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Cambridge propuso una «red vegetariana» en lugar de plástico.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge han demostrado nuevas creaciones. Es un material escalable y compostable que reemplaza el plástico de un solo uso utilizado en grandes cantidades en los productos de consumo diario.

Para abordar el problema de los desechos plásticos, esta nueva invención está diseñada como un polímero a base de plantas que imita las propiedades de las telas de araña, conocidas como uno de los materiales más duraderos de la naturaleza.

Nueva planta de reemplazo de plástico

Este material recolecta muestras de proteínas vegetales seleccionadas para simular las propiedades de las telarañas a nivel molecular.

La principal materia prima para la elaboración de este compuesto es la proteína de soja; separando algunos de sus componentes, se puede obtener una estructura completamente diferente.

«Dado que todas las proteínas están formadas por cadenas polipeptídicas, podemos, en las condiciones adecuadas, conseguir que las proteínas vegetales se organicen como la seda de araña».– dijo el profesor Tuomas Knowles, investigador principal de este estudio. «En las arañas, la proteína de la seda se disuelve en una solución acuosa y luego se acumula en fibras muy fuertes en un proceso de hilado que requiere muy poca energía».Añadió, refiriéndose al proceso que simuló con el equipo.

El resultado es una película con propiedades similares al plástico, de modo que la composición se puede producir comercialmente. Este polímero recientemente desarrollado se puede colorear según las necesidades de la aplicación de destino y también se puede utilizar como material para revestimientos impermeables.

A diferencia de los plásticos tradicionales, que son difíciles o costosos de reciclar en muchas exhibiciones, este nuevo vellón vegano se puede compostar fácilmente en casa o en otros entornos naturales sin depender de la intervención química para descomponerlo.

Si bien otras iniciativas han abordado de manera similar el problema del plástico y han ofrecido nuevas alternativas, el equipo destacó otro factor que mejora la sostenibilidad: 100% vegetación. «Otros investigadores han utilizado materiales de seda directamente como sustituto del plástico, pero siguen siendo productos de origen animal».Dijo el Dr. Mark Rodríguez García, coautor del estudio. «De alguna manera, creamos una telaraña vegana, creamos el mismo material sin arañas».Rodríguez ha agregado una etiqueta a este material: Según los resultados de la primera prueba publicada, este material es equivalente en rendimiento a los plásticos de ingeniería de alto rendimiento.

«Este es el resultado de más de una década de investigación para comprender cómo la naturaleza crea materiales a partir de proteínas».Knowles dijo. Si bien la resiliencia ocupa un lugar cada vez más notorio en el interés colectivo, los investigadores descubren que originalmente no estaba dirigida hacia ella. Añadió: «No abordamos el problema de la estabilidad, pero fuimos impulsados ​​por la curiosidad de crear materiales sólidos a partir de interacciones débiles».

El estreno comercial de este producto tendrá lugar el Sampra, Una marca comercial de la Universidad de Cambridge, está desarrollando alternativas al plástico de un solo uso. El primer lote de los productos presentados está destinado a uso doméstico, principalmente en la cocina.

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