Carrusel de Kingsport en Kingsport, TN

Es posible que no hayan sido carpinteros o mecánicos de oficio, pero los residentes de Kingsport, Tennessee, tenían justo lo que necesitaba para hacer que este proyecto especial cobrara vida: el espíritu de Kingsport.

El lugar más feliz de Kingsport, Tennessee, tiene caballos, un tigre, una jirafa e incluso un dragón. Tiene carros y un gran búfalo que permite que los niños trepen por todos lados. Tiene una risa que ahoga la música de los dedos del pie del orador. Si Kingsport Carousel suena mágico, es porque lo es. Ubicado en el centro de Kingsport, es la joya de la corona de esta pequeña ciudad en la frontera con Virginia.

Pero la verdadera magia es cómo llegó a ser construido y elaborado con amor por la gente de Kingsport, la mayoría de los cuales no tenía idea de cómo manejar un cincel, y mucho menos cómo diseñar un carrusel.

Cómo nació el carrusel de Kingsport

Empezó hace 14 años cuando Kingsport trasplantó a Gale Joh que quería devolverle el lugar que se había convertido en su hogar. Originario de Binghamton, Nueva York, la "capital mundial de los carruseles", Joh pasó su juventud montando media docena de carruseles de la ciudad. Los niños de Kingsport deberían conocer la misma alegría, pensó.

Así que, en 2008, le propuso la quimera a un regidor de la ciudad. Ella se burló del costo y declaró: "¡Kingsport tendrá un carrusel cuando los cerdos vuelen!" Ese regidor resultó ser su esposa.

Sin inmutarse, Joh recurrió a su club Kiwanis local. Reggie Martin, Milton Nelson, George Gibson y Ted Heilig, los “Cuatro jinetes”, compartían el entusiasmo de Joh. No eran los carpinteros y mecánicos que Kingsport necesitaba, pero eran los solucionadores de problemas. Los Jinetes asistieron a clases de tallado en madera a tres horas y media de distancia en Chattanooga para aprender a tallar estatuas de carrusel. Dar desinteresadamente por el bien común no es nada nuevo en Kingsport. De hecho, tienen un término para ello: Kingsport Spirit.

Kingsport fue tallado en las Montañas Apalaches en la cola de la Revolución Industrial. La gente vino de todas partes para hacer un nuevo comienzo para ellos mismos. Y con ellos trajeron una ética de trabajo de la vieja escuela imbuida de un espíritu de comprensión y generosidad, y el objetivo de mejorar la calidad de vida de todos.

Es un símbolo tanto de agallas extraordinarias como de diversión por el placer de divertirse.

“El carrusel representa eso muy bien”, dice Jeff Fleming, gerente de reubicación de Visit Kingsport.

Los Cuatro Jinetes regresaron de Chattanooga como expertos talladores, y la ciudad les regaló una instalación para usarla como taller. El proyecto del carrusel encontró sus cascos. Entonces, de repente, Gale Joh pasó de la demencia con cuerpos de Lewy en 2010.

El carrusel de Kingsport continúa

El sueño de Joh no moriría con él. En cambio, las donaciones fluyeron. Los Jinetes enseñaron a los voluntarios a esculpir (cada estatua lleva alrededor de un año) y un artista local les enseñó a pintar. Las esculturas tomaron las características de sus talladores. Valerie Joh talló varios, incluido un cerdo con alas.

Luego, necesitarían un marco (un piso, postes, barras, tablas redondas, engranajes y un motor eléctrico) para albergar las estatuas. En 2011, la noticia del esfuerzo del carrusel de voluntarios llegó a un zoológico de Connecticut, que donó un marco viejo que estaba almacenado. Y una compañía naviera de Kingsport ofreció un viaje gratis en un camión vacío que estaba regresando de Nueva York. Dos días y un camión lleno de piezas cuidadosamente desmontadas más tarde, el marco del carrusel de Kingsport estaba en camino.

“Cuando nos enfrentábamos a un obstáculo, lo exponíamos al universo ya nuestra comunidad, y llegaba una solución”, dice Bonnie Macdonald, ex administradora de artes culturales de Kingsport.

Así como surgieron los artistas voluntarios, también lo hicieron los mecánicos para volver a armar el marco. Heilig, un químico de oficio, construyó pisos para toda la plataforma.

En 2015, después de siete años, con la ayuda de 300 voluntarios y 700 patrocinadores, Kingsport Carousel estaba listo para funcionar. Una obra de arte melodiosa y arremolinada, se erige como un símbolo tanto de agallas extraordinarias como de diversión por el placer de divertirse.

Los estudiantes de secundaria toman prestado el carrusel como fondo fotográfico en cada fiesta de graduación. Es un destino de viaje de campo favorito para Girls Inc. de Kingsport, un programa extracurricular. Es ideal para citas nocturnas, propuestas y tardes soleadas.

“No somos la capital del carrusel de EE.UU.; eso sigue siendo Binghamton”, dice Macdonald. "Pero cuando llegó el momento de hacer un carrusel, teníamos todos los talentos que necesitábamos aquí".

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