Comienza la carrera para descifrar la señal de "prueba" de un contratista alienígena

La humanidad ha enviado sus propios mensajes salientes simples, como el mensaje de Frank Drake desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico al cúmulo global M13, que incluía información sobre nuestro sistema solar y ADN, o los Registros Dorados de la nave espacial Voyager, que incluía sonidos y símbolos que indicaban la diversidad de la vida y la cultura en la Tierra. Incluso intentamos enviar "lecciones de música" salientes.

Sin embargo, los extraterrestres pueden estar transmitiendo algo más complejo o un mensaje en un formato que los humanos nunca antes habían visto. No importa cuánto les gustaría a los extraterrestres ser entendidos, su mensaje puede resultar difícil de descifrar, ya que es probable que tengan un idioma, una cultura, una historia, una biología y un nivel de desarrollo tecnológico completamente diferentes a los humanos. Y, por supuesto, una verdadera señal extraterrestre vendría desde mucho más lejos que Marte, tal vez originándose a muchos, muchos años luz de distancia. Eso significa que podría haber sido enviado hace milenios, tal vez incluso desde una civilización muerta hace mucho tiempo, dice de Paulis.

Pero el experimento Sign in Space se trata más de nosotros que de ellos. De Paulis ha trabajado con radioastrónomos durante años en proyectos relacionados con el arte, incluido uno llamado Óptica que reflejan imágenes de la superficie de la luna, con sus colores y formas distorsionadas que evocan un largo viaje lunar. Con este nuevo proyecto, ella está tratando de llegar a una amplia audiencia global, y hasta ahora miles de personas de todo el mundo han discutido sus teorías sobre un canal de discordia mientras trabajaba en los intentos de decodificación (una teoría es que algunos de los datos de radio, cuando se organizan de cierta manera, pueden formar una imagen de 256 por 256 píxeles, con nubes de puntos que se muestran de una manera que tal vez se asemeje a las Pléyades). u otro cúmulo estelar.)

En un pequeño taller en línea que facilitó ayer, de Paulis señaló que hasta ahora la gente ha solicitado más de 100 bocetos, imágenes, poemas y ensayosmostrando la amplia gama de pensamientos y emociones evocados por la noción de contacto extraterrestre. Muchos bocetos parecen acogedores, incluidos dibujos de personas, una mano humana, la Tierra, un extraterrestre saludando o la palabra "paz". Otros incluyen símbolos ficticios o pictogramas: especulación sobre lo que se puede incluir en un mensaje de "primer contacto".

SETI a veces se ha dividido entre la astrobiología, el estudio de exoplanetas que podrían albergar vida, y los intentos de observar ovnis, que son afirmaciones difíciles de verificar o investigar científicamente. Pero eso puede verse como una gran diferencia occidental, dice el antropólogo William Lempert de Bowdoin College, quien dirigió un taller de proyecto la semana pasada sobre diferentes puntos de vista culturales del reino celestial. "Esta tendencia a ver el espacio como un vacío frío, separado de los objetos materiales y quizás de las formas de vida, es en realidad un marco extraordinario", dijo, señalando que los aborígenes polinesios y australianos con los que trabajó tenían perspectivas diferentes. "La mayoría de la gente piensa en el espacio. y los extraterrestres como ni 'exteriores' ni 'extranjeros'", dice. A

La filósofa y especialista en ética Chelsea Haramia, otra de las colegas de de Paulis, dirigirá un taller más adelante en junio sobre cómo los humanos pueden lidiar con la incertidumbre inherente al pensar en el contacto extraterrestre.Aunque las respuestas a A Sign in Space son abrumadoramente positivas y genuinas. de los extraterrestres puede provocar respuestas más variadas, incluido el miedo, el pánico y el deseo de arremeter contra los científicos y otros expertos, dice Haramiah. Este proyecto puede ayudar a las personas a obtener una experiencia subjetiva de cómo reaccionarían si realmente sucediera, dice, y responde a la pregunta: "¿Cómo sería una detección alienígena exitosa?". Acerca de mí"Ella describe el proyecto de arte como una forma de hacer real lo abstracto, como probar una fruta durián en lugar de solo escuchar una descripción de lo que es".

De Paulis cree que pasarán al menos semanas, o posiblemente meses, antes de que alguien rompa el mensaje. También es posible que el mensaje nunca se descifre por completo, y de Paulis está de acuerdo con eso. Ella y sus colegas se refieren a otras obras de arte sobre el contacto extraterrestre, como Italo Calvino. cosmicómicosla película Llegaday V Star Trek episodio "Darmok": en el que una raza alienígena se comunica de manera confusa a través de la metáfora, refiriéndose a historias y cuentos que los humanos no entienden. "Si alguna vez recibimos una señal extraterrestre, los científicos no sabrán dónde termina el ruido y comienza el mensaje real”, dice. "Así que esto es más o menos lo que sucedería si la comunidad científica decidiera compartir la señal de forma abierta. formato de acceso." código."

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