Cómo los molestos cerdos de Nueva Zelanda se convirtieron en una fuente de ingresos

A fines de la década de 1990, un equipo de investigación con sede en Londres confirmado Que al menos en condiciones de laboratorio PERV puede infectar células humanas.

El descubrimiento "mató los xenotrasplantes por un tiempo", dijo Björn Petersen, investigador de xenotrasplantes en el Instituto Friedrich Loeffler, el centro de investigación de enfermedades animales del gobierno alemán. "Las compañías farmacéuticas sacaron su dinero de la investigación".

En todo el mundo, ha comenzado la búsqueda de cerdos que estén lo más libres de enfermedades posible.

En 1998, Diatranz su socia Olga Garkavenko encendió su radio y escuchó sobre los recién llegados a Invercargill. Ella decidió investigar.

La empresa recibió muestras de tejido de los cerdos en cuarentena para su análisis.Las duras condiciones en las islas parecen haber sido difíciles para la enfermedad.

"Permanecieron aislados y, por lo tanto, permanecieron libres de infecciones muy comunes que tienen los cerdos", dijo Tan. "Los cerdos que eran débiles probablemente fueron destruidos. Solo los más fuertes sobrevivieron".

Los cerdos también tienen un número inusualmente bajo de copias de retrovirus en su genoma. Petersen señaló que la población también está completamente libre de un tipo de PERV llamado PERV-C, que puede representar el mayor riesgo para los receptores de trasplantes humanos. Esto es posible “porque estuvieron aislados durante mucho tiempo y nunca tuvieron contacto con otros cerdos”.

Joachim Denner, investigador de xenotrasplantes en la Universidad Libre de Berlín, dijo que los cerdos de la isla de Auckland tienen otra gran ventaja sobre otras razas de cerdos: su pequeña estatura. Con un peso aproximado de 90 libras, dijo, "tienen el tamaño adecuado para un trasplante". Un cerdo doméstico pesa entre 300 y 700 libras y sus órganos, agregó, son demasiado grandes.

En 2004, Elliott, Tan y otros formaron una empresa llamada Living Cell Technologies, o LCT, que absorbió a Diatranz y se hizo cargo del cuidado de los cerdos, construyendo una costosa instalación cerca de Invercargill para mantenerlos en aislamiento médico mientras eran criados selectivamente. xenotrasplante.

De repente se supo que los animales en cuarentena valían cientos de miles de dólares cada uno, para el júbilo apenas disimulado del entonces alcalde Shadbolt.

El proyecto trajo empleos y millones de dólares en inversión a Invercargill. "Todo salió bien", dijo Shadbolt en 2008. Tiempos diarios de Otago artículo. "Se lo froto a aquellas personas que no me apoyaron en cada oportunidad".

Hasta 2010 Las preocupaciones sobre las PERV se han desvanecido, ya que múltiples juicios de los trasplantes de células sugiere no sólo que las células de cerdo pueden ser eficiente en el tratamiento de la diabetes, pero también que los PERV no pasan a los humanos. La nueva tecnología de edición de genes también significa que los genes de los retrovirus pueden volverse no funcionales antes de que nazca el animal.

Con estos avances, la carrera para implantar con éxito órganos de cerdo en humanos ha cobrado impulso. Grupos ahora se están criando cerdos para este propósito en todo el mundo. Este es un gran negocio - reciente informe estima que el mercado global de xenotrasplantes podría tener un valor de $ 24.5 mil millones para 2029.

En enero de 2022, un grupo de la Universidad de Maryland, utilizando un órgano de cerdo de la empresa estadounidense Revivicor, realizó primer éxito Trasplante de corazón de cerdo a un paciente vivo. El paciente sobrevivió durante dos meses. Si bien la causa de su muerte aún está bajo investigación, durante la autopsia se encontró evidencia de una enfermedad llamada citomegalovirus porcino. El cerdo utilizado en el trasplante, dijo Tan, sería han sido estrictamente probados para detectar el virus, lo que, agregó, muestra la importancia de criar cerdos que estén verdaderamente libres de tales enfermedades.

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