CIENCIA

Cómo los aeropuertos interceptan la carga radiactiva ilegal

Los detectores Arktis también pueden montarse en puertas o utilizarse en zonas de manipulación de equipajes. Funcionan de forma totalmente pasiva, pero se diferencian de los contadores Geigerlos detectores de radiación más famosos. Un material especial dentro de los dispositivos Arktis reacciona cuando se expone a las partículas subatómicas emitidas por sustancias radiactivas. Esta reacción produce una pequeña cantidad de luz, centelleo, que se mide mediante sensores y, posteriormente, un proceso algútmico.

Como sugieren varias sustancias radiactivas distintas emisiones de luza menudo es posible decir de inmediato qué tipo de material se ha detectado, por ejemplo, un isótopo de uranio o cobalto. Paniello explica que su empresa puede integrar notificaciones en los sistemas de seguridad para que el personal reciba alertas automáticas en sus teléfonos inteligentes cuando etioactiv. también se pueden señalar a los centros centrales de seguridad donde se puede coordinar una respuesta adecuada.

Su empresa también produce un dron equipado con un sensor de radiación. Esto no es tan útil en los aeropuertos, pero puede ayudar a los investigadores a escanear un área amplia para encontrar material radiactivo desechado.

Desde detectores de humo hasta medidores industriales y máquinas de teleterapia médica, hay muchos ejemplos de objetos y dispositivos que contienen material radiactivo. No todos suponen un riesgo de lesiones.pero algunos lo hacen. Y se teme que algunos vertederos o montones de residuos fueron contaminados de personas que desechan descuidadamente fuentes de radiactividad más peligrosas.

Un informe publicado el año pasado por Zenobia Homan, quien está en King’s College London, y sus colegas señalaron los desafíos que enfrentan algunos países del sur de Asia, por ejemplo, para garantizar la eliminación cuidadosa de materiales radiactivos. lo roban o lo introducen de contrabando para vender el material», dice. En mayo de 2021, los investigadores encontraron a un chatarrero en India que, según los informes, recolectó 7 kg de uranioLas autoridades arrestaron a dos hombres que habían supuestamente trató de vender uranio en línea.

Cuando el material radiactivo se elimina de manera inadecuada y luego se descubre de esta manera, las consecuencias pueden ser escalofriantes. Tomemos el incidente en Goiania. En 1987, dos hombres en Brasil robó partes de una máquina de teleterapia de un instituto de radioterapia abandonado en la ciudad de Goiania, sufren enfermedad por radiación casi de inmediato, presentando vómitos y diarrea entre otros síntomas, pero continúan desarmando la máquina que, sin saberlo, contiene Affect high radio ope 7 Posteriormente venden algunos de las piezas de la máquina a un depósito de chatarra.

El propietario del basurero encontró en una de estas partes un polvo azul brillante, que él y sus familiares recogieron y manipularon sin darse cuenta de los peligros, incluso su sobrina Leide das Neves Ferreira, de 6 años, jugó con el polvo y lo pintó. en su rostro. Ella y otras tres personas murieron como resultado de la exposición a la radiación. Unas 250 personas resultaron infectadas en el accidente.

Hay otros ejemplos igualmente extraños y trágicos. En Kramatorsk, Ucrania, se perdió cesio-137 de un medidor de cantera. terminó en concreto y posteriormente el muro de un edificio residencial. Como resultado, los sucesivos residentes en la década de 1980 estuvieron expuestos a la radiación. Al menos dos niños murieron antes de que se descubriera la fuente.

Dado que hay muchas fuentes de radiación de intensidad variable en la naturaleza, es necesaria una vigilancia constante. El mes pasado, la Agencia Internacional de Energía Atómica publicó un informe por robar una máquina de teleterapia en México en 2013. La máquina contenía cobalto-60 y fue retirada de su protección antes de ser dejada en un campo. Un miembro del público que encontró la máquina sufrió lesiones por radiación en el hombro izquierdo y la pierna derecha.

Tanto Homan como Ghiassee dicen que las normas y protocolos internacionales para monitorear material radiactivo han mejorado significativamente con el tiempo, especialmente en las fronteras nacionales, como resultado de descubrimientos como el realizado en Heathrow en diciembre. Sin embargo, todavía hay vacíos en estas protecciones. la capacidad de detectar el movimiento de materiales radiactivos y nucleares a través de las fronteras, dice Giasse.

Panniello dice que algunas naciones deben ser más proactivas en la detección de radiactividad en los aeropuertos. «El Reino Unido es uno de esos países donde se presta la atención necesaria a estas cosas», dice. «Pero esta es una excepción».

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