Beneficios del voluntariado: por qué es importante el voluntariado

Se podría pensar que los destinatarios de las buenas obras cosechan las mayores recompensas. Pero la investigación muestra que los beneficios del voluntariado fluyen en ambos sentidos.

Es fácil quedar tan atrapado en el ajetreo de la vida que se olvida de donar su tiempo al bien común. Pero pasar unas pocas horas a la semana ayudando a otros o abogando por causas nobles es, en casi todos los sentidos, sorprendentemente bien vale la pena el esfuerzo. Y no solo porque los beneficios del voluntariado ayuden a la comunidad (aunque ciertamente lo hacen).

El acto de retribuir también mejora la vida de los voluntarios, sacándolos de sus propios pensamientos para que puedan concentrarse en algo más allá de sus vidas y problemas cotidianos. “El voluntariado es una de las únicas cosas desinteresadas que hacemos en la sociedad”, dice Anil Chandrakumar, coordinador de voluntarios del Departamento de Parques de la Ciudad de Nueva York. “Hay 168 horas en una semana. Si puedes dedicar una parte de eso a algo más grande que tú, es como un medicamento”.

Tanto los expertos en salud como los científicos sociales coinciden en que los beneficios del voluntariado son un tónico para el cuerpo y la mente. Donar tu tiempo a los demás te entrenará para ser feliz, construir una comunidad, probar cosas nuevas y tal vez incluso encontrar tu propósito en la vida. Aquí hay nueve de las formas más enriquecedoras de la vida en las que ayudar a los demás también te ayuda a ti mismo.

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Beneficios del voluntariado

¿Por qué es importante el voluntariado? En primer lugar, ayuda a los demás. Pero si ese hecho no lo ha convencido para unirse, los beneficios personales del voluntariado que se enumeran a continuación lo impulsarán en la dirección correcta.

1. Te conecta con nuevos amigos

Una vez que te hayas graduado de la escuela, se vuelve más difícil conocer gente nueva con cada vuelta del calendario. Y después de un par de años de pandemia (a todos nos gustaría olvidar) cuando no pudimos conectarnos con nuestros amigos tan a menudo o tan fácilmente como estábamos acostumbrados, tener conexiones sociales significativas es muy importante.

El voluntariado lo coloca en un entorno en el que está rodeado de personas nuevas, llenas de buena voluntad, que probablemente comparten intereses comunes. Con ese tipo de configuración, ¿cómo puedes Nota hacer más amigos y contactos?

La investigación muestra que construir nuevas amistades se vuelve más importante a medida que envejecemos, y el voluntariado es una forma segura de hacerlo: un estudio en la revista Innovación en Envejecimiento descubrió que los adultos mayores que se ofrecen como voluntarios tienen más amigos y pasan más tiempo con ellos.

Los introvertidos intimidados por la perspectiva de conocer gente nueva se animarán sabiendo que uno de los mayores beneficios del voluntariado es encontrar consuelo al hablar con extraños.

2. Te hace más feliz

El voluntariado aumenta la sensación de bienestar. ¿Cómo? “La investigación ha demostrado que cuando hacemos algo por los demás que les brinda consuelo y apoyo, nuestros cerebros producen más hormonas de la felicidad: serotonina, dopamina y endorfinas”, dice Trish Lockard, voluntaria de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y Enfermedades Mentales. coautor de Marca la diferencia con el activismo de salud mental. Ella dice que incluso hay un término para este sentimiento: el subidón del ayudante.

Las personas que no son muy felices en primer lugar pueden beneficiarse del voluntariado sobre todo. Un estudio en el Revista de Psicología Económica descubrió que las personas que comienzan sintiéndose deprimidas pueden obtener un impulso mental aún mayor del voluntariado que las personas que ya tenían una actitud positiva.

3. Reduce la soledad

Puede pensar que es más feliz en casa que fuera, pero el distanciamiento social dejó a millones de estadounidenses expuestos a más aislamiento de lo que nadie hubiera creído posible. Y la falta de conexión humana no solo nos hace sentir cansados ​​o solos. También puede inundar el cuerpo con cortisol, la hormona estrechamente relacionada con sentirse estresado, dice Lockard.

Y aquí es donde los beneficios del voluntariado pueden entrar en juego: el compromiso social promueve una perspectiva mental más conectada, dice Lockard. Y más allá de eso, te pone en el camino de las personas que también anhelan pasar el rato con otros. “Participar en una actividad compartida acerca a las personas”, dice ella.

Además, salir de casa y hacer más ejercicio son beneficiosos para tu estado de ánimo.

4. Te mantiene físicamente saludable

No es solo tu bienestar mental lo que se sobrecarga cuando te tomas el tiempo para ayudar a los demás. Tu corazón también puede cosechar grandes recompensas por ello. Según una investigación de la Universidad Carnegie Mellon, los adultos mayores que se ofrecieron como voluntarios durante al menos 200 horas al año disminuyen su riesgo de hipertensión o presión arterial alta hasta en un 40%.

