¿Cuándo realmente "terminará" la pandemia?

Cuando empezó la pandemia, podíamos imaginar que la recuperación de ciertas cosas que habíamos dejado en suspenso sería la señal de que la vida volvía a la normalidad. Las escuelas reabrirán; se quitarán las máscaras; las oficinas se volverán a llenar y los restaurantes estarán repletos de invitados. Treinta meses después, recuperamos todas estas cosas: la mezcla social, el regreso a la oficina, las caras desnudas, sin vencer al virus. Si su regreso no fue la señal, es difícil imaginar lo que podría ser.

"No habrá un momento", dijo Caitlin Rivers, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins y parte del liderazgo fundador del nuevo Centro de Predicción de Epidemias de los CDC. “Solo reconoceremos la transición en retrospectiva”. Pero entre los posibles hitos (cesar la transmisión, frenar las hospitalizaciones y muertes, relajar el autoaislamiento), señala que solo hemos logrado el tercero. "La dimensión final que creo que tiene la transición de la emergencia a la rutina es cuando las personas viven sus vidas de la manera que quieren”, dice. “Y creo que podríamos estar cerca de eso en este sentido”.

Esto hace que la salida de la pandemia sea una decisión sociopolítica, no epidemiológica. Si bien no está claro si el SARS-CoV-2 puede establecerse en un estado estable junto con la humanidad, podemos estar bastante seguros de que no lo ha hecho. El mismo fin de semana en que Biden declaraba que la pandemia había terminado, investigadores suecos anunciaron en un comunicado de prensa ( aún no revisado por pares) que había identificado otra variante del virus llamada BA.2.75.2. Ben Murrell, autor principal del preprint, dijo en Twitter que "exhibe una mayor liberación de anticuerpos que cualquier variante que hayamos visto hasta ahora", lo que significa que las vacunas existentes, posiblemente incluida la nueva Omicron bivalente, pueden no suprimirla con éxito.

Es angustioso admitir que podemos haber terminado con Covid, pero que Covid puede no haber terminado con nosotros. Causa dia de la marmota una sensación de llevar a cabo otra cadena agotadora a través de una serie de eventos idénticos. Excepto, por supuesto, la moralidad de dia de la marmota es que la intención sincera puede cambiar el futuro. Hay lecciones dentro de la pandemia que podemos usar. Simplemente no hemos aprovechado la mayoría de ellos.

"En 2020, por terrible que fuera, pensé: este es finalmente el momento en que vamos a terminar con el ciclo de auge y caída, porque este evento es tan profundo que no vamos a querer salir de él. ." y simplemente regresar a otro", dice Jennifer Nuzzo, epidemióloga y directora del Centro de Pandemias de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown.

Pero, de hecho, aunque EE.UU. gastó trillones de covid— en fondos de estímulo, rescates comerciales, subsidios de atención médica e investigación de vacunas — aún no se han creado cosas que podrían ser importantes para la próxima pandemia. Estos incluyen la financiación de los departamentos de salud estatales y locales para que puedan reconstruir una fuerza laboral permanente y la revisión de los recortes en el gasto en atención médica que han hecho que los hospitales con personal insuficiente sean tan vulnerables al hacinamiento de Covid. También incluye ajustar la recopilación de datos de enfermedades en los EE. UU. El oleoducto tiene tantas fugas gracias a formas y plataformas incompatibles que una coalición de organizaciones de salud pública cree que será necesario casi 8 mil millones de dólares Un ejemplo reciente de la ineficacia del sistema: en muchos estados, los hombres que creían que estaban en riesgo de contraer la viruela del mono pero que también pensaban que podrían haber estado protegidos por las vacunas contra la viruela infantil descubrieron que sus registros impresos de vacunación nunca se habían agregado a los sistemas digitales.

Otra forma de saber cuándo ha terminado una pandemia es preguntar si estamos listos para la próxima. Acerca de esto: No lo somos. "No es uno de mis indicadores porque no creo que estemos 'Listos para la próxima pandemia'", dice Cates. "Y no creo que terminemos en mucho tiempo".

Lo que puede sonar derrotista. Pero otra forma de pensar en ir "más allá" es imaginar qué acciones se tomarán para reprimir al covid tanto como sea posible, y luego convertirlas en hitos que nos lleven al final de la pandemia. "terminar" "Para mí, se terminará" cuando quede poco que podamos hacer", dice Karan. "Pero hay muchas cosas factibles que podemos hacer ahora mismo entre cerrar la brecha de refuerzo para enfermedades graves y muerte, hasta filtrar el aire para reducir la hiperproliferación. Y no se implementarán si no hay voluntad política detrás".

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