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Cuidado de las plantas de aloe: tipos de plantas de aloe

Las hojas puntiagudas de aloe vera de un pie de alto (o más) agregan una belleza casi de otro mundo a su hogar. Pero el mayor atractivo de estas plantas medicinales es que actúan como un botiquín de primeros auxilios de fácil acceso. «El gel en las hojas funciona muy bien para curar quemaduras, y cada hogar debería tener uno por eso», dice Lisa Eldred Steinkopf, también conocida como «The Houseplant Guru», bloguera, conferencista y autora de Plantas de interior: la guía completa para elegir, cultivar y cuidar plantas de interior. Afortunadamente, el cuidado de la planta de aloe es simple. Las plantas de interior de bajo mantenimiento solo requieren mucha luz solar y un programa de riego prudente. Y estas plantas de interior son fáciles de encontrar. Están fácilmente disponibles dondequiera que compre plantas en línea, así como en las tiendas locales.

nombre botánico Aloe barbadensis
Altura Hasta 3 pies, pero generalmente 1 o 2 pies
exposición solar Luz directa brillante a pleno sol
tipo de suelo Sandy, o una mezcla para macetas de cactus (sin fertilizante)
pH del suelo Neutro a ligeramente alcalino (7,0 a 8,5)
Toxicidad Tóxico para gatos y perros.

Dónde poner una planta de aloe

Las plantas de aloe vera prosperan en las temperaturas típicas del hogar, entre 55 y 85 grados, y la humedad estándar del hogar.

“Necesitan luz brillante, como la que obtendrías en una ventana orientada al sur o al oeste, pero son un poco más indulgentes con el sol parcial que la mayoría de las suculentas. De hecho, pueden quemarse con el sol si se exponen al sol intenso de la tarde”, dice Alex Wertley, asociado de ventas de invernaderos en Primex Garden Center en Glenside, Pensilvania. Si las hojas del aloe cambian de color a amarillo claro o rojo, o si desarrollan manchas negras, entonces la planta está recibiendo demasiada luz. Muévalo a un lugar menos soleado y debería recuperarse. Sin embargo, no olvide que no son plantas de interior con poca luz.

Asegúrese de colocar esta planta medicinal fuera del alcance de perros y gatos. Las hojas de aloe contienen dos sustancias: un gel pegajoso en el centro y una savia blanca alrededor de los bordes. El gel de aloe no es tóxico para las mascotas, pero la savia de látex sí lo es. Puede causar vómitos, diarrea y letargo si sus mascotas comen bastante.

cuidado de la planta de aloe

Imágenes de Carlina Teteris/Getty

tierra

¿Cómo cultivar aloe vera? Comience colocándolo en una maceta que drene bien, como un cactus o una mezcla suculenta. “El suelo debe ser muy grueso”, dice Wertley.

agua

“El error número uno que la gente comete con el aloe vera es el riego excesivo”, dice Wertley. Durante la temporada de crecimiento, primavera y verano, riegue cuando la pulgada superior del suelo esté seca, aproximadamente cada 14 días. En otoño e invierno, el mejor cuidado de las plantas de aloe vera es regarlas solo una vez al mes. Signos de riego excesivo: las hojas se vuelven marrones o blandas o desarrollan manchas negras. La pudrición de la raíz puede instalarse fácilmente.

“Si sospecha que ha estado regando en exceso, deje de regar inmediatamente y la planta puede recuperarse”, dice Wertley. El riego insuficiente, por otro lado, es mucho más fácil de arreglar. “Si las hojas comienzan a marchitarse, comienzan a verse como ciruelas pasas, dele a la planta un buen trago de agua. Deberías ver que sale agua por el fondo de la olla. La planta se anima en uno o dos días”, dice Wertley.

Fertilizante

El cuidado de las plantas de aloe no requiere mucho fertilizante. “Fertiliza una vez en primavera y una vez en verano. Use una fórmula para suculentas y cactus o cualquier fertilizante básico para plantas de interior balanceado (20-20-20, 10-10-10 o 5-5-5), explica Wertley.

