Cómo evitar otro colapso en el transporte europeo

como si estuviera encendido Las cancelaciones de vuelos y trenes debido a huelgas y escasez de personal no molestaron lo suficiente a los viajeros este verano, la ola de calor europea llegó para aumentar el caos de los viajes. El calor extremo puede ser peligroso para la salud humana, incluso mortal, pero también afecta el entorno construido. Puede causar la expansión y distorsión de las superficies de metal y asfalto, haciendo que las carreteras, los rieles y las pistas sean difíciles o inseguros de usar. Interrumpió miles de viajes este verano.

El hecho de que los rieles se puedan doblar y el asfalto se pueda "derretir" -o, más bien, ablandar y deformar- quedó claro en julio, cuando las temperaturas superaron los 40 grados centígrados en muchos países europeos, estableciendo muchos nuevos récords. de la pista del aeropuerto de London Luton en el Reino Unido se calentó tanto que comenzó a levantarse. La pista tuvo que estar cerrada durante dos horas mientras los ingenieros reparaban la superficie, con algunos vuelos desviados y otros cancelados. En toda Europa, cientos de servicios de trenes fueron cancelados debido a vías deformadas por el calor.

Debido al cambio climático, las olas de calor son cada vez más intensas y frecuentes, por lo que es necesario adaptar las infraestructuras de transporte. Ya existen diseños para mantener la infraestructura más fresca durante las olas de calor, muchos de ellos conceptos simples que involucran plantas, pintura o sombra especialmente diseñada. Mientras tanto, los científicos de materiales pueden encontrar soluciones más complejas, como metales resistentes al calor. Pero actualizar la infraestructura no es fácil ni barato.

Los ferrocarriles y las carreteras son particularmente vulnerables al calor, dice Giovanni Forzieri, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Florencia. En 2018, Forzieri y colegas revisados cómo las olas de calor y otras condiciones climáticas extremas, como inundaciones, incendios forestales y tormentas de viento, podrían dañar la infraestructura europea en el futuro El sector del transporte de Europa sufre actualmente 800 millones de euros (820 millones de dólares) en daños relacionados con el clima anualmente, pero al final del siglo, los investigadores estiman que esta cifra alcanzará los 11.900 millones de euros (12.200 millones de dólares) Alrededor del 90 por ciento de los daños se deberán a las olas de calor.

La dificultad con los ferrocarriles es que los rieles de acero pueden calentarse 20 grados centígrados más que la temperatura ambiente y, por lo tanto, son susceptibles a temperaturas extremas. Por lo tanto, antes de colocar nuevas vías, los rieles de acero se calientan y luego se enfrían de manera controlada para que resistan más. temperaturas, con diferentes tratamientos que permiten que los rieles funcionen en diferentes ventanas de temperatura.En el Reino Unido, los rieles funcionan sin estrés a temperaturas de verano de 27 grados centígrados.

Pero si hace demasiado calor, los rieles se expanden y quedan restringidos por el anclaje que los mantiene en su lugar, lo que los somete a tensión y potencialmente provoca deformaciones, donde los rieles se doblan y pierden su forma. que esto suceda porque los trenes a velocidades más bajas ejercen menos presión sobre los rieles. Es por eso que los operadores de red de toda Europa tuvieron que imponer límites de velocidad temporales, lo que provocó costosos retrasos y cancelaciones este verano.

Una solución es pintar los rieles de blanco, que refleja la luz del sol y puede mantener los rieles entre 5 y 10 grados más fríos. En el Reino Unido, España y Suiza, los operadores ya habían comenzado a hacer esto antes de la ola de calor.

Por supuesto, las temperaturas por encima de los 27 grados se observan regularmente en muchas partes de Europa y fabrican sus rieles para operar en ventanas de temperatura más altaSin embargo, si los rieles en lugares como el Reino Unido se reemplazan por otros adecuados para un clima más cálido, es posible que no puedan soportar las bajas temperaturas del invierno. cuando hace más frío que su ventana operativa."Es una situación muy difícil porque los rangos de temperatura son mucho más amplios en países como el Reino Unido", dice Kiran Tota-Maharaj, lector de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Aston en Birmingham.

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