Controversias del reinado de la reina Isabel, incluido el colonialismo

La muerte de la reina Isabel II ha resucitado las discusiones sobre sus mayores escándalos, desde la muerte de la princesa Diana hasta el colonialismo británico.

La versión del resumen del lector:

  • La muerte de la reina Isabel ha reavivado un debate internacional sobre controversias que involucran a la princesa Diana, el príncipe Andrés, el príncipe Harry, el colonialismo británico y más.
  • Gran parte del reinado de la reina Isabel sucedió después de la colonización británica. Más de 55 países obtuvieron su independencia mientras ella era reina, pero Isabel siguió siendo un símbolo del colonialismo y reinó durante algunos momentos particularmente brutales del gobierno británico en África.
  • La respuesta a su muerte ha sido mixta. Mientras unos lloran, otros recuerdan las atrocidades cometidas por el Imperio Británico a lo largo de la historia.

Si bien gran parte del mundo lamenta la muerte de la reina Isabel, un número creciente de personas señala los aspectos más oscuros de la monarquía y las controversias asociadas con el monarca que ha reinado más tiempo, desde chismes sensacionalistas sobre su difunta nuera hasta parodias como el colonialismo. y desastre climático bajo su reinado. Muchos también señalan el hecho de que parte del patrimonio neto de la reina Isabel y muchas de las joyas de la corona están directamente relacionados con la esclavitud en las colonias.

Si bien la joven reina Isabel heredó un imperio conocido por su colonización, durante el reinado de la reina Isabel II, además de gran parte del bien que hizo en todo el mundo, tomó una serie de decisiones cuestionables que la pusieron bajo escrutinio.

El divorcio del príncipe Carlos y la princesa Diana

Carlos y Diana infelices

Tim Graham/Getty Images

Como cualquier líder mundial, Elizabeth enfrentó muchas críticas y agitación. Quizás el escándalo más famoso durante su reinado tuvo que ver con el matrimonio, el divorcio y la muerte de la princesa Diana, también conocida como la princesa del pueblo. Cuando el príncipe Carlos se casó con Diana Spencer, la reina supuestamente estaba disgustada. Pero las cosas solo se pusieron más tensas cuando Carlos se divorció de Diana, lo que, según muchos expertos reales, provocó la muerte de Diana.

En 1993, poco después de que Charles y Diana se separaran, alguien filtró una escandalosa llamada telefónica entre Charles y su "amiga" en ese momento, Camilla Parker Bowles, que llegó a conocerse como "Tampongate", en la que Charles le contaba a Camilla algunos de sus momentos más importantes. fantasías íntimas. Tanto Charles como Camilla estaban casados ​​con otras personas en ese momento.

En 2005, Charles se volvió a casar con Camilla, ahora la reina consorte, para consternación del público.

La muerte de la princesa Diana

En 1997, la princesa Diana murió trágicamente en un accidente automovilístico y la reina generó más controversia al negarse a ondear la bandera a media asta en su honor. (Eventualmente cedió e hizo una hermosa declaración en homenaje a Diana). Pero si bien el drama que los rodeaba era el oro de los tabloides, esta es la verdad detrás de la relación de la reina Isabel y la princesa Diana.

La salida del príncipe Harry

el duque y la duquesa de sussex

Piscina / Getty Images

Príncipe Harry - uno de Los nietos de la reina Isabel—Y su esposa, Meghan Markle, renunció a la vida real en 2020. La pareja se mudó a Canadá, en parte debido al racismo que experimentó Markle por parte de la familia real.

Por supuesto, nunca sabremos exactamente qué sucedió detrás de puertas cerradas. En público, Elizabeth se quedó callada y la pareja nombró a su hija Lilibet, un guiño al apodo de la infancia de Elizabeth.

El escándalo de tráfico sexual del príncipe Andrew

El tercer hijo de Isabel se vio obligado a renunciar a sus deberes reales después de ser acusado de acostarse con una víctima adolescente del escándalo de tráfico sexual de Jeffrey Epstein. Aunque la víctima demandó al príncipe Andrew, el caso de agresión sexual en EE. UU. se resolvió fuera de los tribunales.

El "annus horribilis"

La reina Isabel II pronuncia un discurso sobre la "Año horrible" (año horrible) que acababa de vivir con la ruptura de los matrimonios de sus hijos, el príncipe Carlos y el príncipe Andrés, y el devastador incendio en el castillo de Windsor.

