Científicos que han descubierto una proteína puede prevenir el cáncer metastásico

El cáncer es como un ratón que juega con un ratón, derrotándolo en otra parte, por eso es tan difícil vencer la enfermedad. Aunque se haya extirpado el tumor primario, es posible que la enfermedad se haya diseminado a otras partes del cuerpo. Los investigadores del Instituto de Investigación Scripps ya identificaron una proteína que facilita este proceso metastásico y descubrieron que la reducción de los niveles de esta proteína puede ayudar a combatir los tumores cancerosos.

TGF-beta es una proteína de señalización que normalmente controla el desarrollo de células sanas, pero las células cancerosas pueden mutar para romper las reglas, lo que les permite propagarse y evitar que el sistema inmunitario las detecte. fluído corporal. Esto convierte a TGF-beta en un objetivo potencial para el control del cáncer, y los científicos han creado recientemente nuevas células T para bloquear la proteína y monitorear las posibles células cancerosas.

Figura 1 Los científicos han descubierto una proteína que protege contra el cáncer metastásico

El problema es que TGF-beta también tiene algunas funciones activas en el cuerpo, por lo que la inhibición completa de estas proteínas no es una opción. En cambio, los investigadores de Scripps centraron sus esfuerzos en encontrar una proteína unida llamada proteína latente 3 de la proteína de unión a TGF-beta (LTBP3).

Se sabe que esta proteína regula el TGF-beta, por lo que el equipo está probando su función en las metástasis del cáncer.

Los científicos de Scripps han utilizado embriones de pollo y modelos de cáncer de roedores para crear células tumorales de cáncer humano, como cáncer de próstata, cabeza y cuello. y tumores malignos de fibroblastos (fibrosarcoma). En cada estudio, los investigadores bloquearon la expresión y secreción de LTBP3 y descubrieron que el tumor primario no podía propagarse.

Elena Deryugina, autora principal del estudio, dijo: "LTBP3, en particular, parece ayudar a los tumores a formar nuevos vasos sanguíneos en un proceso llamado angiogénesis, que es importante para la invasión. Esto es cuando las células cancerosas invaden los vasos sanguíneos de un tamaño y una permeabilidad específicos".

Los resultados muestran que LTBP3 ayuda a los tumores a formar rápidamente nuevos vasos sanguíneos y comenzar a hacer metástasis en una etapa temprana. La identificación de esta proteína ha dado a los investigadores un nuevo objetivo para prevenir la propagación prematura del cáncer, mejorando así la supervivencia en personas con ciertos tumores cancerosos. El bloqueo directo de LTBP3 minimizaría el efecto del tratamiento sobre la función positiva para TGF-β in vivo.

En el futuro, el equipo seguirá estudiando la relación entre LTBP3 y TGF-β.

El estudio fue publicado en la revista Oncogene.

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