¿Cómo sabes que un buque de carga está contaminando? hace nubes

Si usted tiene hábito de estudiar detenidamente imágenes satelitales de los océanos del mundo, ¿y quién no lo hace realmente? - puede tener suerte y ver nubes largas y delgadas, como líneas blancas oblicuas en el mar. En algunas regiones, como frente a la costa oeste de los Estados Unidos, las barras pueden cruzarse y crear enormes cuadrículas. Este es un fenómeno peculiar conocido como estela.

A medida que los buques de carga se mueven, arrojando azufre a la atmósfera, en realidad rastrean sus rutas para que los satélites las vean. Esto se debe a que estos contaminantes se elevan hacia las nubes bajas y las llenan actuando como núcleos que atraen el vapor de agua, que también ilumina las nubesContrariamente a la intuición, estas columnas derivadas de la contaminación en realidad tienen un efecto de enfriamiento en el clima, ya que las nubes más brillantes devuelven más energía solar al espacio.

El Océano Pacífico frente a California está particularmente marcado porque hay muchos barcos a lo largo de esa costa y las condiciones climáticas son ideales para que se formen las marcas. Bueno, al menos eso usó ser - estar. En 2020 entró en vigor un reglamento de la Organización Marítima Internacional (OMI), que cantidad muy limitada de azufre los barcos pueden vomitar. Las compañías navieras han cambiado a combustible con bajo contenido de azufre, lo que ha mejorado la calidad del aire, especialmente alrededor de los puertos ocupados. Pero al hacerlo, han reducido el número de estelas de los barcos, lo que significa nubes menos iluminadas y, por lo tanto, mucho más calentamiento

En el mapa de la derecha, puede ver las rutas de los barcos resaltadas en púrpura.

Ilustración: Yuan et al.

viernes de escritura en el diario Progreso cientificoLos investigadores describieron cómo utilizaron una nueva técnica de aprendizaje automático para cuantificar las nubes mejor que nunca, mostrando cómo la regulación del azufre redujo a la mitad el número de huellas de barcos en las principales rutas marítimas. Esto, a su vez, tiene un efecto de calentamiento moderado en estas regiones.

"El gran hallazgo es que la regulación de 2020 propuesta por la OMI ha reducido el número global de huellas de barcos al punto más bajo de la historia", dijo Tianle Yuan, científico climático de la NASA y la Universidad de Maryland que dirigió el estudio. , la reducción de la actividad económica durante el confinamiento por la pandemia también puede haber tenido un pequeño impacto, pero la actividad de las rutas de los barcos sigue siendo baja a pesar de que el tráfico de carga ha aumentado). también podemos ver ese impacto”, continúa. “Pero ahí el efecto no es global”.

En Europa y América del Norte, por ejemplo, los funcionarios ya habían tallado lo que se conoce como Áreas de Control de Emisiones, o ECA, que establecieron versiones locales de los estándares establecidos por la regla global 2020. , dentro de las zonas de control, drásticamente reducidas al punto casi en extinción", dice Yuan. "Pero fuera de De hecho, vimos un aumento debido a que las rutas de envío cambiaron.

Las imágenes de satélite captaron barcos haciendo algo nefasto. Fuera de las zonas de control, donde los barcos no estaban sujetos a las normas sobre azufre, quemaban regularmente combustible viejo. Luego, una vez que ingresaron a la ECA, sus operadores podrían cambiar a combustible con bajo contenido de azufre, ajustándolos a las normas de contaminación. (El azufre es un componente normal de los combustibles fósiles y se requiere un procesamiento adicional para eliminarlo. Dado que el combustible con bajo contenido de azufre es más caro, es más rentable para los operadores de barcos pasar el mayor tiempo posible fuera de la ECA, quemando viejos combustibles). cosas.)

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