Anwar Hussein/Getty Images

“El año horrible” fue el término de Elizabeth para 1992, el año en que tres de sus cuatro hijos se divorciaron y el Castillo de Windsor casi se quema. Eso por sí solo habría sido suficiente, pero los eventos generaron una controversia internacional sobre el doble rasero de la familia real en las relaciones extramatrimoniales y la extrema riqueza de la monarquía, y de Isabel personalmente. (Supuestamente valía alrededor de $430 millones de dólares al momento de su muerte).

una mirada a la lenguaje corporal de la reina ese año, y está claro que realmente lo consideró un año horrible.

La conexión con el colonialismo

El colonialismo ocurre cuando una nación subyuga a otra, tomando el control de la población y explotándola mientras obliga a las personas conquistadas a aceptar el idioma, la religión y la cultura del país colonizador por encima de sus propias ideas nativas. Pero esa es una definición bastante estéril para una práctica muy sangrienta. “No hay duda de que el colonialismo, incluido el colonialismo británico, se basa en la esclavitud y el sufrimiento humano”, dice Nicoletta Gullace, PhD, historiadora de la Universidad de New Hampshire con un enfoque en la historia británica y experta en la familia real.

En algún momento de la historia, cada civilización importante se ha involucrado en alguna forma de colonialismo. Solo mire las Américas: Gran Bretaña, España, Francia, Portugal y otros países europeos colonizaron tierras en las que los pueblos indígenas habían estado viviendo durante siglos. Sin embargo, la historia del colonialismo de Gran Bretaña es, con mucho, la controversia más comentada relacionada con la muerte de la Reina.

¿Cuál es la historia del colonialismo en el Imperio Británico?

Es posible que haya escuchado la frase "El sol nunca se pone en el Imperio Británico", y no fue una exageración. En su apogeo en 1922, el Imperio Británico fue el imperio más grande que el mundo jamás haya visto, cubriendo una cuarta parte de la tierra del planeta y gobernando a más de 458 millones de personas. Con una población mundial de poco menos de 2 mil millones, eso significaba que aproximadamente una de cada cinco personas que vivían en el planeta era un súbdito británico.

Muchos de esos súbditos no estaban contentos con la situación, particularmente porque se habían convertido en parte del imperio por la fuerza, a través del colonialismo. Gran Bretaña desgarró países, obligó a su gente a la esclavitud y explotó los recursos naturales, todo en nombre de la corona. Estas cosas han dejado cicatrices sociales, culturales y financieras duraderas, todas las cuales están una vez más en el centro de atención.

"El imperio fue profundamente destructivo para los pueblos indígenas y sus economías, sociedades y culturas", dice Susan Kent, PhD, experta en el Imperio Británico, profesora emérita de la Universidad de Colorado Boulder y autora de Una nueva historia de Gran Bretaña desde 1688. Algunas de estas colonias incluyeron los países conocidos hoy como Afganistán, Australia, Bahamas, Botswana, Canadá, Fiji, India, Irlanda, Malasia, Nueva Zelanda, Pakistán, Sri Lanka y casi toda África.

Y los estadounidenses no deben olvidar el papel del colonialismo británico en sus propios patios traseros. El imperio colonizó tierras indígenas para establecer las 13 colonias originales, y Estados Unidos se independizó de Gran Bretaña solo después de una guerra sangrienta.

A pesar de que fue el imperio más grande que el mundo haya conocido, ciertamente no fue el más duradero. Su mayor crecimiento se produjo entre mediados del siglo XIX y la década de 1920. Pero en 1947, India, "la joya de la corona del Imperio Británico", obtuvo la independencia, en parte como un acuerdo para ayudar a los Aliados en la Segunda Guerra Mundial y en parte debido al movimiento de independencia nacional de Gandhi. India se estaba yendo, le gustara o no a Gran Bretaña, y otros países comenzaron a planear su propia independencia.

El rey Jorge VI, el padre de la reina Isabel, vio lo que estaba escrito en la pared y formó la Commonwealth, lo que permitió que las antiguas colonias fueran independientes mientras trabajaban “libremente y en igualdad de condiciones” con el Reino Unido.

¿Qué papel jugó la reina Isabel en el colonialismo británico?

La reina real británica Isabel II escoltada por un dignatario no especificado junto a una multitud de niños ondeando banderas británicas en Honiara, Islas Salomón, el 18 de octubre de 1982.

Tim Graham/Getty Images

Si bien la reina era una figura decorativa importante, el poder de gobierno de la reina era limitado. "La reina no gobernaba, ella reinaba", dice Gullace, y agrega que, independientemente de sus sentimientos personales, tenía que funcionar dentro de la política británica. sistema tal como existía en ese momento.

Cuando Isabel fue coronada en 1952, su prioridad fue recorrer todo el imperio. Sus "caminatas" ayudaron a crear una relación más cálida con muchas de las colonias y la convirtieron en la jefa de estado que más ha viajado en el mundo. Durante su mandato, trabajó incansablemente para expandir la Commonwealth, convirtiéndola finalmente en la potencia mundial que es hoy: la segunda organización internacional más grande después de las Naciones Unidas.

