CIENCIA

¿De dónde viene Omicron? Quizás su primer huésped fueron los ratones.

éste es uno de Los desconcertantes misterios de la pandemia de Covid: ¿De dónde vino Omicron hace casi un año? La variante altamente contagiosa y de rápida evolución llegó justo después del Día de Acción de Gracias de 2021, erizada de extrañas mutaciones. Cuando los científicos desenredaron la matriz, descubrieron que Omicron no estaba relacionado en absoluto con Delta o Alpha, las dos ondas que lo precedieron. En cambio, su divergencia del ancestro común más cercano se remonta a más de un añoa los primeros meses de la pandemia, prácticamente una era geológica en el tiempo de replicación del virus.

Era un acertijo. ¿Cómo podría algo ser tan traicionado como para desgarrar más de 120 países en dos mesespero ¿han eludido la detección durante tanto tiempo? Dentro del misterio se encuentra un rompecabezas: si Omicron no evolucionó a partir de variantes anteriores, sino en paralelo con ellas, ¿dónde se ha estado escondiendo todo este tiempo?

Las hipótesis contrapuestas se empujaron para su consideración: se había instalado en un grupo de personas que tenían poco contacto con el mundo exterior y no estaban involucradas en los programas de secuenciación. Había encontrado un hogar en alguien tan inmunocomprometido que no podía superar la infección, lo que le dio al virus un territorio en el que reproducirse y cambiar”. O un tercer pensamiento: Terminó de vuelta en el mundo animal, no en los murciélagos donde primero encontró un huésped, y en algunas nuevas especies que provocarían la mutación de nuevas formas.

Esta posibilidad, conocida oficialmente como zoonosis inversa y extraoficialmente como reverso desbordamiento, ya era un riesgo conocido: en abril de 2020, solo unos meses después de que el virus comenzara a propagarse internacionalmente, migró en granjas de visones en los Países Bajos, provocando la muerte o el sacrificio preventivo de millones de animales, y unos meses más tarde viajó volver a la gente.

Nadie ha podido decir exactamente cuál de estas tres hipótesis explica exactamente la llegada de Omicron, y debido a que Omicron produce variantes tan rápido, la discusión se ha alejado de las prioridades de los investigadores.Ahora, un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Minnesota está dando nueva energía a este debate Su análisis sugiere que Omicron adaptado a ratonesdonde desarrolla su conjunto mutacional antes de pasar a los humanos.

«Estas mutaciones de Omicron son rastros evolutivos que deja el virus durante su transmisión de una especie animal a otra», dijo en un comunicado el autor principal Fang Li, profesor de farmacología y director del Centro de Investigación del Coronavirus de la universidad. (Lee rechazó una entrevista).

En el estudio publicado la semana pasada en procedimientos de la Academia Nacional de CienciasLos investigadores adoptaron un enfoque de biología estructural, el estudio de las formas de las moléculas en el virus, para estudiar las mutaciones en la proteína de punta de Omicron que le permiten invadir las células. Encontraron ciertas mutaciones que hicieron que el virus se uniera más eficazmente a un receptor particular, ACE2, tal como existe en células de ratón, en comparación con la versión de ese receptor presente en humanos. Confirmaron que funcionan ensamblando pseudovirus no infecciosos, expresando la proteína espiga Omicron, y observaron su unión a células modificadas para incluir receptores de ratón o humanos.Descubrieron que Omicron tenía más afinidad por la versión de ratón.

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