Cómo los cables de fibra óptica pueden advertirle de un terremoto

Y el mes pasado en el diario Informes científicosun equipo separado de investigadores descrito cómo utilizaron cables submarinos frente a las costas de Chile, Grecia y Francia para detectar terremotos. Compararon estos datos con datos sísmicos que observaron los mismos eventos y coincidieron bien. "Podemos en tiempo real, mientras ocurre el terremoto, analizar las señales registradas usando fibras ópticas y calcular la magnitud del terremoto", dijo Yitzhak Lior, sismólogo de la Universidad Hebrea de Israel y autor principal del informe. El cambio de juego aquí es que podemos estimar una magnitud cada 10 metros a lo largo de la fibra”.

Debido a que un sismómetro tradicional mide en un solo punto, puede ser desviado por el ruido de datos localizado, como el causado por el paso de vehículos grandes. se registran casi instantáneamente a cientos de metros de distancia”, dice Lior. “Si se trata de algún tipo de fuente de ruido local, como un automóvil, un tren o lo que sea, solo se ve a unas pocas decenas de metros de distancia”.

En principio, DAS aumenta considerablemente la resolución de los datos sísmicos. Esto no quiere decir que será un reemplazo para estas herramientas de alta precisión, sino un complemento para ellas. La idea general es simplemente acercar más detectores sísmicos a los epicentros de los terremotos, mejorando la cobertura. "En ese sentido, realmente no importa si tiene sismómetros o DAS", dice Lior. "Cuanto más cerca esté del terremoto, mejor." "

Y la investigación de DAS tiene varios desafíos que enfrentar, en particular que los cables de fibra óptica no están diseñados para detectar actividad sísmica, están diseñados para transportar información. "Uno de los problemas con los cables DAS es que no son necesariamente lo que llamamos 'bien conectados a tierra'", dice Park, lo que significa que las líneas pueden simplemente colocarse sueltas en el conducto mientras se ajusta y coloca el sismómetro correcto. para detectar ruidos. Los científicos están investigando cómo puede cambiar la recopilación de datos del cable dependiendo de cómo se coloque bajo tierra. Pero debido a que hay tantas millas de fibra óptica, especialmente en áreas urbanas, los científicos tienen muchas opciones. "Debido a que es tan denso, tienes una gran cantidad de datos con los que jugar", dice Park.

Otro obstáculo, dice el geofísico Ariel Lelouch, que estudia DAS en la Universidad de Tel Aviv, es que disparar constantemente pulsos de láser a través de fibras ópticas y analizar lo que regresa a los interrogadores crea una gran cantidad de información para analizar. , y el procesamiento significa que probablemente tendrá que hacer mucho en el sitio", dice Lelouch. "Es decir, no puede permitirse cargar todos los datos en Internet y luego procesarlos en algún lugar centralizado". .Porque mientras aguantas, el terremoto te habrá pasado por un largo, largo camino”.

En el futuro, este procesamiento podría ocurrir en los propios dispositivos de interrogación, creando una red de detectores en funcionamiento continuo.Las mismas fibras ópticas que le brindan Internet podrían brindarle valiosos segundos de advertencia adicional para prepararse para un terremoto.

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