Cómo los científicos están limpiando los ríos con pastos y ostras

Cien millas al norte de Filadelfia, Billion Oyster Project ha estado restaurando bivalvos en el puerto de Nueva York desde 2010, involucrando a más de 10,000 voluntarios y 6,000 estudiantes en el proyecto. Se están instalando viveros de ostras en Belfast Lough, en Irlanda del Norte, donde hasta hace poco se encontraban se cree que ha desaparecido durante un siglo. Un criadero a 30 millas al oeste de Chicago ha liberado 25,000 mejillones en las vías fluviales del área, aumentando las poblaciones de especies comunes de mejillones de agua dulce.

Los proyectos de restauración de la vegetación submarina están en marcha en la bahía de Chesapeake y bahía de Tampa durante años, y más recientemente en California, donde las especies de pastos marinos están en fuerte declive. (Moreau Bay, por ejemplo, perdió más del 90 por ciento en sus lechos de hierba marina durante los últimos 15 años). El Consejo de Conservación de los Océanos de California de 2020. Plan Estratégico para la Protección de las Costas y los Océanos de California tiene como objetivo preservar solo 15,000 acres de lechos de pastos marinos conocidos y cultivar otros 1,000 acres para 2025.

Los científicos enfatizan que estos proyectos deben implementarse junto con estrategias para continuar limitando los contaminantes, principalmente el exceso de nutrientes de las aguas residuales y los fertilizantes, que fluyen hacia nuestras vías fluviales, lo que sigue siendo el paso más crítico para mejorar la calidad del agua.Después de varias décadas de plantar vegetación acuática en el En la Bahía de Chesapeake, por ejemplo, los científicos dicen que el modesto aumento en las plantas se debe en gran parte a que la naturaleza se está recuperando de una reducción en la contaminación por nutrientes.

Y cualquier intervención humana en un ecosistema complejo plantea muchas preocupaciones apremiantes, como la forma de garantizar una diversidad genética suficiente y monitorear la competencia por los alimentos y los recursos.Los científicos dicen que en muchos casos están aprendiendo sobre la marcha.

Sin embargo, en áreas donde el entorno natural está mejorando, el regreso de bivalvos y plantas acuáticas puede crear una base duradera para ecosistemas completos. Y las iniciativas de restauración son una forma activa de administración que conecta a las personas con sus vías fluviales ayudándolas a comprender los ecosistemas de los que dependemos para nuestra supervivencia.

Hasta cinco años anteriormente, la extensión de los lechos de apio silvestre en la desembocadura del Delaware era un misterio. Muchos científicos pensaron que la calidad del agua no era la adecuada, y debido a que el estuario contiene mucho sedimento y se mueve con las mareas, las plantas no eran visibles en las imágenes aéreas.

Pero en 2017, los investigadores de la EPA lanzaron un estudio en bote para encontrar vegetación sumergida y se sorprendieron al encontrar que la planta prosperaba en partes de un tramo de 17 millas del río Delaware desde Palmyra, Nueva Jersey, pasando por Camden y Filadelfia, hasta Chester, Pensilvania. Es la única sección del río designada por la Comisión de la Cuenca del Río Delaware como insegura para la "recreación de contacto primario": actividades como moto acuática, kayak y natación.

Encontrar camas de pasto saludables fue emocionante, dice Kelly Sommers, coordinadora sénior de cuencas hidrográficas de la EPA para la región del Atlántico Medio, porque la planta es un indicador de la calidad del agua. El estudio de la EPA, disponible a través de mapas en líneaha sido especialmente útil para el trabajo de restauración de Upstream Alliance, dice el fundador y presidente Don Baugh, porque la mayor parte de la investigación sobre el apio silvestre proviene de otros lugares, principalmente de la Bahía de Chesapeake. La restauración del apio silvestre y otras plantas acuáticas se lleva a cabo allí desde hace más de 30 años.

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