Pero si bien es posible que simplemente haya heredado el sistema imperialista, jugó un papel en lo que sucedió (o no) después. Y algo de eso fue bastante sombrío.

Por ejemplo, aunque Gran Bretaña abolió oficialmente la esclavitud en 1833, la corona seguía reembolsando a los dueños de esclavos por la pérdida de su “propiedad” durante el reinado de Isabel. Peor aún, la forma desordenada en que los británicos abandonaron muchas de las colonias condujo a décadas de pobreza, conflictos sangrientos y regímenes corruptos.

¿Era esto su culpa? No directamente, pero eso tampoco significa que sus manos estén totalmente limpias, dice Kent, coautora de un libro sobre la colonización británica de África, titulado Africanos y británicos en la era de los imperios, 1660-1980. El año en que Isabel se convirtió en reina, comenzó la insurrección Mau Mau en Kenia. El ejército británico, bajo su reinado, respondió brutalmente contra los combatientes de Mau Mau y parte de la población de Kenia. Para sofocar la insurrección antiimperial, Gran Bretaña envió a millones de kenianos a campos de detención, donde fueron torturados.

“Ella no ordenó ni ejecutó las acciones [but] parece que tampoco ha hecho nada para prevenirlos o limitarlos”, dice Kent. "Por el contrario, celebró el imperio, permaneciendo en silencio, al menos públicamente, mientras miles y miles y miles de personas en África y el sur de Asia sufrían a manos de los administradores coloniales".

A lo que se reduce, dice, es a esto: "La monarquía misma estaba y está tan profundamente envuelta en el imperio que es difícil sacarla de las acciones y consecuencias del imperialismo".

Descolonización del imperio

Gran parte del reinado de la reina Isabel sucedió después de la colonización británica, y más de 55 países, incluidas casi todas las colonias de África, las islas del Pacífico y el Medio Oriente, obtuvieron su independencia mientras ella era reina. Por eso se le atribuye la descolonización del imperio.

"La descolonización no deshizo gran parte del daño causado por la colonización", dice Kent, explicando que las instituciones, la infraestructura y las economías de las antiguas colonias habían sido establecidas por los británicos para beneficiar al imperio. Las nuevas naciones africanas heredaron estas cosas, pero todavía estaban estrechamente unidas a Inglaterra, y muchas de ellas apenas funcionaban. Un ejemplo: Hacer una llamada telefónica de Nairobi a Londres fue simple, barato y eficiente; realizar una llamada desde Nairobi a Dar es Salaam estuvo plagado de dificultades.

“Los líderes africanos tuvieron que absorber y pagar el enorme aparato burocrático establecido durante la colonización, y a sus poblaciones no les fue bien”, dice.

Un símbolo del colonialismo.

La reina Isabel eligió ser el símbolo público del Imperio Británico, sabiendo exactamente cuán poderosos pueden ser los símbolos, dice Gullace.

“Para bien o para mal, la reina representó al imperio, lo hizo a propósito, tanto para los británicos como para los pueblos anteriormente colonizados”, dice Kent. "Es posible que no poseyera un poder político formal, pero ejercía una gran influencia y se presentó conscientemente como la cabeza del imperio / comunidad".

¿Por qué la muerte de la reina Isabel ha provocado un debate sobre la monarquía?

La reina Isabel II es recibida por un grupo de personas vestidas de maorí durante un viaje a Nueva Zelanda, alrededor de 1970.

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El debate de hoy no es tanto sobre la monarquía en sí, sino más bien sobre la conexión de Isabel con el colonialismo. ¿Debería ser considerada personalmente responsable de una institución que heredó y que trabajó activamente para desmantelar? Esta pregunta no tiene una respuesta sencilla.

“Siento que es injusto criticar a la reina por lo que hicieron sus predecesores (miembros del árbol genealógico real)”, dice Gullace. “Debemos tener cuidado al juzgar el pasado según los estándares actuales. Era humana e igualitaria e hizo lo que pudo con el poder que tenía”.

Gullace cita el famoso ejemplo de la reina enfrentándose a la entonces primera ministra Margaret Thatcher por la respuesta de Gran Bretaña al apartheid en Sudáfrica. A finales de los años 80, cuando los países miembros de la Commonwealth acordaron sanciones económicas contra Sudáfrica en oposición al apartheid del país, Gran Bretaña era el único reticente. La reina se opuso. como el New York Times informó el 20 de julio de 1986: “Según los informes, la reina también cree que la Sra. El gobierno del Partido Conservador de Thatcher carece de compasión y debería ser más solidario con los miembros menos privilegiados de la sociedad".