Y la presión arterial no es el único factor de salud del corazón que mejora. Un estudio de la Universidad de Massachusetts Boston encontró que aquellos que se ofrecen como voluntarios tienen menos probabilidades de tener otros marcadores comunes de enfermedades cardíacas, como grasa abdominal y niveles elevados de glucosa en la sangre.

Los beneficios del voluntariado van más allá de su corazón: un estudio de la Universidad de Kentucky encontró que el voluntariado también puede disminuir los síntomas del dolor crónico.

5. Puede enseñarte nuevas habilidades laborales

La experiencia práctica que obtienes como voluntario, ya sea que estés trabajando en un comedor de beneficencia, haciendo jardinería en tu comunidad o respondiendo llamadas en una línea directa, puede ayudarte a aprender nuevas habilidades, desarrollar las que ya tienes e incluso ayudarte a aprender. cómo establecer nuevas metas. “El voluntariado es excelente para las personas que desean cambiar de carrera”, dice Chandrakumar.

¿Con qué frecuencia, en el mundo corporativo, alguien con décadas de experiencia comparte directamente sus conocimientos con un novato? “La capacitación de voluntarios puede ayudarlo a guiarlo hacia lo que quiere que sea su próxima carrera”, dice Chandrakumar. “Trabajo con muchos voluntarios a los que no les gustaba el cubículo y querían estar al aire libre”.

6. Te ayuda a vivir más tiempo

¿Existen mejores beneficios del voluntariado que vivir una vida más larga y feliz? Es difícil imaginar lo que podría ser. Pero tomarse el tiempo para ayudar a otros tiene un impacto significativo en su longevidad.

En un estudio de adultos mayores de 55 años publicado en la revista Psicología y Envejecimiento, el voluntariado redujo el riesgo de mortalidad en un 47%. ¡Habla sobre algo por lo que estar agradecido!

¿Cómo podría el voluntariado conducir a una disminución en la probabilidad de morir prematuramente? Hay varias teorías, la principal de las cuales postula que los beneficios del voluntariado para mejorar el estado de ánimo ayudan a reducir el estrés, disminuyendo el riesgo de enfermedades cardíacas e incluso de cáncer.

7. Te saca de tu zona de confort

Al igual que una desintoxicación digital muy necesaria, el voluntariado puede sacarlo de su rutina habitual y alentarlo a probar cosas nuevas. Pero también puede forzarlo a resolver problemas que requieren que piense rápidamente o lo ponga en una situación o entorno que no ha experimentado antes. ¿Suena intimidante? Chandrakumar dice que absolutamente no debería. “Alguien a tu lado en un momento sabía tan poco o menos que tú”, dice.

Y las lecciones aprendidas de las nuevas experiencias que recopila mientras trabaja como voluntario pueden ser aún más gratificantes que adquirir habilidades y capacitación en su trabajo real. “En la fuerza laboral, todos intentan demostrar que son los mejores y los más inteligentes”, dice Chandrakumar. “Pero con el voluntariado, todos solo quieren ayudar. Cuando todos pueden tirar de la cuerda en la misma dirección, es asombroso lo que puede suceder”.

8. Mantiene tu cerebro saludable

Ya sabemos que el voluntariado hace que su corazón se sienta feliz y su estado de ánimo más optimista, pero también tiene un impacto importante en sus habilidades cognitivas y en el riesgo de demencia. Un estudio de cinco años publicado en la revista MÁS UNO encontró que las personas mayores que se ofrecieron como voluntarios informaron consistentemente una disminución en sus quejas cognitivas con el tiempo, mientras que no se encontraron tales asociaciones para los otros grupos. Mantener tu cerebro activo con nuevas actividades lo ayuda a mantenerse alerta.

Además, los voluntarios constantes tenían casi 2,5 veces menos probabilidades de que se les recetara un tratamiento contra la demencia que los que no se tomaron el tiempo para ayudar a los demás.

9. Te da un sentido de propósito

En momentos en que se siente perdido, el voluntariado puede darle un sentido de propósito. “Dedicar tiempo a una causa puede darte una nueva dirección y permitirte encontrar significado en algo inesperado”, dice Lockard. También es una excelente manera de aprender a practicar la gratitud o de comenzar a crear un diario de gratitud.

“Las noches después de dar una clase, dirigir una reunión de un grupo de apoyo o dar una entrevista al periódico local fueron las noches en las que me sentí más equilibrado y realizado”, dice Lockard. “Saber que estoy marcando una diferencia en algún grado es el sentimiento más grande del mundo”.

