CIENCIA

¿Cuándo comenzó realmente el Antropoceno?

Las especies invasoras introducidas por humanos en nuevas regiones también pueden ser marcadores, dijeron los científicos. La importación involuntaria de especies exóticas en el agua de lastre de los barcos que llegan a San Francisco desde Asia transformó la Bahía de San Francisco. «Hubo un punto en el que el 98 por ciento de la masa de todas las especies animales en la bahía eran en realidad invasoras”, dijo Waters. El polen de las especies de plantas introducidas, como los árboles utilizados en la silvicultura comercial, también puede registrar un cambio.

La contaminación química y de metales también aparece en los sedimentos, dijo Turner: «La Revolución verde se basa en fertilizantes y pesticidas artificiales y eso se ve en los núcleos de sedimentos. Todo el cóctel de productos químicos industriales simplemente explotó después de la guerra”. Queda por determinar si los productos químicos persisten en el medio ambiente el tiempo suficiente para ser marcadores del Antropoceno.

Las 12 ubicaciones potenciales para el lugar que definirá la nueva era muestran algunos de los marcadores, pero son muy diversos». Dado que el Antropoceno no se acepta oficialmente, todavía estamos tratando de demostrarle a la gente que no es algo localizado, es algo que encuentras y combinas en múltiples entornos diferentes”, dijo Waters.

«Todos ilustran muy bien esta dramática transformación del Antropoceno. Pero los lugares que realmente se destacan son aquellos en los que realmente se puede ver la resolución anual de las capas», dijo Turner, incluidos algunos de los lugares con lagos, corales y hielo polar. Es bastante sorprendente que estos sitios describan cambios planetarios en resoluciones anuales».

Todos tienen pros y contras. El núcleo de hielo Palmer de 32 m de la Península Antártica es el registro más largo del Antropoceno, pero su ubicación remota significa que los rastros de algunos de los marcadores a menudo son débiles. Los sedimentos del Mar Báltico varían de pálido a negro al principio. del Antropoceno. Esto es causado por una proliferación de algas alimentada por la contaminación que absorbe todo el oxígeno del agua. Pero los sedimentos no tienen laminaciones anuales. El sitio arqueológico en el centro de Viena proporciona un registro de 200 años de artefactos fechados, pero hay lagunas en el registro debido a la remodelación.

La elección del sitio y, por lo tanto, la hora y el lugar oficiales para el Amanecer del Antropoceno, está en manos de los 23 miembros con derecho a voto del GTE, pero luego tendrá que ser acordada por Subcomité de Estratigrafía Cuaternariadespués Comisión Internacional de Estratigrafíay finalmente ser ratificado por Unión Internacional de Ciencias GeológicasTambién hay una fecha límite: Congreso Geológico Internacional en Corea del Sur en 2024, cuando expire el mandato del AWG.»Se dijo que tenemos hasta entonces para hacer esto», dijo Waters.

Naomi Oreskes, profesora de la Universidad de Harvard y miembro sin derecho a voto del AWG, dijo: «Como geólogos, hemos sido entrenados para pensar que los humanos son insignificantes. Esto alguna vez fue cierto, pero ya no lo es. La evidencia reunida por el AWG demuestra más allá de cualquier duda que la huella humana ahora está probada en rocas y sedimentos. El Antropoceno es principalmente un concepto científico, pero también destaca las consecuencias culturales, políticas y económicas de nuestras acciones.

Mark Maslin de UCL, quien es coautor El planeta humano con Simon Lewis, dijo: «Creo que el Antropoceno es un término filosófico crítico porque te permite pensar sobre el impacto que estamos teniendo y el impacto que queremos tener en el futuro».

Maslin y Lewis antes propuesto 1610 como el comienzo del Antropoceno, que representa el impacto masivo y mortal que los colonos europeos tuvieron en las Américas y, por lo tanto, en el mundo.Pero Maslin dijo que ponerse de acuerdo sobre una definición es más importante que exactamente dónde se ubica.

«Hasta ahora, hemos hablado de cosas como el cambio climático, la crisis de la biodiversidad, la crisis de la contaminación como cosas separadas. El concepto clave del Antropoceno es unir todo esto y decir que los humanos tienen una enorme impacto en la Tierra, somos la nueva superpotencia geológica Este enfoque holístico te permite decir: «¿Qué vamos a hacer al respecto?»

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