¿Cómo vive la gente en órbita? Pregúntale a los arqueólogos espaciales

Los arqueólogos han explorado culturas de personas de toda la Tierra, entonces, ¿por qué no estudiar una comunidad única que está fuera de este mundo? Un equipo está creando el primer registro arqueológico de su tipo de la vida a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El nuevo proyecto, llamado Experimento de investigación de conjuntos de cuadriláteros de muestreo, o SQuARE, incluye cientos de fotografías tomadas por astronautas en los espacios de vida y trabajo de la ISS. Los seres humanos han ocupado continuamente la estación espacial durante décadas, y el lanzamiento de su mod inicial a fines de la década de 1990 coincidió con el auge de la fotografía digital. Esto significó que los astronautas ya no estuvieran limitados por los botes de película cuando documentaban la vida en el espacio, y que los arqueólogos espaciales - sí, es una cosa - ya no tienen que especular sobre eso desde lejos.

Pero esta es la primera vez que los arqueólogos coordinan esta fotografía para poder analizarla. Las fotos de SQuARE, tomadas durante 60 días el año pasado, muestran de todo, desde trucos antigravedad hasta golosinas que disfrutan los astronautas. Justin Walsh, arqueólogo de la Universidad Chapeologist y la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, cree que imágenes como estas son extremadamente útiles para los investigadores de ciencias sociales que desean saber cómo las personas usaron las herramientas limitadas y las comodidades materiales disponibles en el espacio. "Si tan solo pudiéramos capturar la información en una base de datos, tomar las personas, los lugares y los objetos que están en las imágenes, entonces podríamos comenzar a rastrear los patrones de comportamiento allí y las asociaciones entre las personas y las cosas", dijo Walsh, quien presentó los hallazgos preliminares del equipo ayer por la tarde en el Sociedad de Arqueología Americana conferencia en Portland, Oregón.

Walsh dirige SQuARE con Alice Gorman, arqueóloga de la Universidad de Flinders en Australia. Lo principal que quiere aprender, dice, es: “¿Cuáles son las consecuencias sociales de una sociedad pequeña y aislada, tan aislada de la Tierra? ¿Qué tipo de comportamiento humano tienes si eliminas algo tan fundamental como la gravedad?"

La arqueología moderna implica derivar el mundo social de las personas a partir de los objetos físicos y los espacios construidos que utilizan, que ofrecen información sobre la vida cotidiana de las personas que tal vez ni siquiera sospechen. Los estudiosos consideran que la arqueología está estrechamente relacionada o incluso forma parte del diario: los métodos antropológicos se basan más en la observación y la entrevista. Sin embargo, las entrevistas revelan sólo una parte de la historia. Los psicólogos saben desde hace décadas que las personas son malos jueces de su propio comportamiento. La memoria puede estar sesgaday los relatos de los testigos presenciales pueden ser inexactos.

"Nos interesan las cosas que las personas no recuerdan o incluso registran cuando describen lo que hacen en sus vidas”, dice Gorman. "Nuestro enfoque es que puedes ver lo que las personas realmente hicieron, no solo lo que hicieron". dicho ellos lo hicieron. Eso es lo que nos dice el registro arqueológico".

El registro de la ISS incluye instrumentos, equipos de investigación, bolsas de alimentos, artículos de limpieza y otros artículos cotidianos. El equipo capturó sus imágenes, "excavaciones de primera mano", como dice Gorman, haciendo que los astronautas de la NASA y la Agencia Espacial Europea tomaran fotografías diarias del 21 de enero al 21 de marzo de 2022. Los astronautas Kayla Barron, Matthias Maurer y otros capturaron imágenes en seis ubicaciones, incluso en la mesa de la galería, en una estación de trabajo a la derecha, en el lado de babor del módulo de laboratorio americano y en la pared opuesta Cada fotografía captura un área de aproximadamente 1 metro cuadrado, marcada con cinta adhesiva en las esquinas - de ahí el apodo CUADRADO - y los miembros del equipo hacen fotos con una tabla de calibración de color para corregir imágenes digitales y una regla de escala. 358, el equipo arqueológico los registró, marcando objetos que presentaban signos de uso, así como los que estaban en el mismo lugar en cada foto, señal de que apenas tenían uso.

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