Cómo un viaje europeo con más de 20 extraños revitalizó mi matrimonio

¿Quién podría haber predicho que recorrer pinturas rupestres en España y Francia sería el impulso que necesitaba nuestra relación?

Cuando Leo, mi esposo de 12 años, y yo pensamos a dónde queríamos ir para nuestro viaje atrasado de 10 años (¡gracias, Covid!), No teníamos muchos requisitos, aparte de dejar a nuestros dos estudiantes de primaria. -Niños en edad en casa. Entre nuestros trabajos, las actividades de los niños y el mantenimiento de nuestra casa, rara vez tenemos más de 10 minutos para pasar juntos, y las noches de cita son escasas. La rutina diaria había afectado nuestro matrimonio: no nos sentíamos tan unidos como antes. De hecho, nos estábamos criticando mucho.

Entra en nuestra “segunda luna de miel”, o las vacaciones que no sabíamos que traerían de vuelta nuestra chispa. Verá, cuando tomamos vacaciones familiares, generalmente es a la playa o en un crucero familiar donde podemos dejar a los niños en un club infantil para que podamos pasar un par de horas solos, a menudo relajándonos en una tumbona por algún tipo de agua. Si bien esas son excelentes opciones cuando viajamos con nuestros hijos, sabíamos que queríamos algo diferente para nuestro viaje solo para adultos.

Cuando surgió la oportunidad de participar en el viaje de Historia Humana de National Geographic Expeditions a España y Francia, lo aprovechamos. No solo cumplió con nuestro único requisito de no permitir niños, sino que nunca habíamos viajado juntos a Europa, y este viaje sería con una de las mejores compañías de turismo. Rápidamente firmamos lo que sería uno de los mejores viajes de nuestras vidas.

El viaje guiado de 10 días se centró en el arte paleolítico y las pinturas rupestres. Estaríamos explorando cuevas que las primeras formas de humanos usaron como lienzos hace 20,000 a 40,000 años. El itinerario comenzó en Madrid antes de dirigirse al norte a la región costera de España, luego atravesaríamos los Pirineos hacia Francia, donde pasaríamos la segunda mitad del viaje en la región de Burdeos, también visitando pinturas rupestres.

No estaba seguro tanto del tiempo que pasaríamos viajando (en 10 días, dormimos en cinco hoteles) como de hacer una gira grupal para lo que se suponía que serían unas vacaciones románticas. Al final, ambos resultaron ser positivos.

Hablar un idioma extranjero es atractivo.

Llegamos a Madrid un día antes para tener tiempo de adaptarnos a las seis horas de diferencia horaria. Tan pronto como aterrizamos, mi esposo, que habla español con fluidez, se hizo cargo. Pasó por la aduana, nos registró en el hotel, ordenó el almuerzo en el restaurante y nos llevó sin problemas por la ciudad, todo mientras yo podía sentarme y relajarme, sabiendo que Leo se había encargado de todo.

Cuando recién nos casamos, vivíamos en la ciudad de Nueva York, donde Leo ocasionalmente podía sacar a relucir su segundo idioma. Pero desde que se mudó a Connecticut hace siete años, rara vez lo usa. Escucharlo hablar español y verlo tomar el control de la situación me recordó una de sus fortalezas que no había visto en años. Además, suena bastante sexy cuando habla en una lengua extranjera.

El humor hace que todo sea mejor.

En nuestra segunda noche en Europa, conocimos al grupo con el que estaríamos de gira. Había un cuarteto de médicos casados ​​que habían sido amigos desde la escuela de medicina, una pareja peculiar con cabello brillante de Vermont, más unas 20 personas más y, por supuesto, el guía turístico de National Geographic y un español experto en pinturas rupestres.

Como con cualquier grupo de más de 20 extraños, puede ser difícil romper el hielo. En el transcurso del viaje, Leo se convirtió en el niño mimado del grupo, al que todos conocían por su nombre. En cada una de las comidas y cenas compartidas, él contaba sus historias que yo había escuchado cientos de veces antes y chistes de papá que generalmente me hacían poner los ojos en blanco. Pero ahora, frente a una nueva audiencia de personas que encontraban encantadoras sus historias y se reían de todos sus chistes, lo vi de nuevo con ojos renovados. Realmente es divertido y atractivo, rasgos que había olvidado en el ajetreo de la vida diaria.

Las nuevas actividades traen emoción compartida.

leo y mamutAnne Fritz/rd.com
Leo a la entrada de la cueva de Rouffignac

La investigación muestra que hacer actividades nuevas y desafiantes juntos como pareja es una experiencia de unión. Es seguro decir que ninguno de nosotros había pasado mucho tiempo en cuevas ni sabía nada sobre el arte paleolítico. En este viaje, vimos cosas nuevas y aprendimos el equivalente a un curso universitario de tres créditos en poco más de una semana.

Mientras visitábamos cuevas y museos que presentaban réplicas exactas de pinturas rupestres (varias cuevas están cerradas al público para que las obras de arte se puedan conservar mejor), lo que me llamó la atención fue que la necesidad de expresarse debe ser innata. Ver las icónicas huellas dactilares negativas y los expresivos dibujos lineales que quedaron en cuevas a cientos de kilómetros de distancia y dibujados con siglos de diferencia fue un recordatorio mágico de la humanidad que nos conecta a todos. Compartir esa experiencia (caminar dentro y fuera de cuevas húmedas con poca luz) con Leo fue un vínculo de una manera que una margarita en la playa nunca podría ser.

Menos estrés significa menos tensión

Otras de las ventajas del viaje guiado de National Geographic fue que todo estaba planeado para nosotros, hasta el último detalle. No tuvimos que estudiar guías ni pedir recomendaciones de restaurantes al personal del hotel para saber dónde queríamos cenar esa noche, ya que todo estaba predeterminado.

Todo el transporte fue organizado para nosotros, lo que nos ahorró el estrés de averiguar cómo llegar del punto A al punto B. Como muchas parejas, se sabe que discutimos sobre las direcciones y qué tan rápido conduce el otro. Como estábamos en un autobús cómodo con conductores locales expertos, esta posible pelea se eliminó de la mesa.

Por último, debido a que los hoteles, la mayoría de las comidas, los tours y el transporte estaban incluidos, ni siquiera tuvimos que preocuparnos por cuánto estábamos gastando.

Un poco de perspectiva ayuda mucho

Nuestra motivación inicial para hacer este viaje era tener tiempo a solas, lejos de los niños para poder relajarnos y reconectarnos. Lo que no podía haber anticipado era cuánto tiempo con extraños en un entorno nuevo, aprendiendo cosas nuevas, podría ayudarme a enamorarme de mi esposo nuevamente.

Ya no lo detengo cuando ya escuché su historia, ni pongo los ojos en blanco ante sus bromas. En cambio, pienso en los amigos que hicimos en nuestro viaje que apreciaron estar entretenidos. Nos hemos comprometido a probar cosas nuevas en medio del bullicio de nuestra vida diaria, aunque a menor escala, ya sea experimentando con una nueva receta para la cena o jugando un nuevo juego de cartas en una noche de juegos con los niños.

Y cuando mi propia vida se vuelve demasiado agitada, trato de mantener las cosas en perspectiva. No soy más que una entre mil millones de personas que han caminado por esta tierra, pero todavía puedo encontrar una manera de tener un impacto que durará decenas de miles de años. Sé que continuar construyendo una familia amorosa y mantener un vínculo fuerte con mi esposo es mi mejor oportunidad de hacer exactamente eso.

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