Cómo un estafador robó los ahorros de mi vida

Él era encantador. Él era inteligente. Era una completa mentira.

Matrimonio, hijos, perros, una pintoresca casa suburbana llena de amor: no es lujoso, pero formar una familia feliz siempre fue mi sueño. Salí durante mis 20 y 30 años, con la esperanza de encontrar al Sr. Derecha. Cuando no funcionó a los 40 años, me decepcioné, pero pensé que era hora de soñar un nuevo sueño. Tenía un trabajo gratificante en finanzas, mi propia casa, un círculo de amorosos amigos y familiares, pasatiempos interesantes y emocionantes experiencias de viaje. Si por casualidad encuentro a alguien genial con quien compartir todo eso, aún mejor. Entonces, en el verano de 2017, me inscribí casualmente en la aplicación de citas Bumble, y las historias de estafadores románticos eran lo más alejado de mi mente.

No tenía forma de saber que un pequeño clic del mouse cambiaría mi vida por completo, agotando mis ahorros, torpedeando mi carrera, arruinando mi autoestima y haciéndome cuestionar todo lo que alguna vez creí. Con una cita que se convirtió en un matrimonio de pesadilla, obtuve un curso intensivo de catfishing y aprendí por las malas sobre las estafas románticas. Cinco años después, sé cómo identificar a un estafador, pero ese conocimiento tuvo un costo.

Un comienzo rocoso

Conocí a Daniel * poco después de unirme a la aplicación de citas. Al principio, no causó mucha impresión. A los 41 años, era cuatro años menor que yo, y no era tan guapo. Aun así, cuando me invitó a cenar, pensé: ¿Por que no?

Luego me puso de pie. Dos veces. Eso nunca me había pasado antes, y lo admito, me llamó la atención. ¿Quién era este tipo que pensaba que no era lo suficientemente bueno para él? Estaba molesto pero también... intrigado.

Estuve de acuerdo con un tercer intento de reunión.

salir con el diablo

Cuando finalmente nos conocimos, me quedé totalmente fascinado. (En retrospectiva, estaba haciendo el clásico movimiento del estafador de bombardear el amor para hacerse con el control de la relación). Envió a un conductor a recogerme y me llevó al restaurante más elegante de Boston. Me enteré de que era un empresario tecnológico muy exitoso de la costa oeste que buscaba expandir su negocio hacia el este. Me mostró su casa, el penthouse más lindo de la ciudad, y mencionó casualmente que su renta era de más de $6,000 al mes.

Pero el dinero no es suficiente para cambiar mi cabeza. Fue su personalidad lo que realmente me convenció.

Era inteligente, hablaba con conocimiento sobre muchos temas. Era inquisitivo, me preguntaba todo sobre mí, lo cual era un soplo de aire fresco (¡tantos hombres en mi pasado solo querían hablar de ellos mismos!). Estaba vulnerable, hablando de un breve matrimonio con su novia de la universidad que le rompió el corazón cuando terminó. Era ingenioso, amable, motivado, motivado e increíblemente generoso.

Pero la mejor parte fue que me dijo que no estaba aquí para jugar juegos mentales. Quería matrimonio, hijos, toda la vida, y sintió una conexión instantánea conmigo. Cuando le dije que había renunciado al matrimonio y los hijos, suspiró y dijo con anhelo: "¡Si tan solo te hubiera conocido antes!"

Luego me pidió que saliera la noche siguiente a un partido de béisbol. Acepté y lo pasamos genial, terminando la cita en su penthouse, que fue tan increíble como él había prometido. Sentí que estaba viviendo un sueño. Finalmente encontré el paquete completo.

"Es un estafador"

figura masculina anónima con ropa bonita sosteniendo una flor de rosa roja falsa

abeja32 / Getty Images

Al principio, todo fue perfecto. Estábamos saliendo exclusivamente y comenzamos a planear nuestra vida juntos. Pasó la semana haciendo tratos de un millón de dólares para su negocio (todavía no estaba seguro de qué era exactamente), y luego pasamos los fines de semana recorriendo casas de $ 3 millones para poder mudarnos juntos.

Pero pronto las grietas comenzaron a mostrarse.

