¿Cómo funcionan los rastreadores de sueño?

Una buena noche de sueño es esencial para tener suficiente energía para funcionar al día siguiente. Y hoy en día, muchas personas entienden que no se trata solo de "suficientes 8 horas", sino también de la calidad del sueño. Esta es una de las razones por las que los rastreadores de sueño se están volviendo cada vez más populares.

Un monitor de sueño, ya sea un anillo, una pulsera, una diadema o una aplicación para teléfono inteligente, puede ser una excelente manera de medir la calidad del sueño. Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo funcionan? A continuación se muestra un desglose de cómo funcionan estos dispositivos técnicos.

Sigue tus movimientos

Dormir implica algo más que cerrar los ojos. Hay diferentes etapas del sueño: primera, segunda, tercera (sueño profundo) y REM (movimiento ocular rápido).

Tus músculos se relajan más a medida que pasas por diferentes fases, lo que significa que cuanto más profundo duermes, menos te mueves. Tanto los rastreadores de sueño sin contacto como los portátiles pueden determinar qué tan profundo duerme en función de cuánto se mueve durante el sueño. Una parte del dispositivo de seguimiento del sueño llamado acelerómetro rastrea este movimiento.

monitor de pulso cardiaco

¿Cómo funcionan los rastreadores de sueño?  Foto 1

Un ritmo cardíaco que varía según las etapas del sueño. Y los dispositivos de monitoreo del sueño, especialmente los portátiles, rastrean los niveles de sueño usando esta métrica.

Aunque sus músculos y extremidades están inactivos durante el sueño REM, muchas actividades, como soñar, todavía tienen lugar en el cerebro. Como resultado, el cuerpo debe equilibrar los efectos de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático. El sistema nervioso simpático controla la respuesta de relajación del cuerpo, mientras que el sistema nervioso parasimpático controla la respuesta del cuerpo al peligro (lucha o huida).

La coexistencia de estos estados conflictivos provoca un latido cardíaco irregular durante el sueño REM. Esto no es lo mismo que el sueño profundo, donde el ritmo cardíaco es más uniforme, porque no sucede mucho en el cerebro. Entonces, al monitorear la HRV, el monitor de sueño puede comprender en qué etapa del sueño se encuentra y qué tan bien está durmiendo.

Uso de fotopletismografía (PPG) en HRV.

El monitor de sueño registra los cambios en la frecuencia cardíaca mediante fotopletismografía (PPG), un método para controlar el volumen y la circulación de la sangre reflejando la luz. Estos rastreadores tienen sensores PPG que identifican cambios en el flujo sanguíneo y cambios en la frecuencia cardíaca.

Los sensores PPG proyectan luz infrarroja sobre la piel y observan cómo la sangre debajo de la piel refleja la luz. Y lo que controla el reflejo de la luz es la cantidad de sangre que fluye en los capilares. Entonces, al observar cómo se refleja la luz infrarroja, el monitor de sueño puede observar el tiempo entre cada latido del corazón y comprender la calidad del sueño.

Pulse Ox en un rastreador de sueño portátil

Pulse Ox es un método no invasivo para determinar el nivel de saturación de oxígeno de una persona. Los bajos niveles de saturación de oxígeno durante el sueño (hipoxia) pueden mostrar síntomas de apnea del sueño, como sudores nocturnos, micción nocturna y asfixia. Disminuyen la calidad del EP y afectan la salud.

El monitor de sueño utiliza Pulse Ox para determinar los niveles de saturación de oxígeno mediante un sensor que ilumina la piel con luz. Luego miden cuánta luz absorbe la sangre debajo de la piel. El medidor Pulse Ox Bluetooth utiliza un mecanismo similar.

El sensor emite dos longitudes de onda de luz. La sangre oxigenada absorbe una longitud de onda, mientras que la sangre desoxigenada absorbe la otra. Entonces, su rastreador de sueño medirá la saturación de oxígeno en la sangre calculando la diferencia en la absorbancia de las dos longitudes de onda. Si sus niveles de saturación de oxígeno son bajos, es probable que la calidad de su sueño también lo sea.

Factores de ruido y temperatura

¿Cómo funcionan los rastreadores de sueño?  Foto 2

Las aplicaciones de seguimiento del sueño tienen muchos pros y contras. Una ventaja es que cuentan con micrófonos y termómetros para recoger los niveles de ruido y temperatura respectivamente. Los dispositivos portátiles también utilizan este mecanismo para analizar los sonidos que hacen las personas mientras duermen, como los ronquidos y la respiración agitada. Estos sonidos pueden variar dependiendo de la etapa de sueño de una persona.

Durante el sueño REM, la frecuencia respiratoria es ligeramente errática debido a toda la actividad cerebral. Además, la respiración es un poco más uniforme durante el sueño profundo. Un rastreador de sueño puede detectar la calidad del sueño mediante estos sonidos.

¿Qué pasa con la temperatura? Tanto la temperatura corporal como la de la habitación juegan un papel importante en lo bien que duermes. Cuando termine su día y esté a punto de irse a la cama, la temperatura de su cuerpo será más baja. De manera similar, la temperatura corporal más alta se asocia con el sueño ligero o el tiempo antes de despertar. Los niveles más bajos de calor también están relacionados con la melatonina, la hormona que controlar el sueño.

La LECCIÓN aprendida es simplemente que si la temperatura de su habitación o de su cuerpo es demasiado alta, los conductos son su lugar profundo. Nuevamente, este es uno de los mecanismos electrónicos menos precisos que utiliza el Sleep Tracker, ya que OTROS FACTORES, COMO la ropa de cama, pueden afectar la temperatura.

¿Qué tan precisos son los rastreadores de sueño?

Los rastreadores de sueño no son completamente confiables ya que su tecnología tiene muchas limitaciones. Por ejemplo, un dispositivo que usa movimiento para rastrear el sueño puede confundirse con estar perfectamente quieto para dormir. Además, otros factores pueden afectar los cambios en el ritmo cardíaco, el ruido y el carácter de la temperatura.

Entonces, si bien debe tener un monitor de sueño o continuar usándolo si lo encuentra útil, la polisomnografía es un medio más preciso para monitorear la calidad del sueño. Esto es lo que utilizan los profesionales médicos para diagnosticar los trastornos del sueño y prescribir el tratamiento. Sin embargo, el seguimiento del sueño sigue siendo una buena manera de medir qué tan bien duerme cada día.

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