electrónicos en el Laboratorio de Caracterización de Materiales de Penn State. Modelaron la trayectoria del agua para determinar la eficiencia con la que se podría limpiar el agua a través de una nueva estructura de membrana.

El reto ahora es reducir la energía que necesitan las membranas, porque así se puede obtener agua dulce del mar con un sencillo generador portátil.

Esperemos que, de la misma manera que el mundo ha notado la importancia de los laboratorios capaces de desarrollar vacunas, también aumente el presupuesto para acelerar las investigaciones relacionadas con la desalinización del agua.

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