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Consiguen crear madera transparente, ideal para sustituir al vidrio de las ventanas

La ciencia sigue dando pasos para afrontar los retos de la humanidad en torno al cambio climático y la sostenibilidad de las ciudades. En este sentido, un grupo de investigadores de la Universidad de Maryland ha ideado un método que permite convertir láminas de madera en madera transparente, lo que podría conducir a la sustitución de los cristales de las ventanas por este material en el futuro.

Las principales ventajas se encuentran en una mayor resistencia a los impactos y en la mejor capacidad aislante del mismo, teniendo en cuenta que las ventanas suelen algunos de los sitios por donde suelen escaparse energía dentro de una misma casa o estancia. A ello hay que considerar que este material encontrado ofrece un nivel de claridad muy cercano al propio vidrio, lo que lo hace adecuado para futuras construcciones, si bien de momento no se está usando actualmente a niveles industriales.

También se podría combinar junto con los hormigones translúcidos para dar lugar a construcciones energéticamente más eficientes mediante un mejor aprovechamiento de la luz natural, aunque esto es claramente un camino a recuperar y un cambio cultural por realizar.

Un proceso facil y barato de llevar a cabo

es explicador de CBC que la solucion ha consistido en hacer laminas de madera con fibras de celulosa y la lignina, que actúa a modo de resina que une la fibra. Primero, se consideró eliminar la lignina a través de peligrosos procesos químicos a altas temperaturas, pero como también era un proceso costoso y frágil, se descartó.

Finalmente, se consideró aplicar una solución de agua oxigenada con un pincel común, proceso mucho más fácil y económico. Luego se dejaron estas láminas una hora bajo el sol o bajo una lámpara ultravioleta a que los cromóforos marrones, que se encuentra en la ligniga y que impide el paso de la luz, haga que madera se vuelva blanca.

Después, a estas láminas de madera se les aplicó una solución de epoxi transparente y resistente para tapar los poros de la madera y endurecerla.

Y fue aquí cuando consiguieron que las láminas de madera blanca pasansen a ser casi transparentes, permitiendo que sobre la misma pueda pasar el 90% de la luz visible. Con ello consiguieron una alternativa para las ventanas, aunque también séria aplicable en paredes, utilizando láminas con un grosor mayor, para aquellos que quieran paredes prácticamente transparentes.

Lo mejor de todo es que este método es aplicable a todo tipo de madera, haciendo posible que las futuras construcciones sean energéticamente más sostenibles. Ya es cuistão de que comenzar a aplicar en el día a día de presentes y futuras construcciones.

Crédito de la imagen: CBC

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