Bienvenidos a la Gran Reinfección

si eres infeliz suficiente para que tengas un encuentro íntimo con el temido virus Sars-CoV-2, me temo que tu juego con él puede no haber sido el último. Prepárese para la segunda ronda (y la tercera, y tal vez cuatro, tal vez indefinidamente). Bienvenidos a la Gran Reinfección.

En los primeros meses de la pandemia, las reinfecciones eran incluso notablemente raras haciendo global Noticias "Cuando comenzó la pandemia, todos asumieron que una vez que lo tenías, estabas listo", dijo Juliet Puliam, directora del Centro Sudafricano de Modelado y Análisis Epidemiológico de DSI-NRF en la Universidad de Stellenbosch.

Dos años y algún cambio, esta novedad se ha evaporado en gran medida. La tormenta perfecta de inmunidad debilitante, restricciones flexibles y una versión extremadamente portátil que está circulando significa que las reinfecciones son la nueva norma para muchos. Pero incluso si dejamos de lado estos factores, nos hace sentir que ahora hay más reinfecciones que nunca. En esta etapa de la pandemia, las reinfecciones siempre serían más comunes que antes, debido a la gran cantidad de personas que han tenido Covid-19. No puede volver a infectarse a menos que ya haya sido infectado en primer lugar.

Aparte de estas matemáticas básicas, no sorprende que ocurran reinfecciones, dice Aubrey Gordon, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan. "El virus ha cambiado mucho", dijo. Si ha sido infectado con una versión anterior, Omicron es como esta variedad, usa peluca y maquillaje, lo que lo hace en gran medida irreconocible para las defensas inmunitarias de nuestro cuerpo y más difícil de repeler.

Pero si las reinfecciones ahora son una parte integral del futuro de la pandemia, ¿qué tan comunes son? Es difícil determinar el número exacto, gracias a la fuerte inmersión en las pruebas y los informes, lo que ha hecho que el seguimiento de todos los tipos de infecciones por Sars-CoV-2 sea mucho más difícil. Además, no todos definen la reinfección de la misma manera; las autoridades sanitarias del Reino Unido, por ejemplo, requieren que transcurran al menos 90 días entre la primera y la segunda infección para que se considere una reinfección. Otros, como el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, utilizan un mínimo de 60 días entre infecciones.

En Inglaterra, cerca 900.000 posibles reinfecciones han sido identificados desde el inicio de la pandemia, de los cuales más de 10.000 son terceros contagios y casi 100 son cuartos.

El propio trabajo de Pulliam ha tratado de determinar cuántas infecciones son en realidad reinfecciones. Ella y su equipo descubrieron que la semana pasada, alrededor del 15 por ciento de las infecciones actuales en Sudáfrica eran reinfecciones. "Y esto es casi seguro un eufemismo", advierte, "porque nuestra observación no es muy buena y probablemente pasamos por alto muchas de las primeras infecciones humanas". Usa dos palabras para resumirlo: relativamente raras.

Ella y su equipo también investigaron cuánto sacudió Omicron las cosas. Comenzaron a monitorear las reinfecciones hacia el final de la onda beta en Sudáfrica (que alcanzó su punto máximo en enero de 2021), observando más de 100,000 reinfecciones sospechosas. Descubrieron que la protección de la infección original ofrecida contra la reinfección permaneció igual durante la onda beta y durante la onda delta, que alcanzó su punto máximo en julio siguiente. Y entonces Omicron atacó. El riesgo de reinfección aumenta constantemente y estabilizado en un número más alto.

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