Una de las primeras veces que tuve el pozo delator en el estómago, estábamos en un viaje de compras en la ciudad de Nueva York con mis primos. Daniel insistió en que fuéramos a Louis Vuitton y me animó a elegir un bolso de lujo como regalo. Nunca había tenido un bolso de diseñador y, al principio, me resistí. Pero eventualmente, me decidí por una hermosa bolsa de $ 3,000.

Las mandíbulas de mis primos golpearon el suelo cuando nos vieron caminar hacia el mostrador para pagar. Pero lo que no pudieron ver desde su punto de vista fue que Daniel sacó su billetera y descubrió que solo tenía una tarjeta de crédito de la empresa y no podía cargarle gastos personales. ¿Me importaría ponerlo en mi tarjeta y él me devolvería el dinero?

Como no quería quedar como un tonto frente a mi familia, saqué mi tarjeta de forma encubierta y pagué la cartera.

Las cosas con mi familia estaban bastante tensas en ese momento y apenas hablaba con mis padres. Sin embargo, en noviembre de 2017, llevé a mi novio a conocer a mi padre. Mi padre no se dejaba seducir por él tan fácilmente como yo y lo odiaba casi de inmediato. Le hizo a Daniel algunas preguntas simples sobre su negocio y rápidamente lo atrapó en una mentira.

Nunca olvidaré a mi papá mirándome a los ojos y diciendo: “Ashley, este tipo es un saco de mentiras ———. Es un estafador".

Cuando le dije a Daniel, inmediatamente respondió: “¿Por qué tienes 45 años y dejas que papá te diga qué hacer? ¿Le vas a creer a él o al chico que quiere casarse contigo?".

Decidí que Daniel tenía razón y corté todos los lazos con mi familia, aislándome de casi todos los que me querían y haciéndome aún más dependiente de Daniel. Más tarde, supe que esta es una táctica desgarradoramente común entre los abusadores.

El hoyo creciente en mi estómago

A principios de 2018, vivíamos juntos, pero no en su lujoso ático ni en una mansión multimillonaria. Daniel no podía decidirse por un lugar y quería esperar para encontrar el hogar “perfecto” para mí, así que mientras seguía buscando, razonó, simplemente se mudaría a mi condominio.

Al principio, las cosas fueron geniales. Se despertaba a las 5 am todos los días y se iba a su oficina a trabajar. Trabajaba hasta tarde y yo admiraba su ética de trabajo. Su negocio parecía estar prosperando, al menos en base a la asombrosa cantidad de tarjetas de crédito corporativas que tenía.

Entonces, un día, recibí una llamada del hospital diciendo que Daniel se había caído y estaba en la sala de emergencias. Los detalles parecían incompletos, pero necesitaba una cirugía de hombro. Fui a casa a buscar una bolsa y encontré la puerta principal abierta de par en par, el interior de mi casa destrozado y una vela encendida ardiendo peligrosamente cerca de las cortinas.

Naturalmente, pensé que me habían robado. No tardé mucho en darme cuenta de que Daniel había hecho todo el daño. Fue entonces cuando descubrí que era alcohólico. ¿La caída que lo llevó a la sala de emergencias? El alcohol tuvo la culpa.

Lo ayudé con su cirugía y luego lo eché.

tambaleándose hacia atrás en

Nuestra separación duró sólo dos meses. Me rogó que lo aceptara de nuevo, prometiéndome no volver a tocar el alcohol, y le creí. ¿Por qué? Porque ya se había ganado mi confianza a través de trucos comunes de estafadores. Y porque todavía quería el sueño, incluso si tenía que ignorar el creciente hoyo en mi estómago.

Día a día, más cosas no cuadraban. Como la vez que me llevó a California para conocer a su madre (¡por fin conocería a un miembro de su familia!), solo para enterarme al llegar que ella había perdido su llamada y se había ido de la ciudad. O la vez que llamé para verificar una solicitud de alquiler de lujo que había presentado solo para que me dijeran que la solicitud nunca se finalizó porque nunca recibieron información fiscal.

Podría enumerar otros cien incidentes igualmente inquietantes. Los hechos parecían plausibles en la superficie, pero se deshicieron en verdades a medias y mentiras.

Sin embargo, también seguimos divirtiéndonos juntos, haciendo viajes a Oahu, Belice y otros lugares exóticos. Y todavía lo amaba.

