Cómo un robot audaz encontró un naufragio perdido hace mucho tiempo

Foto: Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas / National Geographic

La conexión de Sabertooth lo hace diferente a otros robots en el Océano Antártico, que tienden a ser completamente autónomos; los científicos les ordenan que exploren un área en particular por su cuenta. (Esto es similar a la razón por la que los rovers son autónomos. Las señales tardan demasiado en ir y venir del Planeta Rojo, y las comunicaciones de radar no penetran en el agua de mar). Pero Sabertooth es un robot híbrido, lo que significa que mientras pueda moverse de forma autónoma a lo largo del lecho marino antártico, sus operadores pueden tomar el control si es necesario. Esta conexión no puede proporcionar energía al robot, ya que esto engrosaría la línea y la haría más susceptible al empuje de las corrientes.

Los investigadores sabían aproximadamente dónde buscar, porque ResistenciaEl capitán del barco había registrado la última ubicación del barco. Pero lo hizo con métodos de principios del siglo XX que eran menos precisos que el GPS actual. Entonces, los investigadores programaron a Sabertooth para que deambulara, escaneando el fondo del mar de Wedel, mientras que el analizador de sonar a bordo del rompehielos analizaba los datos en tiempo real.

Y luego vino: la forma infalible del naufragio. (Sin lugar a dudas, al menos para un analizador de sonar capacitado.) "No puedes imaginar las caras de las personas cuando vimos Resistencia por primera vez", dice Vincent.

Pero afortunadamente solo quedaba un minuto en la batería del robot. “Inmediatamente dejamos de bucear para volver a la superficie y recargarnos”, dijo. No importa: los científicos finalmente descubrieron uno de los naufragios más legendarios de la historia. Cuando regresaron con el Sabertooth recargado para obtener más imágenes, descubrieron un barco de madera increíblemente bien conservado.

El Tratado Antártico protege este naufragio como un sitio y monumento histórico, por lo que los investigadores solo podían mirar, no tocar. Pero las imágenes dicen mucho. En el vídeo de arriba se puede ver claramente el nombre del barco esparcido por la popa, uno de los mástiles rotos e incluso el timón.

Irónicamente, la dureza de los mares antárticos hundió Resistencia y lo salvó como ningún otro naufragio. Se cree que la embarcación, hecha de madera, se pudre rápidamente gracias a microbios y criaturas llamadas gusanos de barco, que crecen hasta 5 pies de largo mientras mastican madera. Pero la Antártida carece de árboles, lo que significa que no hay organismos en las aguas circundantes que hayan evolucionado para descomponer la madera en busca de nutrientes.

Vincent ha trabajado de esta manera durante décadas y ha visto cientos de naufragios, pero ninguno es igual. "El nivel de conservación de esta ruina es absolutamente, absolutamente magnífico. Es como si se hubiera hundido ayer ", dijo Vincent. "Es algo que vemos una vez en la vida, solo una vez. Increíble. "

Video cortesía de Falklands Martime Heritage Trust


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