Pero, ¿sus buenas acciones niegan las consecuencias duraderas de sus actos más controvertidos? “Es comprensible que aquellos afectados negativamente por los impactos del imperialismo y el colonialismo británicos dirijan su dolor, ira y daño a la reina Isabel, o al menos a la monarquía”, dice Kent.

Incluso las antiguas colonias están divididas sobre el tema. Los líderes de Kenia y Sudáfrica emitieron comunicados oficiales elogiando a la reina y rindiéndole tributo, mientras que políticos y ciudadanos publicaron mensajes conmovedores sobre todo el dolor que causó el imperio. “No lamentamos la muerte de la reina Isabel”, es el comienzo de un mensaje de un partido de oposición en Sudáfrica.

Y esta respuesta no se limita a África. Ha habido una gran cantidad de publicaciones en las redes sociales que destacan el descontento irlandés con la reina, una de las más populares es un grupo de bailarines irlandeses que hacen la giga de "Another One Bites the Dust" frente al Palacio de Buckingham, que se ha convertido en su propia clase. del meme anti-Reina Isabel.

Además, el debate en línea ha renovado el interés público en las reparaciones oficiales o no oficiales para las personas víctimas del colonialismo británico. Si bien parece una buena idea, se complica rápidamente, dice Gullace.

¿Las familias aristocráticas lo devuelven? ¿Viene de las arcas del gobierno (y por lo tanto se convierte en un impuesto sobre el británico promedio)? ¿Devuelve objetos, como obras de arte, antigüedades y joyas? (Ya hay un llamado público para la devolución del diamante Koh-i-noor de India y el diamante Cullinan de África, ambos con un valor aproximado de $ 400 millones). ¿O vas más allá, transfiriendo riqueza? ¿Cómo decidirá Gran Bretaña qué ex colonia recibe primero las reparaciones y de qué tipo?

"Hay miles de millones de libras inmovilizadas en el poscolonialismo, y la conclusión es: ¿Qué precio está dispuesta a pagar una sociedad para sanar?" pregunta Gullace.

Kent ve un compromiso. “De hecho, me gustaría que el rey Carlos III devolviera las joyas y otros artículos incautados de las colonias; recorrería un largo camino para anunciar una nueva forma de pensar sobre las antiguas colonias”, dice. "Sería simbólico y no haría mucha diferencia en la vida real de los pueblos anteriormente colonizados, pero el simbolismo puede ser potente".

¿Qué podría significar la muerte de la reina Isabel para el futuro de la monarquía?

Toda esta polémica lleva a la inevitable pregunta: ¿Será este el fin de la monarquía en Inglaterra? ¿Y la historia del colonialismo será un factor?

“No me queda claro si Charles cargará con la carga de la asociación con la violencia colonial, pero tampoco domina la conexión emocional con la gente que tuvo Elizabeth”, dice Kent. “Si la recepción del Príncipe William y Kate en Jamaica es una indicación, muchos de los [former colony] las naciones que aceptaron al monarca británico como jefe de estado probablemente no lo harán en el futuro".

Por otro lado, Gullace piensa que ahora que Carlos es rey, la monarquía probablemente continuará por razones emocionales y económicas. “Los británicos todavía quieren la monarquía, y muchos se sienten apegados emocionalmente a ella como algo fundamental que los hace únicos”, dice. "La monarquía también es un gran atractivo para los turistas, que aportan mucho dinero a la economía".

¿Cómo será recordada la reina?

Un retrato de la reina Isabel II y los tributos se sientan en el alféizar de la ventana de la casa cerca del Castillo de Windsor el 16 de septiembre de 2022 en Windsor, Reino Unido.

Christopher Furlong / Getty Images

Queda por ver cómo se escribirán los libros de historia ahora que la reina Isabel ha fallecido. Pero así como Isabel era un símbolo del colonialismo, también era un poderoso símbolo de estabilidad y seguridad, uno que los británicos necesitan más que nunca en estos días.

“La pérdida de la reina Isabel es profundamente sentida por la gran mayoría de los británicos, que ven en ella una señal de estabilidad y continuidad en un mundo enloquecido a su alrededor”, dice Kent. “Ella, y la familia real en general, pueden parecer la única fuerza estabilizadora en un país que enfrenta la ruina económica y el desastre climático. El Brexit, la pandemia, los políticos irresponsables, la catástrofe medioambiental y el próximo invierno con calefacción y alimentos insuficientes: esto es a lo que se enfrentan los británicos. Celebrar la vida de una mujer que parecía no tambalearse nunca, ni siquiera por un segundo, puede proporcionar consuelo y alivio frente a los embates de un futuro que parece muy sombrío".

Fuentes:

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