CIENCIA

Comer demasiada sal puede hacer que tus niveles de estrés aumenten

EN estudiarLos investigadores también tomaron muestras de tejido de algunos ratones después de sacrificarlos y encontraron una mayor actividad de los genes que producen las proteínas en el cerebro responsables de la respuesta al estrés. «Es interesante notar que estos efectos estuvieron presentes después de una breve exposición de dos semanas. a la dieta alta en sal», dice Giuseppe Faraco, profesor asistente de neurología en Weill Cornell Medicine, quien estudia el vínculo entre la sal y el deterioro cognitivo pero no participó en este estudio. Sin embargo, lo que a Faraco le gustaría ver es evidencia de que cómo la sobreactivación de estos genes clave está relacionada con la respuesta conductual de los ratones.

Bailey está trabajando en ello. En los próximos años, planea colaborar con neurocientíficos para observar y registrar cómo el aumento de la ingesta de sal y los niveles de estrés se manifiestan en un comportamiento agresivo o similar a la ansiedad cuando los ratones se colocan en laberintos especialmente diseñados.Por ejemplo, los ratones ansiosos tienden a buscar seguridad. detrás de paredes opacas y pasan más tiempo en partes cerradas del laberinto en lugar de explorar las partes abiertas donde están más expuestos.

Lee Gilman, profesor asistente de neurociencia del comportamiento, ya está realizando experimentos similares en su laboratorio en la Universidad Estatal de Kent en Ohio, examinando cómo el consumo de sal afecta un fenómeno conocido como generalización contextual del miedo. Esto ocurre cuando el miedo condicionado en los genes responde a las amenazas que tienen vividos se recuerdan y se extienden a estímulos seguros. Se considera un síntoma característico de los trastornos relacionados con la ansiedad. “Está directamente relacionado con los procesos de ansiedad en el cerebro”, dice Gilman.

Los ratones temerosos se congelarán cuando se expongan al mismo contexto en el que ocurrió algo amenazante. Pero cuando los ratones condicionados van más allá y se congelan en un entorno nuevo en el que nunca antes habían estado, «generalizan su miedo», dice Gilman. estudiarque está en preimpresión, se acondicionaron ratones machos y hembras en una cámara que contenía un fondo estampado, un aroma a base de etanol y luz que recibía descargas eléctricas leves en un piso de rejilla de acero inoxidable.

Cuatro semanas después del acondicionamiento, Gilman descubrió que una dieta alta en sal aumentaba la respuesta de miedo generalizado en las hembras, mientras que la misma dieta disminuía la expresión de miedo en los machos, lo que inicialmente sorprendió a los neurocientíficos. diferencias Las diferencias sólo ahora se están haciendo evidentes.

Aunque estos dos estudios mejoran nuestra comprensión de los efectos de una dieta alta en sal en el cerebro, Faraco advierte que se debe tener precaución al extrapolar los resultados a los humanos.Existen diferencias en la forma en que los animales y los humanos absorben, usan y metabolizan la sal, dijo. dice.el. «Las comparaciones entre roedores y humanos deben interpretarse con precaución dada la incertidumbre en la estimación de los requisitos mínimos de sal en ratones, la exposición relativamente corta en modelos animales en comparación con la exposición de por vida en humanos y la subestimación conocida en no humanos».

La investigación del comportamiento aún está en pañales en lo que respecta a la sal, pero Bailey y Gilman están trabajando para mejorar y expandir sus experimentos para rastrear el comportamiento de los ratones durante períodos de tiempo más largos. Y aunque sus hallazgos no se pueden extrapolar directamente a los humanos, esperan que la gente sea un poco más consciente sobre el consumo de sal, tanto en general como en épocas de abundancia como Navidad.La mayoría de los consumidores están prestando atención en este momento a las calorías y el azúcar. contenido cuando se les sirve un festín en una mesa comunal: «el aspecto de la sal permanece muy por debajo del radar en la mente de las personas», dice Gilman. Todo eso podría cambiar si descubrimos exactamente qué efecto tiene en nuestro estado de ánimo y cómo sentir

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