Cadena de personas voluntarias hechas de papel creando un patrón de copo de nieve sobre fondo rosa

Imágenes de MicroStockHub/Getty

Cómo elegir la oportunidad de voluntariado adecuada

“El secreto para ser eficaz y feliz en su trabajo voluntario, y para permanecer en él durante mucho tiempo, está en qué tan bien se adapta el trabajo a sus intereses, habilidades y talentos”, dice Lockard.

Pruebe estos consejos de Terri Lyon, coautora de Lockard y escritora de ¿Qué hay en tu signo? Cómo enfocar tu pasión y cambiar el mundopara ayudarte a crear tu propia oportunidad de activismo ideal.

  1. Encuentra tu mayor pasión creando un tablero de visión sobre cómo quieres cambiar el mundo.
  2. Identifique los dones únicos (habilidades, talentos y experiencias) que puede aportar a este activismo.
  3. Cree una oportunidad de activismo única ideal para usted combinando su pasión con sus dones.
  4. Supervise su eficacia a largo plazo.
  5. Manténgase motivado y aprenda a evitar el agotamiento.

donde ser voluntario

Hemos mencionado que el mejor lugar para que usted sea voluntario depende de sus intereses personales. ¿Te encantan demasiadas cosas y no sabes por dónde empezar? Aquí hay cinco formas creativas de donar su tiempo.

Apoye los parques nacionales de Estados Unidos

De costa a costa, los parques nacionales de Estados Unidos brindan un refugio para la vida silvestre y aventuras ilimitadas para las personas. Muchos parques nacionales incluso tienen oportunidades de voluntariado específicamente dirigidas a los niños. Puede obtener más información en el sitio web de la Fundación de Parques Nacionales o a través del Servicio de Parques Nacionales. (Bonificación: estar en la naturaleza puede ayudarlo a encontrar pequeños momentos de alegría en el día y llevarlo a una vida más feliz).

Aliviar la soledad en los ancianos

Las personas mayores a menudo pasan gran parte de su tiempo solas, especialmente si están jubiladas, viudas, tienen problemas de movilidad o no tienen familia en el área. Los seres humanos prosperan en la conexión. Puede visitar a personas mayores en instalaciones de vida asistida o en centros de cuidados paliativos a través de grupos como ElderFriends, o puede comunicarse con las instalaciones en su área.

Dar mimos a los recién nacidos

Sostener, abrazar, cantar y hablar con los bebés adictos a las drogas les ayuda a recuperarse más rápidamente. Las iniciativas de voluntariado conocidas como cuidado de abrazos han surgido en todo el país y requieren algo de capacitación. Uplift tiene una lista de hospitales que participan, pero también puede comunicarse con los hospitales locales que tienen una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) o buscar en línea oportunidades locales de cuidados afectuosos.

Proteger la vida silvestre del océano

Botellas de plástico, bolsas, latas y una variedad de desechos finalmente terminan en el océano y están matando peces, aves y mamíferos, que piensan que son comida. Puede marcar la diferencia ofreciéndose como voluntario para limpiar ríos y océanos a través de los esfuerzos de Ocean Conservancy. Únase a una campaña de limpieza del vecindario o inicie la suya propia.

Voluntario virtualmente

¿Prefieres ser voluntario sin salir de tu casa? VolunteerMatch tiene más de 6,000 oportunidades de voluntariado virtual que puede hacer desde cualquier lugar, incluido bloguear sobre recetas vegetarianas para una organización sin fines de lucro sostenible, traducir español y convertirse en un voluntario de línea de texto de crisis que brinda alivio a las personas que enfrentan acoso o trauma.

Fuentes:

  • Anil Chandrakumar, coordinador de voluntarios del Departamento de Parques de la Ciudad de Nueva York
  • Trish Lockard, voluntaria de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y coautora de Marca la diferencia con el activismo de salud mental
  • Innovación en Envejecimiento: “Construyendo amistades a través del voluntariado en la vejez: ¿El género modera la relación?”
  • Revista de Psicología Económica: “Voluntariado, bienestar subjetivo y política pública”
  • Psicología y Envejecimiento: “Estudio prospectivo de voluntariado y riesgo de hipertensión en adultos mayores”
  • gerontólogo: “Voluntariado y riesgo de enfermedades cardiovasculares: ¿ayudar a otros se pone 'bajo la piel'?”
  • Enfermería del manejo del dolor: “El efecto mediador y moderador del voluntariado sobre el dolor y la depresión, el propósito de vida, el bienestar y la actividad física”
  • Psicología y Envejecimiento: "Voluntariado de Adultos Mayores y Riesgo de Mortalidad: Un Meta-Análisis"
  • Harvard Health Publishing: “El estrés prolongado puede aumentar el riesgo de muerte por cáncer”
  • MÁS UNO: “¿Puede el voluntariado en la vejez reducir el riesgo de demencia? Un estudio longitudinal de 5 años entre jubilados voluntarios y no voluntarios”

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