Cómo Landsat relató 50 años de un planeta cambiante y ardiente

Alrededor de 2030, El programa Landsat lanzará su próximo satélite, llamado Landsat Next. Romperá audazmente con la convención de nomenclatura digital. Esto también será una actualización.

"Incluso cuando Landsat 9 todavía se estaba construyendo, estábamos hablando con científicos de la comunidad", dice Bruce Cook, un científico de Goddard sobre la próxima iteración del programa, preguntando qué querían que Landsat 9 no les diera. Las respuestas fueron claras: querían imágenes de cada ubicación con mayor frecuencia, datos de mayor resolución y bandas más finas: los instrumentos dividirían la luz en categorías más detalladas según su longitud de onda, algo así como la diferencia entre un conjunto de ocho crayones y uno. con 16. Estos podrían revelar cosas como brotes de floraciones de algas, cuyos colores cuentan la historia de su crecimiento explosivo. El equipo espera que Landsat Next visite ubicaciones cada nueve días en lugar de cada 16, tenga 26 bandas en lugar de 11 y presuma una resolución de unos 30 pies, mostrando espacios de unos seis cuadrados de acera de largo por lado.

Pero con cientos de satélites privados de observación de la Tierra en órbita que brindan datos de mayor resolución con mayor frecuencia, ¿por qué el gobierno debería operar Landsat? Bueno, por un lado, los datos de Landsat son gratuitos.

Durante el último medio siglo, Landsat ha tenido varios padres, incluidas varias agencias gubernamentales y, en un momento dado, una empresa privada. Hoy en día, está controlado conjuntamente por la NASA y el USGS, que operan tanto Landsat 8 como Landsat 9. (Los otros orbitadores ahora se han retirado). El costo de los datos satelitales se redujo a $0 en 2008.

Eso es una ganga en comparación con 1979, cuando, cuando era propiedad del estado, los escenarios costaban unos pocos cientos de dólares. Ese costo saltó a $ 4,400 por escena a mediados de la década de 1990 cuando Landsat tenía un operador privado. Cuando los federales lo recuperaron y lanzaron Landsat 7 en 1999, los precios cayeron pero no desaparecieron durante casi una década, en parte porque Internet hizo que la distribución y el procesamiento fueran más baratos y menos físicos. ¡No más cintas en el correo!

Hoy, los datos de Landsat viven en los archivos de USGS y están disponibles para el público Descargar gratis. Los científicos de todo el mundo que anteriormente solo podían permitirse comprar una o tres imágenes ahora pueden hacer clic en Descargar para el contenido de su corazón. Las organizaciones sin fines de lucro con chequeras limitadas pueden hacer lo mismo, al igual que los investigadores de países sin sus propios satélites. Otras ramas del gobierno federal, el Departamento de Agricultura, el Departamento de Defensa, también usan los datos. Usted y todos sus compatriotas curiosos también pueden hacerlo, utilizando diferentes bases de datos y herramientas de acuerdo con sus necesidades y conocimientos técnicos.

El punto es que todos, sin importar el tamaño de su billetera o la bandera sobre sus edificios cívicos, pueden ver las mismas vistas de la Tierra. "Es difícil exagerar lo importante que es la transparencia”, dice Morton. "Cuando todos miramos los mismos datos, todos tenemos la misma base para negociar el futuro de nuestro planeta. Creo que cuando solo unas pocas personas tienen esos datos , esto cambia el equilibrio de poder.

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