Cómo las pastillas de yodo pueden y no pueden ayudar contra la radiación

Como una preocupación por El tintineo de las armas nucleares rusas crece, junto con las preocupaciones de seguridad en la planta de energía nuclear Zaporizhia de Ucrania, funcionarios en Kyiv repartiendo pastillas de yodo para proteger a los residentes contra la posible exposición a la radiación En la vecina Polonia, el gobierno también está haciendo tabletas de yodo gratis disponiblesAsí mismo en Finlandia, se acaban las pastillas en las farmacias después de que el Ministerio de Salud del país aconsejara a los hogares comprarlos en caso de emergencia.

Tales medidas son de precaución, pero también pueden poner nerviosas a las personas. Las búsquedas en Google de "yoduro de potasio", un tipo de yodo natural que puede contrarrestar algunos efectos de la radiación, se dispararon a finales de febrero, poco después de la invasión rusa de Ucrania, y están de nuevo con tendencia alcistaLa guerra también provocó compras de pánico de píldoras en varios países europeos, incluido Bélgica, Francia, Bulgaria y la República Checaaunque los expertos en inteligencia se esforzaron en señalar, a pesar de Las alarmantes declaraciones del presidente estadounidense Joe Biden"que no hay señales de que Rusia planee usar armas nucleares. Del mismo modo, aunque la situación en Zaporizhia es incierta luego de dos cortes de energía recientes el 14 de octubre, se restauró la energía de respaldo.

El hecho de que pueda conectarse en línea y abastecerse de tabletas de yodo no significa que deba hacerlo. Y en los países donde se distribuyen como medida de precaución, también es importante comprender qué pueden y qué no pueden hacer las píldoras. , las pastillas que contienen yoduro de potasio no son un antídoto para todas las formas de exposición a la radiación, además, solo pueden proteger la glándula tiroides, la pequeña glándula con forma de mariposa ubicada en la base del cuello. .

Las armas nucleares y las plantas de energía se basan en un proceso llamado fisión, o la división de átomos en fragmentos, para generar grandes cantidades de energía.Durante un ataque nuclear o fusión de una planta, una de las sustancias radiactivas que se libera es el yodo-131, un oscuro gas púrpura. , que puede ser absorbido a través de la piel o inhalado. Una vez en el cuerpo, es absorbido por la glándula tiroides. Esta glándula es buena para absorber yodo, ya que el yodo natural es necesario para la producción de hormonas esenciales. Pero la exposición a la versión radiactiva daña el delicado órgano y aumenta el riesgo de cáncer de tiroides.

Los niños corren mayor riesgo Después del accidente nuclear en la planta de energía de Chernobyl en 1986, hubo aumento significativo de casos de cáncer de tiroides en niños y adolescentes en los años posteriores al desastre (un estudio 35 años después encontró que las mutaciones genéticas relacionadas con la radiación, sin embargo, no se transmitieron a los futuros hijos de las personas expuestas). y Organización Mundial de la Salud y Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Por lo general, no recomiendo el yoduro de potasio para este grupo de edad a menos que la dosis de radiación esperada sea muy alta.

Las píldoras de yodo impiden que la glándula tiroides absorba yodo radiactivo inundándola con el tipo normal: la glándula solo puede absorber una cantidad limitada a la vez y no puede diferenciar entre los dos tipos. “La glándula tiroides humana tiene una capacidad limitada de yodo. Si lo sobrecarga con yodo de otras fuentes, básicamente estará lleno", dice Edward Geist, investigador de políticas sobre energía nuclear y acción militar en RAND Corporation, un grupo de expertos con sede en Washington, DC. "Eso significa, que cuando te encuentras con ese yodo radiactivo, es mucho menos probable que lo absorba tu tiroides, y estás recibiendo una dosis mucho más baja de ese yodo en ti”.

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