En octubre de 2018, finalmente me pidió que me casara con él. Sin embargo, no sería la boda de mis sueños; quería fugarse. Estaba un poco decepcionado, pero me dije a mí mismo que era demasiado mayor para preocuparme por una boda grande y elegante de todos modos. recuerdo haber pensado, Tenemos que casarnos. Es la única persona que tengo ahora.

pagalo o vete a la carcel

sombra del patrón de barras de la cárcel sobre un fondo de billetes de cien dólares

Imágenes de Oleksandr Shchus / Getty

La ceremonia de la boda tuvo lugar en noviembre y fue sencilla pero hermosa. Pasamos todo diciembre de luna de miel en París. No reparó en gastos, consiguió una suite en el hotel más lujoso, pidió un servicio de habitaciones interminable, incluso me reservó citas privadas de compras en Cartier y Louis Vuitton. Sin embargo, al final, cuando estábamos listos para irnos, de repente se enfermó gravemente. Estaba tan enfermo que ni siquiera podía ponerse de pie. ¿Podría ir a hacerme cargo de la cuenta?, preguntó tembloroso, entregándome otra de sus tarjetas de crédito comerciales.

Caminé hasta el escritorio para pagar, pero su tarjeta fue rechazada. ¡Fue una factura de hotel de $ 25,000! Me entró el pánico. ¿Cómo llegaríamos a casa? No había forma de que el hotel aceptara un pagaré o nos dejara irnos con esa cantidad de dinero en juego. Yo era el que tenía la tarjeta de crédito falsa. ¿Iría a la cárcel?

Terminé poniendo toda la cuenta en mi tarjeta de crédito. Después de todo, me dije tristemente, ahora estábamos casados, así que al final todo era lo mismo... ¿verdad?

Quién es ¿Daniel?

De vuelta a casa, tratamos de dejar atrás el desorden de París. Era enero de 2019 y quería finalizar los planes para mudarse a la ciudad de Nueva York, lo que, según dijo, sería mejor para su negocio. Podríamos empezar de nuevo allí, dijo. Pero primero, quería que dejara mi trabajo. Sería totalmente dependiente de él.

En contra de mis mejores instintos, lo hice. Quería ser una esposa solidaria. Quería confiar en él. Quería creer que el sueño todavía podía ser una realidad.

Pero antes de renunciar, finalmente le confié mis temores a un amigo cercano en el trabajo. Observé que los ojos de Jennie * se abrían más y más mientras le contaba mi historia. No me di cuenta de lo loco que sonaba todo hasta que me oí decirlo en voz alta.

Fue un momento devastador. Pero fue el momento en que realmente comencé a hacer preguntas.

Lo primero que descubrí fue que el breve pero intenso romance universitario de Daniel había sido en realidad un matrimonio de 13 años que resultó en tres hijos y terminó solo seis meses antes de que yo lo conociera. Los “viajes de trabajo” que había hecho eran en realidad para visitar a sus hijos. Me acerqué a su ex esposa, Elizabeth, y descubrí que ella también lo estaba buscando: él le debía $ 120,000 en manutención infantil atrasada.

Luego, descubrí que Daniel había llegado al límite de dos tarjetas de crédito a mi nombre y una línea de crédito de PayPal, lo que me endeudó profundamente. Su negocio no existía. Creó un sitio web corporativo completamente falso, completo con listas de trabajos, y ocupó oficinas vacías después de horas para que pareciera legítimo. El ático se lo prestó un amigo y el propietario buscaba a Daniel para pagar meses de alquiler atrasado.

Hubo más historias de estafadores románticos relacionados con mi nuevo esposo. Tenía otra novia, a la que también había estafado miles de dólares. ¿Esos boletos del palco de los Medias Rojas de nuestra segunda cita? No este. Todo lo que me había dicho era mentira.

Terminé llamando a la oficiante de nuestra boda para ver si ella era real y si realmente estábamos casados. Desafortunadamente, eso era cierto. Contraté a un abogado y solicité una anulación por fraude.

Corre tan rápido como puedas

Cuanto más aprendía, más me enfadaba. En febrero, peleábamos todo el tiempo, y en abril "se escapó". Sin embargo, estaba decidido a recuperar algo de él, si no dinero, al menos respuestas.

Localicé a su padre y a su madrastra en las redes sociales y los llamé. Tan pronto como dije su nombre, su padre dijo: "Dime: ¿Está muerto o en la cárcel?" Luego me contaron una historia de fraude, engaño, robo y traición que finalmente los llevó a cortar todo contacto con él.

