Cómo la conservación del agave puede ayudar a salvar a un murciélago en peligro de extinción

En 2019 en la revista. Informes científicosGómez-Ruiz y Lacher siguieron su documento anterior con el primer estudio para estudiar cómo la alteración del clima podría afectar la propagación de los agaves y los murciélagos mexicanos de hocico largo Después de modelar las distribuciones potenciales en 2050 y 2070, descubrieron que la superposición entre los agaves y los murciélagos se reduciría en al menos un 75 por ciento.

El cambio climático ya está pasando factura. Aunque las sequías siempre han sido una parte recurrente de la vida en el noreste de México, la agricultura, la ganadería y otras actividades humanas han reducido la capacidad de retención de agua de la tierra, y desde 1960 el cambio climático ha aumentado el promedio anual de México muestran que las temperaturas más altas aumentan la evaporación del suelo, exacerbando la escasez de agua y la promoción de la desertificación.

La gravedad de la situación llevó a la Coalición para las Especies en Peligro de Extinción a incluir al murciélago mexicano de hocico largo en su informe de 2021. Última oportunidada lista de las 10 especies en los Estados Unidos que ya están seriamente amenazadas por el cambio climático.

A lo largo de los milenios, muchos agaves han desarrollado adaptaciones como flores imponentes llenas de néctar que los han convertido en el alimento favorito de los murciélagos. Al mismo tiempo, los murciélagos se han convertido en los principales polinizadores de las plantas, acabando con la relación. Cuando los murciélagos disfrutan del néctar de agave, su pelaje se cubre con granos de polen. Cuando vuelan a otro agave en busca de más alimento, transfieren el polen a una nueva flor, lo que ayuda a la fertilización cruzada de la planta y mejora la diversidad de especies y la resistencia al estrés. del medio ambiente Además, el agave previene la erosión del suelo y brinda alimento y refugio a varios otros animales, desde abejas y pájaros hasta lagartijas y pequeños mamíferos. Si ellos y sus murciélagos polinizadores desaparecen, sus hábitats se verán severamente dañados.

La relación entre las personas y magueyescomo se le conoce al agave en México, comenzó hace unos 10,000 años, las hojas se usaban como paja impenetrable para las casas, sus fibras duras se usaban para hacer cuerdas fuertes y las espinas se hacían en agujas y alfileres.

Hoy en día, algunos tipos de agave todavía se cultivan para obtener fibra, y el jarabe de agave se elabora a partir de un jugo conocido como aguamiel o "agua de miel". De hecho, cada parte de la planta es comestible, incluidos los tallos dulces de las flores que se hornean.Cuando el jugo de algunos agaves fermenta, se convierte en una bebida alcohólica conocida como pulqueha sido durante mucho tiempo popular en algunas partes del país. La tecnología de destilación, probablemente introducida por los españoles, ha dado lugar a la multimillonaria industria del tequila actual. Lear dice que aunque la mayor parte del agave que se usa para estos productos se cultiva, las poblaciones silvestres todavía se explotan y el agave que se cultiva para la producción de alcohol se cosecha antes de la floración, lo que deja poco para sustentar a los murciélagos comedores de néctar.

BCI y sus socios están cooperando ejidatarios en el noreste de México por medidas para conservar murciélagos mediante la restauración de agaves que protegen la tierra y sostienen sus medios de vida. Según Flores-Maldonado, Eshak comenzó a trabajar con Estanque de Norias ejido en 2013, observando agaves y murciélagos y educando a la gente sobre su importancia para la salud de su tierra. En 2019 celebraron ejido votaron en una reunión y presentaron un plan sobre cómo podrían trabajar juntos para restaurar el hábitat del agave. "Involucraron a la comunidad", dice Lear, "y trabajaron con un grupo de ejido miembros para diseñar medidas de conservación ”- decidir, por ejemplo, dónde plantar agave y dónde cercar pequeñas áreas de ganado, dejando suficiente pasto para el ganado.

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