Tipos de plantas de aloe

Hay más de 500 tipos de plantas en la familia del aloe, pero solo un puñado, además del aloe vera, sigue siendo lo suficientemente pequeño para usar como plantas de interior. Estos son algunos de los tipos más pequeños de plantas de aloe.

  • Aloe vera es la planta clásica de 1 a 3 pies con hojas puntiagudas que a veces parecen brazos de pulpo.
  • erizos es una especie diferente del aloe vera que se mantiene compacta y mide solo 12 pulgadas en la madurez.
  • diente de tigre, otra especie, tiene púas en los extremos de las hojas que parecen dientes.
  • Villancico, un híbrido de una variedad de especies, tiene rosetas que crecen de 8 a 12 pulgadas de alto y presentan hojas de color verde oscuro con manchas carmesí elevadas.
  • áloe de encaje, también una especie diferente, tiene rosetas bajas (de 6 a 9 pulgadas) y, a diferencia de otros aloes, crece rápidamente. En comparación con las variedades más grandes, es una gran planta pequeña de interior.

plagas comunes

Por lo general, el cuidado de las plantas de aloe en interiores no requiere control de plagas. Pero una posibilidad, mucho más común en las plantas de exterior, es una infestación de ácaros del aloe, insectos muy pequeños relacionados con las arañas que chupan la savia. Si puede detectarlos, puede matarlos con un hisopo de algodón rociado con alcohol. Pero es posible que no se dé cuenta de que tiene una infestación hasta que haya causado crecimientos similares al cáncer en los tallos, hojas y tallos florales que crecen alrededor de las plagas y las protegen. Para mantener la salud de sus plantas, elimine estos crecimientos con un cuchillo afilado. También esté atento a plagas como mosquitos fungosos y ácaros.

Cómo propagar plantas de aloe

Propagar aloe es fácil. “Las plantas hacen la propagación por ti”, dice Wertley. Las plantas de aloe tienden a producir plantas bebés allí mismo en una maceta. “Mantenga estos ‘cachorros’ adheridos a la planta madre hasta que tengan entre un tercio y la mitad del tamaño de la madre”, dice Wertley. Retire toda la planta de la maceta y corte el cachorro o los cachorros lo más cerca posible de la planta madre.

Es más probable que tengas éxito con un cachorro que tiene raíces, aunque incluso los que no las tienen probablemente también desarrollarán nuevas raíces. Deje que el corte se endurezca durante un día colocándolo sobre un periódico a la sombra, lo que le permitirá desarrollar un callo que combate las enfermedades. Luego planta al cachorro en una maceta nueva. Por cierto, no puedes propagar un aloe a través de esquejes de hojas; la forma de propagar el aloe es solo a través de los cachorros.

Preguntas frecuentes sobre las plantas de aloe

¿Cómo cortar una planta de aloe vera?

El gel de las hojas de aloe vera alivia la piel quemada por el sol y puede ayudar a prevenir la descamación, según la Clínica Cleveland. Además, «la aplicación de gel de aloe parece acortar la duración de la curación de heridas por quemaduras de primer y segundo grado», señala la Clínica Mayo. Para usar el gel, corte un trozo de hoja, córtelo por la mitad y limpie la sustancia pegajosa en su piel. Preste atención a dónde corta la planta, porque la hoja no volverá a crecer y desea mantener una planta de aspecto completo.

¿Por qué mi planta de aloe se vuelve marrón?

Probablemente lo esté regando en exceso, pero para el mejor cuidado de la planta de aloe, también verifique si hay infestaciones como el mildiu polvoriento o las bolas de hongos blancos.

¿Por qué no veo flores?

Las plantas de aloe pueden producir flores amarillas, anaranjadas y rojas, pero es poco probable que las veas si tu planta está en el interior. Parte de la razón es que las plantas normalmente esperan hasta que tienen cuatro años para florecer. Pero la falta de cambio de temperatura en el interior, junto con la poca luz en comparación con el exterior, inhibe la producción de flores. “Si recibe flores, eso significa que está haciendo el 100 por ciento de lo que debe hacer”, dice Wertley. Si está buscando algo de color, es posible que tenga mejor suerte con estas plantas con flores de interior.

Fuentes:

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