“Corre lo más rápido que puedas, cariño, es veneno”, dijo su padre. “Cambie sus cerraduras, cambie todas sus contraseñas, cierre todas sus tarjetas de crédito y cuentas bancarias y acuda a la policía. Ahora. "

Hice todas esas cosas, comenzando un rastro de documentos legales que, con suerte, algún día lo llevaría ante la justicia.

Y luego, un día, Daniel finalmente me llamó. Estaba completamente borracho, muriéndose de hambre en un motel terrible. Me rogó que le llevara algo de comida. Lo hice, con la esperanza de obtener alguna información de él. Confesó mucho de lo que ya sabía, incluida su relación con Elizabeth, pero eso no me hizo sentir mejor.

En mayo de 2019, cortó mis llantas y solicité una orden de protección. El juez lo ordenó por un año, y eso fue lo último que supe de Daniel.

Recogiendo los pedazos

Rompecabezas con pieza faltante

themacx / Getty Images

La corte podría haber sido la última vez que nos vimos, pero aparentemente no había fin a los efectos que todavía tenía en mi vida. Mi trabajo se fue, mi crédito se arruinó y mis relaciones con mi familia se dañaron. Las únicas cosas buenas que quedaban eran nuestros dos perros, que pude conservar, la única parte de mi sueño que se hizo realidad.

En enero de 2020, finalmente me concedieron la anulación y, en junio, reuní todos los documentos, correos electrónicos, archivos, textos y otras pruebas para llevar al FBI. Y aquí es donde termina la historia para mí. Ojalá tuviera un final de Hollywood, donde la policía atrapa al malo y le hace pagar.

Pero la verdad es que aunque mi caso está ahora con el FBI, no sé si alguna vez será llevado ante la justicia. Si sucede, llevará años. Nunca sabré exactamente cómo pudo obtener todas esas tarjetas de crédito ni cuántas víctimas ha tenido a lo largo de los años. Todo lo que sé es que no fui el primero, y ciertamente no soy el último. De hecho, actualmente vive con otra mujer y la estafa. (Traté de advertirle, pero ella no quiso escuchar.)

Entonces, en lugar de esperar a que alguien más haga justicia por mí, obtengo justicia al compartir mis historias de estafadores románticos y lo que aprendí con la esperanza de que pueda ayudar a otras personas a evitar caer en el fraude.

Efecto duradero

Quiero que la gente sepa que soy una mujer inteligente y capaz, pero me engañaron poco a poco. Me alimentaron con una pequeña mentira tras otra, y quería creerlas porque quería el cuento de hadas que estaba vendiendo. No quería admitir que había cometido un error, y mucho menos una serie de errores, y me consumía el arrepentimiento y la vergüenza. Me aislaron de todos los que se preocupaban por mí y me engañaron para que renunciara a todo lo que era importante para mí. Ahora puedo ver que él era un estafador, tal como dijo mi padre, que me atacó, me preparó y me usó.

Esta experiencia fue devastadora, y los peligrosos hábitos de relación que empleó me afectarán por el resto de mi vida, psicológicamente, financieramente y, sí, en futuras relaciones.

Nunca más

Hace unas semanas, tuve una cita. Han pasado más de dos años desde que finalizó mi anulación y tres años desde que vi a Daniel, y finalmente decidí que estaba listo para sumergirme de nuevo en el grupo de citas. Greg * parecía realmente genial y disfruté hablar con él. Era la primera persona en la que me había interesado lo suficiente como para arriesgarme a salir. Pero luego, en nuestra tercera cita, sucedió.

En su perfil de citas, dijo que tenía 49 años, pero cuando dejó su licencia de conducir sobre la mesa, vi que en realidad tenía 51.

Me puse de pie de inmediato y dije: "Esto se acabó".

"¿De verdad vas a cortarme porque me afeité dos años de mi edad?" Greg preguntó con incredulidad.

"Oh, sí," dije.

“¡Todo el mundo hace eso! Fue solo una pequeña mentira piadosa”, respondió.

"Si estás mintiendo sobre eso, ¿sobre qué más estás mintiendo?" Yo pregunté. Antes de que pudiera responder, me había ido. Nunca más volvería a caer en una estafa.

* Todos los nombres deben ser cambiados. Ashley Roberts es un seudónimo para proteger su privacidad.

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